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En Afrique, l’hésitation à l’égard des vaccins s’ajoute à la lenteur du déploiement des doses Ouganda Twitter Nairobi CDC Kenya

Certains Africains hésitent à se faire vacciner contre le COVID-19 au milieu des inquiétudes quant à leur sécurité, alarmant les responsables de la santé publique alors que certains pays commencent à détruire des milliers de doses expirées avant utilisation.

Le Malawi et le Soudan du Sud ont annoncé ces derniers jours qu’ils détruiraient certaines de leurs doses, une évolution préoccupante sur un continent où les responsables de la santé ont été francs sur la nécessité de l’équité en matière de vaccins alors que les pays riches du monde détiennent l’essentiel des vaccins.

L’Afrique, dont 1,3 milliard de personnes représentent 16% de la population mondiale, a reçu moins de 2% des doses de vaccin COVID-19 administrées dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Le continent a confirmé plus de 4,5 millions de cas de COVID-19, dont 120 000 décès, une infime fraction des décès et du nombre de cas dans le monde. Mais certains experts craignent que le continent de 54 nations souffre à long terme s’il faut plus de temps que prévu pour atteindre le seuil que les scientifiques estiment nécessaire pour arrêter la propagation incontrôlée du COVID-19 – 70% ou plus de la population immunisée par la vaccination ou une infection antérieure.

L’Afrique cherche à vacciner jusqu’à 60% de sa population d’ici la fin de 2022.

Pour atteindre cet objectif, il faudra environ 1,5 milliard de doses de vaccin pour l’Afrique si le vaccin à deux doses AstraZeneca continue d’être largement utilisé. Mais les problèmes de sécurité liés à ce vaccin, souvent la principale injection disponible dans le cadre du programme COVAX soutenu par les donateurs pour garantir l’accès des pays en développement, ont inquiété certains Africains.

Les soupçons liés aux vaccins se sont largement répandus sur les réseaux sociaux, en partie en raison d’un manque général de confiance dans les autorités. La ministre ougandaise de la Santé a dû réfuter les allégations selon lesquelles elle avait simulé avoir reçu un coup de feu, publiant même une vidéo d’elle-même recevant le coup sur Twitter, accompagnée de l’avertissement: «S’il vous plaît, arrêtez de diffuser de fausses nouvelles!

Certains ont soulevé la fausse affirmation selon laquelle les tirs peuvent causer l’infertilité sur des sites tels que WhatsApp. D’autres remettent ouvertement en question la rapidité avec laquelle les vaccins COVID-19 ont été développés.

«Le monde n’a pas réussi à trouver un vaccin contre le sida toutes ces années, mais ils ont rapidement trouvé un vaccin contre le COVID? Je ne vais pas opter pour ce vaccin », a déclaré Richard Bbale, un électricien de la capitale ougandaise, Kampala, craignant qu’un vaccin expérimental puisse être nocif. «Même si le gouvernement nous oblige à obtenir le vaccin comme s’il s’agissait d’une carte d’identité nationale, je n’irai pas.»

Austin Demby, le ministre de la Santé de la Sierra Leone, a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu’un tiers des 96000 doses que le pays a reçues en mars ne seront probablement pas utilisées avant leur expiration, invoquant un manque d’urgence chez certaines personnes qui ont décidé que le COVID-19 n’est «pas aussi grave qu’Ebola », qui a ravagé le pays il y a plusieurs années.

«Les gens craignent que ce soit une autre expérience publique qu’ils veulent faire sur notre peuple», a-t-il déclaré.

L’Organisation mondiale de la santé et les Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies ont exhorté les gouvernements africains à continuer de déployer le vaccin AstraZeneca, affirmant que ses avantages l’emportent sur tous les risques après que les pays européens aient limité son utilisation en raison des préoccupations concernant les caillots sanguins rares chez un petit nombre de receveurs.

