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Effacé d’une photo de Davos, un militant ougandais pour le climat est de retour sur la photo

Elle est tombée par hasard sur l’activisme environnemental en 2018 après avoir obtenu un diplôme en commerce de l’Université de Makerere. Sans emploi prévu, Mme Nakate a fait du bénévolat au sein de l’organisation du Rotary Club, où elle recherchait les plus grands défis auxquels sont confrontées les régions locales et comment elle pourrait aider. C’est à ce moment-là qu’elle a réalisé que le changement climatique n’était pas une menace lointaine, mais un problème qui, à ce moment précis, rongeait les communautés et détruisait les moyens de subsistance.

Elle a également découvert Fridays for Future, le mouvement par lequel Mme Thunberg a commencé à faire pression sur les décideurs pour qu’ils écoutent les scientifiques et agissent.

Bien que désireuse d’agir elle-même, Mme Nakate a déclaré qu’elle avait initialement peur de se rendre dans les rues de Kampala pour protester seule. Ainsi, par un chaud dimanche matin de janvier 2019, elle a enrôlé ses deux sœurs, Clare et Joan, et deux frères, Paul et Trevor, pour l’aider à fabriquer des pancartes et la rejoindre.

Alors que les passants et les chauffeurs le regardaient, les frères et sœurs ont protesté à divers carrefours de la capitale, brandissant des pancartes indiquant «La nature, c’est la vie», «Climate Strike Now» et «Quand vous plantez un arbre, vous plantez une forêt.»

«Il y avait le sentiment de ‘j’ai mis tellement de temps sans faire ça, et pourtant les gens souffrent’ ‘, a déclaré Mme Nakate. À ce moment-là, a-t-elle déclaré, elle était déterminée à «ajouter ma voix au mouvement climatique et à exiger la justice climatique».

Lorsque ses frères et sœurs sont retournés à l’école plusieurs semaines plus tard, elle a continué seule, organisant des grèves pour le climat dans les écoles et se tenant devant les bureaux du gouvernement avec des pancartes portant des messages tels que «Vous vous trompez de moi? Elle a exhorté les législateurs à se désengager des sociétés charbonnières et pétrolières et à faire face à la hausse des niveaux d’eau dans le lac Victoria et aux niveaux élevés de pollution atmosphérique dans des villes comme Kampala.

À la fin de l’année, le travail de Mme Nakate attirait l’attention du monde entier, faisant d’elle une figure incontournable dans les conférences mondiales et à la télévision. En décembre 2019, elle était l’une des rares jeunes militantes invitées à prendre la parole lors des négociations des Nations Unies sur le climat en Espagne.

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