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Les pays riches doivent soutenir la transition énergétique propre de l’Afrique

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Au cours de cette semaine, le Royaume-Uni s’est engagé à réduire ses émissions de 78% d’ici 2035. De manière cruciale, il a inclus les industries polluantes du transport maritime et de l’aviation dans son sixième budget carbone. Mais fixer des objectifs est beaucoup plus facile que de les atteindre et actuellement, le Royaume-Uni n’est pas sur la bonne voie pour atteindre son cinquième budget carbone.

Alors que certains progrès sont réalisés au pays pour inaugurer un avenir vert et propre pour la Grande-Bretagne, ceux d’entre nous à l’étranger souhaitent vivement voir les hôtes du sommet sur le climat Cop26 de cette année utiliser leur rôle de leadership international pour encourager cette révolution des énergies propres ailleurs également.

Pendant trop longtemps, le Royaume-Uni a financé et profité de l’expansion des combustibles fossiles dans mon continent africain. Alors qu’il récoltait les avantages de la décarbonisation de son propre système énergétique, il enchaînait les pays les plus pauvres avec des infrastructures de combustibles fossiles sales, dont le monde doit maintenant s’éloigner.

Afin d’aider à défaire cet héritage, Boris Johnson devrait adopter son mantra «Grande-Bretagne mondiale» et veiller à ce qu’il devienne la principale force dans la diffusion de l’énergie propre dans le monde. L’Afrique a un potentiel d’énergie renouvelable abondant; du soleil équatorial aux vents qui fouettent nos plaines. Pourtant, le nombre de personnes n’ayant pas accès à l’électricité est appelé à augmenter en Afrique subsaharienne.

Les Africains ont fait le moins pour provoquer la crise climatique et en souffrent le plus. En fait, nous représentons 17% de la population mondiale, mais nous n’avons contribué qu’à 4% des émissions mondiales entre 1990 et 2017. Tout ce que nous demandons maintenant, c’est l’aide de riches pollueurs pour nous aider à sauter le chemin du développement sale qu’ils ont pris et nous permettent d’exploiter l’énergie propre.

Il existe de nombreux exemples de ce à quoi cela pourrait ressembler. Dans le cadre du programme Power Africa de Barrack Obama, les États-Unis ont aidé à créer l’un des parcs solaires les plus rapides du Rwanda ainsi que le premier projet d’énergie éolienne au Sénégal. Le ministère britannique du Développement international, que Boris Johnson a fermé, a lancé une campagne en 2015 sous la direction de David Cameron pour aider à stimuler l’adoption de l’énergie solaire hors réseau en Afrique. C’était une reconnaissance bienvenue du potentiel des énergies renouvelables pour amener l’électricité dans les endroits les plus éloignés où les infrastructures de réseau ne peuvent pas atteindre.

Les besoins ne manquent certainement pas. Les pays riches ont promis de mobiliser 100 milliards de dollars (79 milliards de livres sterling) par an d’ici 2020 pour aider les pays pauvres à s’adapter à la crise climatique et à la transition vers une énergie propre, mais n’ont pas réussi à le faire. Le total est non seulement beaucoup plus bas, mais il est également composé de prêts plutôt que de subventions qui accableront les pays déjà en difficulté avec encore plus de dettes.

En tant que première grande économie au monde à se fixer un objectif net zéro pour 2050, le Royaume-Uni souhaite naturellement que d’autres pays lui emboîtent le pas, et beaucoup l’ont fait. Avec le bon soutien, les nations africaines pourraient être de grands alliés des dirigeants du climat désireux de créer une coalition positive pour l’action. Mon pays d’origine, le Kenya, a déjà des objectifs ambitieux pour atteindre dans un proche avenir une électricité 100% renouvelable.

Il y a aussi un avantage géopolitique pour «Global Britain» à s’engager avec les pays africains sur leurs ambitions d’énergie propre. Dans les capitales occidentales, il y a beaucoup de consternation au sujet de l’influence mondiale de la Chine, y compris son initiative Belt and Road, qui l’a vu se faire des amis et construire de grands projets d’infrastructure à travers l’Afrique. Avec Joe Biden à la Maison Blanche et l’hôte de la Cop26 Boris Johnson au numéro 10, il y a de la place pour une nouvelle force anglo-américaine pour de bon qui, si elle travaille aux côtés des pays africains, pourrait aider à apporter de l’énergie propre à certaines des personnes les plus pauvres de la planète tout en leur permettant de véritablement réaliser de plus grandes ambitions climatiques, ce qui profiterait à tous.

A l’issue de la Cop26 à Glasgow cette année, Boris Johnson passera le flambeau à un pays africain, où aura lieu la Cop27. Ce serait le moment idéal pour forger un nouveau partenariat entre le Royaume-Uni et l’Afrique, fondé non pas sur un héritage du colonialisme, mais sur la fin du fléau des combustibles fossiles et la libération d’un continent doté d’une énergie propre.

Mohamed Adow est le directeur de Power Shift Africa, un groupe de réflexion sur le climat et l’énergie basé à Nairobi.

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