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Les forces terrestres israéliennes attaquent Gaza, le conflit s’intensifie

Les forces terrestres israéliennes ont mené des attaques dans la bande de Gaza tôt vendredi dans une escalade dramatique d’un conflit avec des militants palestiniens qui avait été mené par des frappes aériennes d’Israël et des roquettes de Gaza.

Il n’était pas immédiatement clair si l’avance israélienne était une incursion limitée contre le Hamas, le groupe militant islamiste qui contrôle Gaza, ou le début d’une invasion à part entière semblable à celle de 2014 qui a tué plus de 2000 Palestiniens.

Un porte-parole de l’armée israélienne, le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, a confirmé qu ‘«il y a des troupes au sol qui attaquent à Gaza, ainsi que des forces aériennes», mais n’a fourni aucun autre détail.

Ce qui semblait être les premières étapes d’une campagne terrestre à Gaza a laissé Israël dans une position sans précédent – combattre les militants palestiniens sur son flanc sud alors qu’il cherchait à parer à ses pires troubles civils depuis des décennies.

L’attaque au sol faisait suite à une autre journée d’affrontements entre des foules arabes et juives dans les rues des villes israéliennes, les autorités appelant les réserves de l’armée et envoyant des renforts de la police des frontières armée dans la ville centrale de Lod pour essayer de contrer ce que les dirigeants israéliens ont. averti pourrait devenir une guerre civile.

Pris ensemble, les deux théâtres de troubles ont mis en évidence un changement radical dans le conflit acharné, vieux de plusieurs décennies, entre Israël et les Palestiniens. Alors que les escalades violentes suivent souvent une trajectoire prévisible, ce dernier combat, le pire en sept ans, évolue rapidement vers un nouveau type de guerre – plus rapide, plus destructeur et capable de tourner dans de nouvelles directions imprévisibles.

À Gaza, une bande côtière appauvrie qui a été le creuset d’une guerre dévastatrice de sept semaines en 2014, les militants palestiniens ont tiré des barrages étonnamment importants de roquettes à portée améliorée – environ 1800 en trois jours – qui ont atteint loin en Israël.

Israël a intensifié jeudi sa campagne de frappes aériennes incessantes contre des cibles du Hamas, pulvérisant des bâtiments, des bureaux et des maisons lors de frappes qui ont tué 103 personnes dont 27 enfants, selon les autorités sanitaires de Gaza.

Six civils et un soldat ont été tués par des roquettes du Hamas en Israël.

Les médiateurs égyptiens sont arrivés en Israël jeudi dans un effort plus tôt que d’habitude pour mettre fin à la spirale du conflit.

Le plus alarmant pour Israël, cependant, a été la violente fermentation sur ses propres trottoirs et rues, où les jours d’émeutes des justiciers juifs et des foules arabes n’ont montré aucun signe de ralentissement.

Les troubles dans plusieurs villes ethniques mixtes, où des jeunes hommes en colère ont lapidé des voitures, incendié des mosquées et des synagogues et se sont attaqués, ont signalé un effondrement de l’ordre public en Israël à une échelle jamais vue depuis le début du deuxième soulèvement palestinien. , ou Intifada, il y a 21 ans.

La violence fait suite à un mois de tensions bouillonnantes à Jérusalem, où la menace d’expulsion de familles palestiniennes de leurs maisons a coïncidé avec une vague d’attaques arabes contre des juifs israéliens et une marche à travers la ville d’extrémistes de droite scandant «Mort aux Arabes».

La violence choquante de cette semaine a poussé les dirigeants israéliens, dirigés par le président Reuven Rivlin, à évoquer le spectre de la guerre civile – une idée autrefois impensable. «Nous devons résoudre nos problèmes sans provoquer une guerre civile qui peut constituer un danger pour notre existence», a déclaré M. Rivlin. «La majorité silencieuse ne dit rien, car elle est complètement abasourdie.»

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’est rendu à Lod, une ville ouvrière à la population mixte arabo-israélienne qui est devenue le centre du bouleversement. Des carcasses de voitures incendiées jonchaient les rues.

