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Tokyo 2020: les espoirs d’escalade olympiques africains visent à inspirer la prochaine génération

Grimpeur sud-africain Erin Sterkenburg en action sur un mur d’escalade

Les deux représentants olympiques africains dans le sport de l’escalade, qui fera ses débuts aux Jeux de Tokyo plus tard cette année, espèrent pouvoir inspirer la prochaine génération du continent à se lancer dans ce sport.

Le duo est originaire d’Afrique du Sud avec Christopher Cosser, 20 ans, chez les hommes et Erin Sterkenburg, 17 ans, chez les femmes.

Les deux athlètes sont désespérés de voir le sport se développer à travers l’Afrique après qu’un total de seulement 22 grimpeurs de deux nations (20 d’Afrique du Sud et 2 d’Ouganda) aient pris part aux qualifications de décembre.

Cosser a terminé clair de 13 autres concurrents masculins tandis que Sterkenburg a battu 7 grimpeurs pour décrocher sa place olympique

La pandémie de Covid-19 a presque certainement affecté les entrées avec 500 personnes en compétition à travers le continent.

Cependant, dans l’état actuel des choses, seuls l’Algérie, le Botswana, le Cameroun, Maurice, le Rwanda, le Sénégal, l’Afrique du Sud et l’Ouganda sont enregistrés auprès de l’organisme mondial du sport, la Fédération internationale d’escalade sportive.

“J’espère que ma participation permettra de développer la communauté africaine de l’escalade dans son ensemble”, s’est rallié Cosser.

“Ce ne sera pas une solution miracle, mais j’espère que dans les 10 prochaines années, nous aurons plus de gymnases d’escalade, plus d’enfants en compétition et j’espère que cela pourra être plus accessible pour eux et ne fera plus un facteur de coût.”

Grimpeur sud-africain Christopher Cosser en action sur un mur d'escalade

Sterkenburg espère également que les Jeux seront un tremplin pour l’escalade africaine.

“Beaucoup de gens ne connaissent pas l’escalade en tant que sport, mais après ces Jeux olympiques, beaucoup plus de gens seront intéressés parce qu’ils le verront à la télévision”, a-t-elle ajouté.

“Ensuite, l’intérêt pour le sport va susciter parce que nous voulons toujours de nouvelles personnes – c’est ce qui nous permet de continuer.”

Comme de nombreux athlètes à travers le monde, le duo continue de s’entraîner malgré les restrictions en cours causées par le coronavirus.

Lors du verrouillage l’année dernière en Afrique du Sud, Sterkenburg et Cosser ont dû se contenter d’engins de jardin pour rester en forme.

Maintenant, avec les restrictions assouplies, ils commencent à s’entraîner à plein régime et espèrent que leur rêve d’une participation olympique historique se réalisera.

Commencer jeune

Christopher Cosser en action à l'extérieur
Christopher Cosser en action à l’extérieur

Les deux athlètes ont été inspirés de différentes manières pour aborder le sport à un jeune âge – pour Cosser c’était du cinéma et pour Sterkenburg comme une école.

Pour son 12e anniversaire, l’un des cadeaux de Cosser était le film Progression, qui suit la vie des grimpeurs et leur détermination à surmonter leurs défis.

Le film n’a peut-être duré que 90 minutes, mais il a enflammé en lui une passion pour le sport qui a dominé la vie de l’Afrique du Sud depuis.

“Je me souviens avoir regardé les grimpeurs professionnels et avoir pensé:” Je dois essayer ça – ça a l’air incroyable “”, a déclaré Cosser à BBC Sport Africa.

Avance rapide de près d’une décennie et cette curiosité a porté ses fruits, avec le joueur de 20 ans au bord de l’histoire.

Avec les Jeux olympiques retardés qui doivent commencer le 23 juillet, il fera partie des 40 grimpeurs en compétition, le sport fait ses débuts aux Jeux.

“J’étais très ému quand les résultats sont arrivés et quand j’ai appris que j’avais gagné la compétition”, a-t-il déclaré depuis Johannesburg.

“Je suis très heureux de représenter non seulement mon pays, mais aussi notre sport. C’est un nouveau sport et en faire partie est vraiment très important.”

Erin Sterkenburg étant abaissé après avoir terminé une ascension au Galaxy Wall à Shongweni, Afrique du Sud
Erin Sterkenburg étant abaissé après avoir terminé une ascension au Galaxy Wall à Shongweni, Afrique du Sud

Comme son collègue plus âgé, la qualification pour Sterkenburg, qui s’est lancée dans le sport en huitième année parce que son école a un mur d’escalade, était un rêve devenu réalité.

“Nous avons toujours regardé les Jeux Olympiques dans notre famille à chaque fois que ça se passe, donc ça va être fou d’être là et de faire partie de tout ça”, a déclaré Sterkenburg à BBC Sport Africa.

“Je suis ravi de rester dans le village olympique – c’est très important pour moi.”

Un sport qui impliquait de gravir des hauteurs pouvait être un peu effrayant pour certains et lorsque Sterkenburg a commencé à pratiquer ce sport il y a trois ans, sa mère était loin d’être enthousiaste.

«Mon père allait à peu près bien, mais ma mère était un peu inquiète, et elle demandait – ‘êtes-vous sûr que vous n’allez pas tomber et vous blesser ou quelque chose comme ça?’», Se souvient-elle.

Elle était déterminée à prouver que son sport est sûr, alors elle a continué à participer à des événements scolaires et plus sa mère la regardait, plus elle s’habitue à l’idée que sa fille irait bien.

La seule vraie préoccupation de Sterkenburg est une autre qui vient du fait d’être un grimpeur d’élite.

«Mes mains sont toujours calleuses et les gens me disent – ‘oh vos mains sont si laides’ – mais je m’en occupe», explique-t-elle.

Qu’est-ce que l’escalade sportive?

Pour les débuts olympiques de l’escalade à Tokyo, les concurrents participeront à une seule épreuve qui mettra les athlètes à l’épreuve dans trois disciplines: le bloc, la tête et l’escalade de vitesse.

Lors des prochains Jeux olympiques, de nombreux athlètes espèrent voir les disciplines séparées et des médailles seront décernées pour chacune d’entre elles.

Tous les événements se déroulent sur des murs artificiels qui peuvent être modifiés en fonction de la discipline.

  • Escalade de vitesse: teste la vitesse du grimpeur sur un mur de 15 mètres en compétition sur des voies parallèles. Le temps le plus rapide l’emporte. Le record du monde actuel est de 5,48 secondes.
  • Le bloc: teste la puissance, la technique et la capacité des athlètes à surmonter les «problèmes» en choisissant le meilleur itinéraire possible, avec une hauteur maximale de quatre mètres et des tapis de sécurité en dessous. L’athlète qui résout le plus de problèmes avec le moins de tentatives remporte la catégorie.
  • Escalade en tête: tout est question de hauteur, d’endurance et de stratégie. Les athlètes sont sécurisés par une corde sur un parcours en surplomb avec un délai de six minutes. L’athlète qui atteint le point le plus élevé remporte la catégorie.
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