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L’école de Londres lutte contre les retombées de COVID avec des ordinateurs portables et des sacs de haricots catholique Vietnam Boris Johnson Asie du Sud Londres

La voix de Nik Geraj se remplit de douleur alors qu’il parle de la façon dont il a eu du mal à aider sa fille à étudier pendant les verrouillages de coronavirus qui ont fermé son école pendant plus de quatre mois au cours de la dernière année.

Avant la pandémie, Mia, 6 ans, allait bien. Mais elle a eu du mal pendant le verrouillage, manquant ses amis et enseignants de la Holy Family Catholic Primary dans le sud-est de Londres, Geraj, un ancien réfugié d’Albanie, et sa femme Mai Vu, qui vient du Vietnam, n’ont pas été en mesure de combler les lacunes.

«Elle a vraiment raté quelque chose», a-t-il déclaré. «Je ne pense pas avoir fait un si bon travail. J’ai essayé. La mademoiselle a essayé. ”

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Pestes, incendies, guerre – Londres a survécu à tous. Mais il n’y a jamais eu une année comme celle-là. Le coronavirus a tué plus de 15000 Londoniens et ébranlé les fondations de l’une des grandes villes du monde. Au milieu d’une campagne de vaccination de masse qui évolue rapidement, l’Associated Press examine l’impact de la pandémie sur les habitants et les institutions de Londres.

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Les écoles de toute la Grande-Bretagne se battent pour compenser les perturbations causées par le COVID-19, qui a le plus durement frappé les enfants des familles à faible revenu et des minorités ethniques. À Holy Family, un club de mathématiques après l’école, un nouvel espace de lecture et un accent sur l’exercice et l’air frais sont quelques-unes des façons dont le personnel rattrape le temps perdu.

«Je ne crois pas qu’il faille dire:« Ils ont perdu, ils ont perdu, ils ont perdu »», a déclaré la directrice générale Colette Doran-Hannon. «Mon mantra est que pendant un certain temps, ils ont perdu. C’est à nous de leur donner la boîte à outils pour se reconstruire. ”

Les élèves de toute l’Angleterre ont perdu en moyenne 115 jours d’enseignement à l’école à cause de la pandémie, ce qui a freiné les progrès scolaires et entravé le développement social et émotionnel des élèves de tous horizons. Mais les enfants coincés dans des appartements exigus sans accès facile aux ordinateurs ont le plus souffert, alimentant les inquiétudes quant à la montée des inégalités dans un pays où 800 000 personnes ont perdu leur emploi et où l’utilisation des banques alimentaires est en plein essor.

Même avant le COVID-19, les étudiants issus de milieux défavorisés avaient environ 18 mois de retard académique sur leurs camarades plus riches à la fin du secondaire. Cet écart s’est probablement creusé au cours de l’année écoulée, selon l’Education Policy Institute, un groupe de réflexion basé à Londres.

C’est peut-être l’un des impacts les plus durables de la pandémie, a déclaré Arun Advani, professeur adjoint d’économie à l’Université de Warwick dont la recherche se concentre sur les inégalités.

«Cela va créer une sorte de série d’effets d’entraînement qui se poursuivront dans les années à venir, car ce seront ces enfants qui ont eu des expériences très différentes et des niveaux d’apprentissage différents», a déclaré Advani. «Il y aura des enfants qui seront tout simplement plus en retard. ”

Cela concentre le programme d’écoles comme Holy Family, une école catholique financée par l’État dans le quartier londonien de Greenwich, qui abrite le navire historique Cutty Sark et Greenwich Mean Time.

Environ 28% des élèves de Holy Family ont droit à des repas scolaires gratuits. L’anglais est la deuxième langue de près des deux tiers des enfants, qui ont des racines en Afrique, dans les Caraïbes, en Asie du Sud, en Amérique du Sud et dans d’autres pays européens.

Alors que chaque école a sa propre histoire de pandémie, celle de la Sainte Famille est marquée par la douleur.

Des mois avant que quiconque n’ait entendu parler du COVID-19. Doran-Hannon a été dépêché pour remettre l’école sur les rails au milieu de la tourmente de la direction précédente. Les fonds étaient épargnés. L’école avait huit ordinateurs portables pour plus de 160 étudiants.

Son acolyte était Sarah Hancock, qui avait 22 ans d’expérience dans la ville voisine de Bexleyheath. Mais ensuite, Hancock est décédé le premier jour du verrouillage en mars 2020. Bien que ce ne soit pas COVID-19, le deuil les a tous secoués.

«C’était vraiment assez dur, dit Doran-Hannon, la voix tremblante. «Cela a ajouté une dimension entière à COVID à laquelle nous ne nous attendions vraiment pas.»

Au milieu du chagrin, le personnel s’est mis au travail.