Jeudi, un homme juif a été poignardé alors qu’il marchait vers une synagogue là-bas, mais a survécu.

«Il n’y a pas de plus grande menace maintenant que ces émeutes», a déclaré M. Netanyahu, qui a promis de déployer les Forces de défense israéliennes pour maintenir la paix à Lod. Un jour plus tôt, il a qualifié la violence d ‘«anarchie» et a déclaré: «Rien ne justifie le lynchage des Juifs par les Arabes, et rien ne justifie le lynchage des Arabes par les Juifs.»

Pour sécuriser Lod, le gouvernement a fait venir des milliers de policiers armés des frontières de la Cisjordanie occupée et a imposé un couvre-feu à 20 heures, mais sans grand effet.

Les résidents arabes, qui représentent environ 30% des 80000 habitants de la ville, ont poursuivi une campagne de jets de pierres, de vandalisme et d’incendie criminel, tandis que des extrémistes juifs arrivaient de l’extérieur de Lod, incendiant des voitures et des biens arabes. Des manifestants arabes ont érigé des barrages routiers enflammés.

À la tombée de la nuit, il y avait des signes que la violence pourrait s’intensifier lorsqu’un grand convoi de Juifs armés dans des fourgons blancs s’est déplacé vers la ville.

Les dirigeants palestiniens, cependant, ont déclaré que les discussions sur la guerre civile par les dirigeants juifs étaient une distraction de ce qu’ils appelaient la véritable cause des troubles à Lod – la brutalité policière contre les manifestants palestiniens et les actions de provocation des groupes de colons israéliens de droite.

«La police a tiré sur un manifestant arabe à Lod», a déclaré Ahmad Tibi, chef du parti Ta’al et membre du Parlement israélien. «Nous ne voulons pas d’effusion de sang. Nous voulons protester.

M. Tibi a déclaré que M. Netanyahu, qui s’est fréquemment rallié aux partis d’extrême droite et nationalistes pour rester au pouvoir, n’avait que lui-même à blâmer pour la poudrière politique qui a explosé avec une telle férocité à travers Israël.

Les problèmes ont commencé lundi, lorsqu’un raid policier brutal à la mosquée Al Aqsa de Jérusalem – le troisième site le plus sacré de l’Islam, situé au sommet d’un site également vénéré par les Juifs – a déclenché une réaction instantanée.

Mais au-delà des images d’agents de police lançant des grenades assourdissantes et tirant des balles en caoutchouc à l’intérieur de la mosquée, l’indignation palestinienne a également été alimentée par des frustrations bien plus larges, vieilles de plusieurs décennies.

Human Rights Watch a récemment accusé Israël d’avoir perpétré une forme d’apartheid, le système juridique raciste qui gouvernait autrefois l’Afrique du Sud, citant un certain nombre de lois et règlements qui, selon lui, discriminaient systématiquement les Palestiniens. Israël a rejeté avec véhémence cette accusation. Mais ses forces de sécurité sont maintenant confrontées à une vague de fureur croissante de la part de la minorité arabe israélienne du pays, qui se plaint d’être traitée comme des citoyens de seconde zone.

“La coexistence” signifie que les deux côtés existent “, a déclaré Tamer Nafar, un célèbre rappeur de Lod. “Mais jusqu’à présent, il n’y a qu’un seul côté – le côté juif.”

Les attaques à la roquette depuis Gaza sont également quantitativement et qualitativement différentes de la dernière guerre de 2014. Les plus de 1 800 roquettes que le Hamas et ses alliés ont tirées sur Israël depuis lundi représentent déjà un tiers du total tiré pendant la guerre de sept semaines en 2014.

Les services de renseignement israéliens ont estimé que le Hamas, le Jihad islamique et d’autres groupes militants palestiniens avaient environ 30000 roquettes et projectiles de mortier planqués à Gaza, indiquant que malgré le blocus israélo-égyptien du territoire côtier, les militants ont réussi à amasser un vaste arsenal.

Les roquettes ont également démontré une portée plus longue que celles tirées lors des conflits précédents, atteignant Tel Aviv et Jérusalem.

