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Il est sénégalais et français, sans rien à réconcilier

«J’ai eu la chance que mes familles française et sénégalaise aient toutes deux agi très chaleureusement envers mes parents. J’ai reçu beaucoup d’amour des deux côtés », a-t-il déclaré. «Je n’ai pas vécu mes deux identités culturelles comme une source de conflit.»

Diop est retourné à Paris après avoir terminé le lycée pour étudier la littérature. Alors que sa mère, une lectrice dévouée, avait nourri son amour pour un large éventail d’auteurs français et africains, à l’université, il est devenu obsédé par les «Lumières» du XVIIIe siècle, le mouvement humaniste des Lumières dirigé par Voltaire et Denis Diderot. «J’ai été attiré par leur activisme et leur engagement en faveur des droits humains. Je ne dirai pas que je les ai perdus, mais à l’époque j’avais des idéaux politiques », a déclaré Diop en riant.

Élevé sur les valeurs universalistes de la France, Diop a déclaré qu’il n’avait pas vécu le racisme en tant qu’universitaire de la couleur, et qu’il prend soin de distancer son écriture de l’activisme. Il trouve des notions telles que l’appropriation culturelle, dit-il, «oppressive» – «Flaubert a créé une Madame Bovary même s’il n’était pas une femme» – et préfère considérer la littérature comme une «liberté».

«Nous ne devrions pas nous enfermer dans des prisons psychiatriques», a-t-il déclaré. (À un moment de notre conversation, Diop a gentiment demandé: «Ne pensez-vous pas que ces questions sur la race sont importées dans des pays où les problèmes n’ont pas été abordés en ces termes?»)

Pourtant, «At Night All Blood Is Black» fait allusion sans équivoque à la dynamique raciale en jeu dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. Les soldats africains des pays colonisés étaient équipés de machettes pour inspirer une plus grande peur. Alfa, le personnage principal de Diop, reprend la performance de sauvagerie qu’on attend de lui, et il l’amène à un autre niveau en s’aventurant chaque nuit pour assassiner un soldat allemand et ramener sa main coupée.

Diop et Zeniter se sont tous deux inspirés des travaux des historiens pour combler les vides. «Je les lis comme un universitaire ne devrait pas: sans prendre de notes. Je voulais que ce qui m’avait vraiment impressionné réapparaisse lorsque j’ai commencé à écrire », a déclaré Diop.

En ce qui concerne la guerre d’Algérie, Zeniter a trouvé «une somme colossale de bourses d’études», a-t-elle déclaré. «Il est beaucoup plus facile d’avancer sans avoir peur de faire une énorme erreur.»

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