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Après le tollé, WH dit que Biden lèvera le plafond de réfugié en mai Capitol Hill Jen Psaki Maison Blanche Washington David Miliband

Faisant face au retour rapide des alliés et des groupes d’aide, la Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden prévoyait de lever le plafond historiquement bas de son prédécesseur pour les réfugiés d’ici le mois prochain, après avoir initialement décidé d’élargir les critères d’éligibilité pour la réinstallation.

Dans une décision d’urgence signée par Biden plus tôt vendredi, il a déclaré que l’admission de jusqu’à 15 000 réfugiés fixée par l’ancien président Donald Trump cette année «reste justifiée par des préoccupations humanitaires et est par ailleurs dans l’intérêt national». Mais si le plafond est atteint avant la fin de l’année budgétaire en cours et que la situation d’urgence des réfugiés persiste, une décision présidentielle peut être émise pour relever le plafond.

Cela a déclenché un déluge de critiques de la part des principaux alliés du Capitole, tels que le démocrate du Sénat au deuxième rang, Dick Durbin de l’Illinois, qui a qualifié cette limite initiale d ‘«inacceptable».

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré plus tard que Biden devrait augmenter le plafond de réfugiés d’ici le 15 mai, bien qu’elle n’ait pas dit de combien.

Biden a consulté ses conseillers pour déterminer le nombre de réfugiés qui pourraient de manière réaliste être admis aux États-Unis d’ici le 1er octobre, la fin de l’année fiscale, a déclaré Psaki. «Compte tenu du programme d’admission de réfugiés décimé dont nous avons hérité», dit-elle, il est désormais «improbable» que Biden soit en mesure de porter ce nombre à 62 500, comme il l’avait proposé dans son plan au Congrès il y a deux mois.

Mais Biden, a-t-elle déclaré, a été exhortée par les conseillers à «prendre des mesures immédiates pour inverser la politique de Trump qui interdisait aux réfugiés de nombreuses régions clés, afin de permettre aux vols en provenance de ces régions de commencer en quelques jours; L’ordre d’aujourd’hui a fait cela. “

Les nouvelles allocations offrent plus de créneaux aux réfugiés d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Amérique centrale et lèvent les restrictions de Trump sur les réinstallations depuis la Somalie, la Syrie et le Yémen.

Des critiques des deux côtés de l’échiquier politique avaient accusé le président de céder à la pression politique qui s’accumulait face au rythme record de migrants non accompagnés traversant la frontière américano-mexicaine. Stephen Miller, un architecte clé des politiques d’immigration de Trump, a tweeté que le maintien du plafond de Trump «reflète la conscience de l’équipe Biden que l’inondation à la frontière entraînera des pertes record à mi-parcours».

La Maison Blanche a indiqué que la situation à la frontière était en partie la raison pour laquelle Biden n’avait pas agi auparavant, même si les migrants à la frontière ne passent pas par le même processus de contrôle que les réfugiés.

«C’est un facteur», a déclaré Psaki, notant que le Bureau de la réinstallation des réfugiés «a du personnel travaillant sur les deux questions et nous devons donc nous assurer qu’il y a la capacité et la capacité de gérer les deux.

Le sénateur démocrate du Connecticut, Richard Blumenthal, a déclaré qu’il n’avait pas acheté cela.

«Cette politique cruelle n’est pas plus acceptable aujourd’hui qu’elle ne l’était sous l’administration Trump», a déclaré Blumenthal. «Pour être clair: le processus d’asile à la frontière sud et le processus de réfugié sont des systèmes d’immigration complètement séparés. La confrontation des deux équivaut à céder à la politique de la peur.

Depuis le début de l’année fiscale le 1er octobre dernier, un peu plus de 2000 réfugiés ont été réinstallés aux États-Unis.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a notifié au Congrès le 12 février un plan visant à augmenter le plafond des admissions à 62 500, mais aucune décision présidentielle n’a suivi. La loi n’exige pas l’approbation du Congrès et les anciens présidents ont émis des décisions présidentielles qui fixent le plafond d’admission de réfugiés peu de temps après la notification au Congrès.

Le sénateur démocrate du New Jersey, Bob Menendez, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré vendredi à Biden dans une lettre que son inaction «sape votre objectif déclaré de renverser la politique des réfugiés de votre prédécesseur».

Menendez a déclaré qu’il était également improbable que le programme puisse atteindre son objectif de 125000 pour le prochain exercice budgétaire, ce que Biden s’est engagé à faire.

Les agences de réinstallation des réfugiés ont déclaré qu’il était important que les admissions augmentent même s’il n’est pas possible d’atteindre l’objectif d’envoyer un message selon lequel l’Amérique sera à nouveau un chef de file en offrant un refuge sûr aux opprimés du monde.

Quelque 35 000 réfugiés ont été autorisés à se rendre aux États-Unis, et 100 000 sont toujours en attente et leur vie reste dans l’incertitude, a déclaré David Miliband, président et chef de la direction de l’International Rescue Committee.

«Ce leadership est cruellement nécessaire», a-t-il déclaré.

Dans le cadre de la nouvelle allocation de Biden, 7 000 places sont réservées aux réfugiés d’Afrique, 1 000 d’Asie de l’Est, 1 500 d’Europe et d’Asie centrale, 3 000 d’Amérique latine et des Caraïbes et 1 500 du Proche-Orient et d’Asie du Sud. Une réserve d’environ 1 000 emplacements peut être utilisée selon les besoins.

Le département d’État, qui coordonne les vols avec les agences de réinstallation, a réservé 715 réfugiés pour venir aux États-Unis avec l’espoir que Biden aurait agi d’ici mars, mais ces vols ont été annulés car les réfugiés n’étaient pas éligibles selon les règles de Trump, selon les agences de réinstallation .

La plupart des réfugiés sont originaires d’Afrique et fuient les conflits armés ou les persécutions politiques. Trump a limité la plupart des places aux personnes fuyant la persécution religieuse, aux Irakiens qui ont aidé les forces américaines là-bas et aux personnes du triangle nord de l’Amérique centrale.

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Watson a rapporté de San Diego.

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