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Selon une étude, les premières mutations du paludisme résistant aux médicaments prennent pied en Afrique

Des mutations pharmacorésistantes chez un parasite du paludisme pourraient s’implanter en Afrique, selon les données d’une nouvelle étude.

La recherche, qui a été publiée dans Maladies infectieuses The Lancet journal, a découvert pour la première fois que les mutations des parasites Plasmodium falciparum au Rwanda étaient associées à une réduction de l’efficacité des thérapies courantes pour les enfants atteints de paludisme.

Les associations thérapeutiques à base d’artémisinine (ACT) sont actuellement les traitements les plus efficaces et les plus largement utilisés contre le paludisme causé par Plasmodium falciparum.

Le traitement fonctionne en combinant un composant d’artémisinine pour éliminer la plupart des parasites du corps d’un patient dans les trois jours et un médicament partenaire à action prolongée pour éliminer les parasites restants.

Une résistance à la composante artémisinine (également connue sous le nom de clairance parasitaire retardée) est suspectée si les parasites persistent après le troisième jour de traitement.

L’étude, menée sur trois sites au Rwanda (Masaka, Rukara et Bugarama), a suivi 224 enfants âgés de 6 mois à 5 ans traités pour une infection à Plasmodium falciparum.

Il a révélé qu’une mutation appelée pfk13 R561H était associée à une clairance parasitaire retardée.

Environ 16 pour cent (8/51) des participants à Masaka et environ 15 pour cent (12/82) des participants à Rukara avaient des parasites détectables trois jours après le traitement, selon les critères de résistance partielle de l’Organisation mondiale de la santé.

Bien que l’efficacité des thérapies actuelles reste élevée, les auteurs de l’étude ont appelé à une surveillance plus intensive au Rwanda et dans les pays voisins pour suivre la propagation des mutations.

L’étude a également révélé que les mutations étaient plus fréquentes que les études précédentes l’avaient trouvée, ce qui faisait craindre qu’elles ne se propagent davantage.

«Des mutations peuvent émerger spontanément, et des études antérieures ont mis en évidence des cas isolés de résistance», a déclaré l’auteur principal Dr Aline Uwimana, du Centre biomédical du Rwanda, à Kigali.

“Cependant, notre nouvelle étude montre que les isolats résistants commencent à devenir plus courants et, surtout, sont associés à des implications cliniques (clairance parasitaire retardée).”

La co-auteure Dr Naomi Lucchi, conseillère résidente des CDC pour l’Initiative du président des États-Unis contre le paludisme, a ajouté: «Notre étude a montré que le traitement du paludisme au Rwanda est toujours efficace à 94%, mais de nouvelles études et une surveillance continue sont nécessaires de toute urgence.»

Il y a environ 229 millions de cas de paludisme dans le monde et 409000 décès dus à la maladie en 2019, dont 274000 (67%) parmi les enfants de moins de 5 ans.

Plus de 90% de tous les cas et décès de paludisme surviennent en Afrique, ce qui suscite chez les experts des inquiétudes quant à l’émergence potentielle de la résistance aux médicaments à travers le continent.

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