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Voitures de réfrigérateurs et de bateaux: fabriquer des automobiles à partir de la ferraille

Un homme en Arizona construit ses voitures rétrécies avec des réfrigérateurs, mais vous ne le sauriez jamais en les regardant. Dans l’État de Washington, un enseignant a construit sa voiture à partir d’un bateau, et il n’y a pas de doute. Et au Ghana, un étudiant a construit une voiture qui ressemble à une DeLorean délabrée – et si vous devinez qu’il l’a fabriquée avec des déchets de dépotoir, vous avez raison.

Leurs créations font tourner les têtes, apportent des sourires et les font voyager en ville, tout cela parce qu’elles voient des matériaux prometteurs que la plupart d’entre nous n’utiliseraient jamais dans le garage.

Kelvin Odartei Cruickshank, qui a 19 ans et vit à Accra, la capitale du Ghana, se passionne pour la construction de machines depuis l’âge de 10 ans. «J’ai commencé par construire des prototypes ou des micro-machines comme des aspirateurs, des robots, des voitures, un hélicoptère, etc. », a-t-il déclaré lors d’entretiens menés par e-mail et WhatsApp.

Il est passé à des machines plus grosses et a commencé à construire, à partir de zéro, une voiture pour deux personnes fabriquée à partir de matériaux de rebut qui coûtait environ 200 $. Il a fallu trois ans pour terminer. M. Cruickshank a utilisé de la ferraille et des pièces qui ne sont normalement pas utilisées dans les voitures en raison de contraintes financières.

«Je n’avais pas d’argent, alors j’ai dû faire des travaux de main-d’œuvre et aller chercher des matériaux de rebut pour fabriquer la voiture», a-t-il déclaré. Parfois, dit-il, quand il avait assez d’argent pour manger, il l’utilisait pour acheter du matériel pour fabriquer la voiture à la place.

Il a utilisé des pièces de moteur, des panneaux de conteneurs d’expédition et des tiges de fer pour construire sa carrosserie.

Un tableau de bord en bois orne l’intérieur et des amortisseurs de moto arrondissent chaque coin de la voiture. Un moteur de moto le propulse dans les rues d’Accra.

La voiture ne ressemble peut-être pas à grand-chose, mais M. Cruickshank la considère comme un succès: «Cela fonctionne exactement comme je le voulais.» En tant qu’étudiant, il a déclaré que son objectif au cours des cinq prochaines années était de «faire progresser mes connaissances en m’éduquant davantage et de concrétiser davantage d’inventions».

Tim Lorentz, un enseignant en éducation spécialisée à Spokane, Washington, aime les voitures et les bateaux. Il a couru des voitures et a possédé une variété de véhicules musculaires et exotiques.

“Les gars de la voiture veulent toujours posséder ou conduire une voiture unique que personne d’autre ne possède”, a déclaré M. Lorentz. «J’ai créé un cabriolet à huit passagers. Pourquoi pas un bateau monté sur un cabriolet? Je n’en ai jamais vu un autre comme ça.

Et ainsi le LaBoata est né. M. Lorentz, maintenant âgé de 65 ans, l’a construit en 2009 à l’aide d’une Chrysler LeBaron, une voiture qu’il connaissait bien. Il en a possédé 10 en tout. Ils sont «bon marché, fiables… personne n’en veut», a-t-il déclaré dans un e-mail.

Bien que l’épouse de M. Lorentz ne connaissait pas son plan, il a acheté un cabriolet LeBaron blanc de 1993 pour 700 $. «Je devais avoir un bateau à trois coques», a-t-il dit, pour cacher entièrement les roues de la voiture. Une coque en V, dit-il, aurait révélé le secret.

Une centaine de dollars a débarqué à M. Lorentz un bateau d’occasion de 17 pieds, à condition qu’il rende le moteur et la remorque après le projet frankensteinien. Il a fallu deux jours pour découper le fond du bateau et un autre pour le monter sur le Chrysler.

Le LaBoata était «instantanément amusant», a-t-il dit, jusqu’à ce qu’il reçoive une lettre du département des véhicules automobiles de Washington annulant son enregistrement et son titre. Les autorités avaient remarqué son cabriolet converti, et elles n’étaient pas amusées.