Ils se sont également avérés plus efficaces. Dans la guerre de 2014, ils ont tué un total de six civils à l’intérieur d’Israël, le même nombre de morts au cours des trois derniers jours.

Ces pertes semblent être le produit de la nouvelle tactique du Hamas consistant à tirer plus de 100 missiles simultanément, contrecarrant le système de défense antimissile Iron Dome financé par les États-Unis, qui, selon les responsables israéliens, est efficace à 90% pour intercepter les roquettes avant qu’elles n’atterrissent en Israël.

Les habitants de Gaza n’ont pas une telle protection contre les frappes aériennes israéliennes, qui ont écrasé trois bâtiments à plusieurs étages dans la bande après que les habitants ont été avertis d’évacuer. Les responsables israéliens ont déclaré que les bâtiments abritaient les opérations du Hamas et qu’ils s’efforçaient de limiter les pertes civiles, mais de nombreux habitants de Gaza considéraient les attaques israéliennes comme une forme de punition collective.

Le jeudi était censé être un jour de fête pour les Palestiniens car ils marquaient la fin du mois sacré du Ramadan, un jour où les musulmans se réunissent généralement pour prier, porter de nouveaux vêtements et partager un repas en famille. À Jérusalem, des dizaines de milliers de fidèles se sont rassemblés à l’aube devant la mosquée Aqsa, certains brandissant des drapeaux palestiniens et une bannière montrant une image d’Ismail Haniyeh, le chef du Hamas.

À Gaza, cependant, ce fut une sombre journée de funérailles, de peur et de frappes de missiles. Certaines familles ont enterré leurs morts, d’autres ont posé des tapis de prière à côté de bâtiments récemment détruits lors de frappes aériennes israéliennes, et d’autres encore ont été attaquées par des drones israéliens planant au-dessus de leur tête.

«Sauve-moi», a plaidé Maysoun al-Hatu, 58 ans, après avoir été blessée lors d’un tir de missiles devant la maison de sa fille à Gaza, selon un témoin. Une ambulance est arrivée quelques instants plus tard, mais il était trop tard. Mme al-Hatu était morte.

Des diplomates américains et égyptiens se rendaient en Israël pour entamer des pourparlers de désescalade. Les médiateurs égyptiens ont joué un rôle clé dans la fin de la guerre de 2014 à Gaza, mais cette fois, il n’y a guère d’optimisme quant à leur capacité à obtenir un résultat rapide.

Les responsables militaires israéliens ont déclaré que leur mission était d’arrêter les roquettes de Gaza, et l’armée a déplacé des chars et des troupes le long de la frontière avec Gaza jeudi en préparation de l’invasion terrestre.

La décision de prolonger la campagne est en fin de compte politique. Les analystes ont déclaré qu’une opération au sol entraînerait probablement de nombreuses pertes.

Mais le calcul politique s’est compliqué jeudi après l’échec des négociations entre les partis d’opposition cherchant à former un nouveau gouvernement.

Naftali Bennett, un ancien chef de colons ultranationaliste qui s’oppose à l’État palestinien, s’est retiré des pourparlers, invoquant l’état d’urgence dans plusieurs villes israéliennes.

Son retrait augmente la probabilité qu’Israël organise des élections générales plus tard cet été – ce qui serait sa cinquième en un peu plus de deux ans. Et l’effondrement des pourparlers semble profiter à M. Netanyahu, rendant impossible pour les partis d’opposition de former une alliance suffisamment grande pour le destituer de ses fonctions.

M. Netanyahu, qui est jugé pour corruption, occupe le poste de Premier ministre par intérim jusqu’à ce qu’un nouveau gouvernement puisse être formé.

Du côté palestinien, le report indéfini des élections le mois dernier par le président palestinien, Mahmoud Abbas, a créé un vide que le Hamas est plus que disposé à combler.

Isabel Kershner a contribué au reportage de Lod, Israël; Iyad Abuheweila de la ville de Gaza; Patrick Kingsley, Irit Pazner Garshowitz et Myra Noveck de Jérusalem; Gabby Sobelman de Rehovot, Israël; Mona el-Naggar et Vivian Yee du Caire; Megan Specia de Londres; et Steven Erlanger de Bruxelles.

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