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Covid a tué plus de 5% du Parlement congolais

Le coronavirus a maintenant coûté la vie à 32 législateurs en République démocratique du Congo – plus de 5% de son Parlement – disent les autorités, reflet de la façon dont le coronavirus continue de constituer une menace généralisée dans certaines régions du monde, même comme d’autres reprennent de plus en plus un comportement prépandémique.

Le bilan de l’épidémie au Congo augmente également alors que le pays lutte pour déployer les vaccins Covid-19, lutter contre d’autres maladies mortelles et lutter contre l’éruption de l’un des volcans les plus dangereux du monde.

“Cette pandémie fait rage – décimant des milliers de vies humaines et faisant exploser dans le processus le taux de morbidité”, a déclaré la semaine dernière aux parlementaires Jean-Marc Kabund, le premier vice-président de la chambre basse du Parlement.

Le Congo – deuxième plus grand pays d’Afrique, avec une population de plus de 86 millions d’habitants – a signalé plus de 31000 cas de coronavirus et 786 décès, bien que ces chiffres sous-estiment probablement largement l’ampleur de l’épidémie, car les niveaux de dépistage restent faibles dans tout le pays.

L’Etat centrafricain a également eu du mal avec sa campagne de vaccination. Début mars, il a reçu 1,7 million de vaccins AstraZeneca de Covax, le partenariat mondial de partage de vaccins. Mais les autorités ont retardé la livraison des vaccins jusqu’à la mi-avril après que plusieurs pays européens aient suspendu leur utilisation en raison de très rares caillots sanguins observés chez un petit nombre de personnes qui les avaient reçues.

Début mai, craignant que les doses n’expirent avant de pouvoir être utilisées au niveau national, le Congo a annoncé la réaffectation de 1,3 million d’entre elles à cinq autres pays africains.

Vendredi, plus de 23 000 personnes – la plupart à Kinshasa, la capitale – avaient été vaccinées, selon le ministère de la Santé.

Outre les préoccupations concernant les rares caillots sanguins, l’hésitation à la vaccination a été alimentée par la désinformation diffusée sur les médias sociaux, la suspicion de longue date dans les systèmes gouvernementaux et la conviction que des maladies comme Ebola et la rougeole constituent une menace plus importante que Covid.

Le mois dernier, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance a mis en garde contre une recrudescence d’autres maladies mortelles, notamment la rougeole, la polio et la fièvre jaune, les parents restant réticents à emmener leurs enfants dans des centres de santé par crainte d’être exposés au Covid-19.

Tout cela survient alors que des dizaines de milliers de personnes ont fui la ville orientale de Goma après l’éruption du mont Nyiragongo, l’un des volcans les plus actifs du monde.

Depuis le début de la pandémie, plusieurs dirigeants africains ont succombé au coronavirus. En République du Congo, le candidat de l’opposition à la présidentielle Guy-Brice Parfait Kolélas est décédé des suites de Covid-19 en mars quelques heures seulement après la fin du vote. Abbay Kyari, ancien chef de cabinet du président nigérian, et le ministre sud-africain Jackson Mphikwa Mthembu sont tous deux morts de complications liées à Covid-19.

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