Après avoir initialement envoyé des dossiers d’étude papier à la maison avec les étudiants, ils se sont adaptés à l’apprentissage en ligne alors que le premier verrouillage s’étendait jusqu’en avril et mai 2020. Les membres du personnel téléphonaient régulièrement aux étudiants et aux parents, leur faisant savoir qu’ils n’étaient pas seuls.

Doran-Hannon et la nouvelle directrice Amanda O’Brien ont continué à s’adapter.

Lorsqu’ils ont réalisé que les enfants avaient faim à Noël, l’école a organisé une banque alimentaire qui a aidé plus de 60 familles. Comme les difficultés ne se sont pas terminées avec les vacances, ils ont créé une armoire à nourriture permanente avec des produits durables pour tous ceux qui ont besoin d’aide, sans poser de questions. Et lorsque les étudiants avaient besoin d’ordinateurs portables pour apprendre à domicile, ils cherchaient un bienfaiteur.

Lyndsey Parslow, fondatrice d’une organisation caritative appelée Business2Schools, a répondu à leur appel.

Gestionnaire d’événements qui s’est retrouvée sans beaucoup de travail pendant la pandémie, Parslow a persuadé les entreprises de faire don de vieux ordinateurs lors de la mise à niveau. Le projet a explosé et maintenant environ 20% des écoles anglaises ont demandé à figurer sur sa base de données de dons.

«Si vous donnez aux écoles tout ce dont elles ont besoin pour faire le meilleur travail possible, alors les notes doivent augmenter», a-t-elle déclaré.

L’Education Policy Institute estime que les écoles anglaises ont besoin de 10 à 15 milliards de livres supplémentaires (14 à 21 milliards de dollars). Jusqu’à présent, le gouvernement conservateur du premier ministre Boris Johnson a autorisé 1,7 milliard de livres, soit environ 250 livres (354 dollars) par étudiant.

En revanche, les États-Unis ont alloué environ 1 600 livres (2 268 dollars) par étudiant, a indiqué l’institut.

Mais la créativité peut être aussi importante que l’argent.

La réponse à la pandémie de la Sainte Famille comprend un nouvel ajout à son campus: une cabane vert vif décorée de lettres jaunes qui est la «Petite cabane à livres pop-up».

Rempli de titres comme «Hyena Ballerina» et «Polka Bats and Octopus Slacks», il se trouve sous un arbre ombragé à côté d’une nouvelle terrasse où les élèves peuvent lire à l’extérieur avec leurs amis. La famille de Hancock a aidé à collecter des fonds pour le projet, transmettant son amour de la littérature.

Ensuite, il y a le club de mathématiques, qui aide les enfants à gagner en confiance avec les chiffres.

Un après-midi récent, le club s’est réuni sur la cour de récréation pour un jeu mélangeant le lancer de sacs de haricots et la pratique de multiplication. Lorsqu’une averse soudaine a frappé, les joueurs de 11 ans ont continué à jouer, riant et lançant des sacs de haricots détrempés sur une cible de craie alors que les lignes se transformaient en filets de couleur.

Derrière tout cela se trouve la prescription de Doran-Hannon selon laquelle les enseignants doivent apprendre à connaître chaque enfant individuellement et leur montrer les soins de l’école.

En se promenant dans les couloirs, elle remarque un élève dont la chaussure est déliée. Bien qu’elle porte une jupe et des talons, le directeur se met immédiatement à son niveau et lui tapote le genou pour qu’il y mette son pied afin qu’elle puisse attacher les lacets incriminés.

Le garçon baisse la tête d’un air penaud. Il attache la chaussure lui-même.

«Il s’agit avant tout de connaître ces enfants, de savoir ce qu’ils sont, ce qu’ils représentent et ce qu’ils peuvent accomplir», a-t-elle déclaré plus tard. «Je pense que si je leur fais comprendre cela, si je construis ce désir d’être bons dans tout ce qu’ils font, alors nous réussirons.»

La famille Geraj a mieux résisté à la pandémie que beaucoup d’autres.

Nik Geraj, 41 ans, a conservé son emploi dans un supermarché et Mia avait une tablette. Ils avaient aussi le professeur de Mia, Ruth Monkman, qui appelait chaque semaine juste pour voir comment tout le monde allait.

Maintenant que Mia est de retour à l’école, son père peut penser à l’avenir. Il espère que sa vie sera plus facile que la sienne.

«Les parents disent:« Je veux que mon enfant soit Premier ministre ». Je ne veux pas dire qu’elle devrait être Premier ministre ”, a-t-il déclaré. «Je veux juste qu’elle soit heureuse. ”

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https://apnews.com/article/london-beyond-the-pandemic-837183578755

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Sur Twitter: @DanicaKirka

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