«Tout ce que vous prenez comporte un risque. Tout médicament “, a déclaré le directeur du CDC Afrique John Nkengasong lors d’un briefing la semaine dernière, citant certains médicaments essentiels qui peuvent provoquer des caillots sanguins dans de rares cas.” C’est ainsi que nous devrions envisager ces vaccins. “

Le CDC Afrique a déclaré dans un communiqué la semaine dernière avoir reçu des conseils du Serum Institute of India recommandant une «prolongation de la durée de conservation» de trois mois à la date d’expiration du 13 avril d’au moins un million de clichés AstraZeneca livrés à l’Afrique.

Les pays africains «n’ont pas le choix», a déclaré Nkengasong, exhortant le Malawi à utiliser tous ses injections après que les autorités de ce pays d’Afrique australe ont déclaré qu’ils allaient brûler 16 000 doses d’AstraZeneca qui ont expiré plus tôt en avril.

On ne sait pas si le Malawi suivra ces conseils.

Le pays a administré moins de la moitié des plus de 500 000 doses qu’il a reçues via COVAX, ce qui a conduit Victor Mithi, chef de la Société des médecins du Malawi, à blâmer les idées fausses sur les vaccins.

«Nous assurons en permanence aux Malawites que le vaccin est sûr et qu’une fois qu’ils ressentent quelque chose d’anormal au-delà des symptômes habituels après la vaccination, ils peuvent toujours se rendre à l’hôpital et se présenter», a-t-il déclaré.

1,26 million de doses supplémentaires attendues de COVAX à la fin du mois de mai pourraient être gaspillées si les gens continuent à éviter le vaccin, a déclaré Shouts Simeza, président de l’Organisation nationale des infirmières et des sages-femmes du Malawi, ajoutant qu’une solution possible est de rendre les vaccinations obligatoires pour tous. qui sont éligibles.

En essayant d’augmenter la couverture, le gouvernement du Malawi a assoupli les règles d’éligibilité aux vaccins pour inclure toutes les personnes âgées de 18 ans et plus après s’être initialement concentrées sur les groupes prioritaires tels que les agents de santé.

La nation est-africaine de l’Ouganda, qui a également du mal à augmenter le déploiement des vaccins parmi les groupes prioritaires, pourrait bientôt agir de la même manière, a déclaré Emmanuel Ainebyoona, porte-parole du ministère de la Santé. Les Ougandais de moins de 50 ans ont manifesté leur intérêt à se faire vacciner, faisant espérer que les doses n’expireront pas sans être utilisées, a-t-il déclaré.

L’Ouganda a reçu 964 000 doses du vaccin AstraZeneca, le seul disponible dans le pays. Mais un peu plus de 230 000 doses ont été administrées depuis le 10 mars.

Les autorités sanitaires avaient prévu de donner la première injection à au moins 500 000 personnes lors d’une première série de vaccinations ciblant les travailleurs de première ligne, les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents et les personnes de 50 ans et plus.

Mais, au milieu d’un déploiement lent, ils se tournent maintenant vers des «influenceurs» populaires, des célébrités telles qu’un kickboxer qui a été photographié en train de se faire photographier la semaine dernière.

«L’adoption s’améliore progressivement», a déclaré Ainebyoona, notant que les «interventions de communication» se sont avérées nécessaires pour amener davantage d’Ougandais à adopter la campagne de vaccination.

Quelques milliers de personnes sont vaccinées quotidiennement dans des centres installés à travers le pays, y compris à l’intérieur des hôpitaux régionaux. Le journal local Daily Monitor a récemment rapporté que plus de 280 000 doses expireront probablement d’ici juillet à la moyenne actuelle d’environ 6 000 doses utilisées chaque jour.

Les équipes de vaccination, dépourvues de registres officiels des résidents éligibles, s’assoient simplement et attendent les personnes qui pourraient ne pas se présenter.

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Gregory Gondwe à Blantyre, au Malawi, et Jonathan Paye-Layleh à Monrovia, au Libéria, et Cara Anna à Nairobi, au Kenya, ont contribué.

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