News

L’Afrique a besoin d’un approvisionnement en vaccins Covid-19 dédié

Comme pour tant d’autres facettes de l’inégalité mondiale de richesse (et de santé), le déploiement des quatre vaccins Covid-19 produits par les sociétés pharmaceutiques occidentales et approuvés par les responsables de la santé américains et européens – les «Big Four» de Pfizer / BioNTech, Moderna, Oxford / AstraZeneca et Johnson & Johnson – est rapidement devenu une autre histoire de nantis et de démunis.

D’une part, malgré les craintes de caillots sanguins affectant d’abord la distribution du vaccin AstraZeneca et maintenant le vaccin à une dose de Johnson & Johnson, les responsables américains sont toujours en voie d’avoir 230 millions d’adultes vaccinés le mois prochain, grâce à leur part écrasante du stock mondial de vaccins à ARNm Pfizer et Moderna. D’un autre côté, les responsables de la santé publique de toute l’Afrique subsaharienne ont dû reconstituer la distribution d’un tristement inadéquat part de la très vaccins maintenant évité par leurs homologues occidentaux. Selon les derniers chiffres de l’Organisation mondiale de la santé, les Africains n’ont reçu que 2% des 690 millions de doses de vaccin Covid-19 administrées dans le monde à ce jour.

Comme l’Afrique du Sud l’a appris en payant deux fois le taux européen pour les doses d’AstraZeneca, les gouvernements africains devraient même payer une prime pour le privilège d’être exclus de la course internationale aux vaccins. L’expérience, sans surprise, a conduit des dirigeants africains tels que le président sud-africain Cyril Ramaphosa et le dirigeant rwandais Paul Kagame de conclure ils ne peuvent pas compter sur la bonne volonté mondiale pour protéger leurs propres citoyens des ravages de Covid-19 et d’autres maladies transmissibles. Lors d’une conférence virtuelle organisé cette semaine par l’Union africaine et le Centre africain de contrôle et de prévention des maladies (CDC), Ramaphosa, Kagame et d’autres dirigeants se sont fixé un nouvel objectif ambitieux: 60% de production locale de vaccins contre les principales maladies d’ici 2040, contre seulement 1% aujourd’hui.

AstraZeneca et J&J: l’Afrique a besoin de plus de deux options

Alors que les politiciens occidentaux et les sociétés pharmaceutiques ignorent les craintes et les frustrations des experts africains de la santé à leurs risques et périls, il y a néanmoins quelques nuances de gris importantes dans cette histoire apparemment claire de l’inégalité. Les vaccins Pfizer et Moderna, avec leurs lourdes exigences en matière de réfrigération et de stockage, sont totalement impropres à l’utilisation dans la plupart des régions d’un continent où 600 millions de personnes manque d’électricité fiable. Cela a laissé AstraZeneca et Johnson & Johnson comme les deux principaux vaccins de choix pour les pays du monde en développement, comprenant une grande partie de l’Afrique subsaharienne mais aussi de grandes parties de l’Amérique du Sud et de l’Asie du Sud et du Sud-Est.

Cette considération a façonné les COVAX approcher à l’acquisition de vaccins depuis son lancement en février, avec 340 millions de doses d’AztraZeneca représentant le écrasante majorité de l’offre du programme et jusqu’à 500 millions de doses de Johnson & Johnson contracté par la Global Vaccine Alliance (Gavi), qui dirige l’effort COVAX. Maintenant, cependant, les problèmes de santé entourant les deux vaccins sont susceptibles de peser sur la volonté des jeunes Africains de les recevoir, même si les risques potentiels associés à AstraZeneca et Johnson & Johnson sont Beaucoup plus bas que les autres médicaments d’usage courant, notamment les pilules contraceptives.

Tout de même, des gouvernements comme celui de la République démocratique du Congo (RDC) temporairement suspendu l’administration du coup d’AstraZeneca malgré le besoin désespéré, le ministre de la Santé Eteni Longondo affirmant que son gouvernement «attendait la conclusion des recherches menées par les Européens et aussi par notre propre comité scientifique, puis nous prendrons une décision finale. ” Le revers a souligné l’impact des débats européens et américains sur la sécurité et l’efficacité des vaccins sur les bénéficiaires africains, mais aussi la nécessité pour les services de santé africains d’avoir plus de deux options avec lesquelles travailler – en particulier comme AstraZeneca. arrive court face à la variante locale de Covid en Afrique du Sud.

Une deuxième génération de vaccins en route

Heureusement, une nouvelle gamme de vaccins adaptés à une utilisation dans les régions les moins développées de l’Afrique subsaharienne est actuellement en cours d’essais et pourrait bientôt offrir aux responsables de la santé africains des alternatives au duopole AstraZeneca / Johnson & Johnson. Ils comprennent le Vaccin AKS-452 produit par Akston Biosciences, qui fait actuellement l’objet d’un essai clinique de phase I / II hébergé par l’University Medical Center Groningen (UMCG) aux Pays-Bas.

Le vaccin Akston AKS-452 de deuxième génération, par rapport à la génération actuelle de vaccins Covid-19 actuellement disponibles, offre un avantage critique dans le contexte de l’Afrique subsaharienne, où l’électricité est souvent peu fiable ou indisponible: elle ne nécessite pas de réfrigération. Plus précisément, le vaccin AKS-452 peut rester stable pendant plus de quatre mois à des températures allant jusqu’à 25 ° C, mais même lorsqu’il est conservé à des températures allant jusqu’à 37 °, le vaccin d’Akston peut conserver son efficacité pendant un mois entier.

Le chercheur principal de l’essai UMCG, le Dr Schelto Kruijff, a souligné directement cet aspect de la conception du vaccin en expliquant l’urgence de l’étude, en disant que «grâce à mon travail de bénévole au Malawi et au Kenya, je comprends à quel point il serait important de avoir un vaccin comme celui-ci, qui peut être transporté et stocké pendant des mois sans réfrigération. » Les études initiales du jab ont démontré son efficacité contre les variantes émergentes de Covid, qui continueront à supplanter activement la forme de base du virus SARS-CoV-2 comme vaccins de deuxième génération – y compris l’AKS-452 ainsi qu’un vaccin à ARN «auto-amplifiant» en cours de développement à l’Imperial College de Londres et un vaccin Novavax qui utilise un «adjuvant» pour améliorer les réponses du système immunitaire – naviguer dans le processus d’approbation.

Les principaux candidats de cette nouvelle génération de vaccins sont très prometteurs, mais il leur faudra du temps pour terminer les essais et entrer dans la chaîne d’approvisionnement. Dans l’intervalle, les pays industrialisés accumulent la majorité des doses disponibles dans le monde et démontrent ce que le Directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a qualifié de «échec moral catastrophique»Devront décider s’ils veulent s’attaquer à cette pandémie mondiale à l’échelle mondiale – ou s’ils préfèrent plutôt laisser de larges échantillons d’un continent entier non vaccinés et en proie à de nouvelles variantes qui voyageront invariablement en Europe, en Australie et en Amérique du Nord.

Crédit d’image: Le président sud-africain reçoit le vaccin Johnson & Johnson COVID-19 (Gouvernement sud-africain / Wikimedia Commons) (CC BY-SA 4.0)

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page