«La voiture complète est sous le bateau, sauf le capot», a-t-il déclaré pour sa défense. «J’ai utilisé le couvre-arc comme capot.» Il a enlevé la coque du bateau, conduit la voiture au DMV et l’a fait réinspecter, réintégrer et renouveler son permis. Il est rentré chez lui et a remonté le bateau, et il n’a eu aucun problème depuis.

Au cours de la dernière décennie, LaBoata a fait du travail. Le premier LeBaron, avec 155 000 miles dessus, a soufflé un joint de culasse. Plutôt que de faire face à une réparation coûteuse, M. Lorentz a simplement échangé contre un nouveau LeBaron avec seulement 70 000 miles.

Si jamais vous êtes à Spokane, vous apercevrez peut-être M. Lorentz en train de naviguer en ville. Il pourrait être difficile à rater: «LaBoata, c’est comme monter dans votre propre défilé», a-t-il déclaré.

Ernie Adams a maintenant 80 ans et vit à Maricopa, en Arizona. Quand il avait 15 ans, grandissant à Harvard, dans le Néb., Il a aperçu un train qui passait près de la maison familiale, et à travers les mauvaises herbes, il a vu un vieux réfrigérateur sur le côté et un pneu balancer à côté. La scène lui a rappelé un garde-boue noir sur une voiture blanche.

«Dans mon esprit, j’ai vu une petite voiture à toit ouvert» rappelant certains classiques des années 1920, a déclaré M. Adams. Un avantage supplémentaire à son invention rêvée: «Les vieux réfrigérateurs étaient gratuits», a-t-il déclaré.

Il a commencé sa première voiture frigorifique en 1965, une réplique miniature d’une berline deux portes Chevy de 1928. La voiture mesure moins de quatre pieds et demi de haut et ne mesure que neuf pieds de long, soit environ 70% de la taille de l’original. Le moteur tourne à 13 chevaux, avec des pneus pneumatiques de 12 pouces et une transmission à trois vitesses «à partir d’un chariot postal à trois roues de 1964», a-t-il déclaré.

«Je n’avais pas de place pour une voiture pleine grandeur dans le parc à roulottes où nous vivions, ni d’argent pour en acheter une, alors j’ai construit ma propre petite voiture», a-t-il déclaré. Le projet a utilisé neuf vieux réfrigérateurs et «était un travail en cours pendant huit ans», a déclaré M. Adams.

Mais ce n’était pas légal dans la rue, alors M. Adams a gardé sa conduite à proximité et a conduit des enfants du coin. Il l’a également emmené à quelques salons de l’automobile. «Mon petit-fils a piloté la voiture dans deux salons automobiles à 12 et 13 ans et a reçu le prix« Coolest Cruiser »à chaque fois», a-t-il déclaré avec admiration.

La voiture est surnommée le grand-père nain parce que c’était la première voiture naine construite par M. Adams. C’était loin d’être le dernier. Certains sont destinés uniquement à des spectacles ou à des œuvres de bienfaisance, et d’autres, comme sa réplique légale d’un coupé Mercury 1949 surnommé Rebel Rouser, sont destinés au plaisir des trottoirs. Sa collection couvre les années modèles 1928 à 1954 et est présentée au Dwarf Car Museum de Maricopa.

Toutes ses voitures dessinent des regards.

«Un homme était à côté de moi à un feu rouge», a déclaré M. Adams à propos d’une rapide balade dans le quartier chez le grand-père Dwarf. «Il m’a regardé et m’a dit: ‘Hé, mec, où as-tu eu ça, d’une boîte de crackerjack?’»

M. Adams s’est également rappelé qu’un agent l’avait arrêté sur l’autoroute. «Quand il est venu à ma porte», a-t-il dit, «il s’est mis à genoux et m’a regardé par la fenêtre et a dit: ‘Monsieur, c’est la première fois que je devais me mettre à genoux pour parler à quelqu’un dans une voiture.'”

M. Lorentz aime aussi faire rire les gens. «Je dis à mes élèves qu’ils doivent penser« en dehors du bateau »», dit-il.

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