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Le Nigeria interdit Twitter après la suppression du tweet du président

DAKAR, Sénégal – Le Nigeria a bloqué Twitter après que le site de médias sociaux a supprimé un tweet du président Muhammadu Buhari qui menaçait des groupes sécessionnistes du sud-est du pays qui étaient responsables d’attaques contre des bureaux du gouvernement.

Le gouvernement a suspendu Twitter, qui est utilisé par des millions de Nigérians, vendredi soir, après qu’un responsable gouvernemental a qualifié la présence de la plateforme de microblogging au Nigéria de « très, très suspecte ».

Le ministère de l’information a posté l’annonce de la suspension de Twitter — sur Twitter.

Les utilisateurs de Twitter au Nigeria ont exprimé leur indignation face au blocage de l’un des principaux médias dont ils disposent pour critiquer leur gouvernement et essayer de lui demander des comptes. Beaucoup ont contourné la suspension en utilisant des réseaux privés virtuels pour accéder au service, soulevant des questions sur l’efficacité de l’interdiction.

Dans le tweet supprimé par Twitter mercredi, M. Buhari a établi un lien entre la guerre civile au Nigeria il y a des décennies et les attaques contre les bureaux de la commission électorale nationale par des incendiaires et des hommes armés.

La plupart des attaques ont eu lieu dans le sud-est, qui s’est déclaré République du Biafra dans les années 1960 et a mené une guerre dévastatrice pour la sécession. M. Buhari, qui compte 4,1 millions de followers sur Twitter, était un commandant aux côtés du gouvernement nigérian pendant la guerre.

“Beaucoup de ceux qui se conduisent mal aujourd’hui sont trop jeunes pour être conscients des destructions et des pertes de vies humaines survenues pendant la guerre civile nigériane”, a-t-il écrit dans le message désormais supprimé. Ceux « qui ont traversé la guerre, les traiteront dans la langue qu’ils comprennent ».

Certains ont vu dans ses propos une menace de génocide contre l’ethnie Igbo majoritaire dans le sud-est du Nigeria. Twitter a déclaré que le tweet violait sa politique de “comportement abusif”.

M. Buhari est arrivé au pouvoir en 2015 lors de la première transition pacifique du pouvoir du pays entre deux partis, mais son précédent passage au pouvoir au Nigeria était en tant que jeune général dans les années 1980 après avoir pris le pouvoir lors d’un coup d’État. Depuis son indépendance en 1960, le Nigéria a connu plusieurs décennies de régime militaire répressif.

Les utilisateurs nigérians de Twitter ont joué un rôle démesuré en essayant de demander des comptes à leur gouvernement. La plate-forme était l’une des principales formes de communication et de publicité pour les manifestants d’EndSARS, un mouvement dirigé par des jeunes qui a commencé par des appels à l’abolition d’une unité de police abusive et qui a conduit à des demandes beaucoup plus larges pour une meilleure gouvernance dans la plus grande démocratie d’Afrique de l’Ouest.

Lors d’une conférence de presse après la suppression du tweet de M. Buhari, le ministre de l’Information, Lai Mohammed, a comparé les actions de Twitter au Nigeria à celles prises par la société après l’émeute au Capitole des États-Unis en janvier, notamment l’interdiction du compte de l’ancien président Donald J. Trump .

« Lorsque les gens brûlaient des postes de police et tuaient des policiers au Nigeria pendant EndSARS, pour Twitter, il s’agissait du droit de manifester », a-t-il déclaré. “Mais quand une chose similaire s’est produite au Capitole, cela est devenu une insurrection.”

La raison du blocage de Twitter, a déclaré plus tard M. Mohammed, était “l’utilisation persistante de la plate-forme pour des activités susceptibles de saper l’existence de l’entreprise nigériane”.

En avril, Twitter a dit qu’il ouvrait son premier bureau africain au Ghana, parce que le pays était « un partisan de la liberté d’expression, de la liberté en ligne » et d’un Internet ouvert. Certains analystes ont considéré cette décision comme un camouflet pour le Nigeria, qui abrite une industrie technologique florissante.

Les fermetures d’Internet ou des médias sociaux sont de plus en plus utilisées par les gouvernements du monde entier, en particulier en période électorale. Les pays qui ont censuré Twitter sont la Chine et l’Iran.

Twitter a fonctionné sur certains opérateurs de téléphonie mobile et pas sur d’autres samedi, selon des tests menés par Reuters à Lagos et Abuja.

Facebook et WhatsApp sont les réseaux sociaux utilisés par la plupart des Nigérians, mais les intellectuels, les militants et les journalistes du pays ont tendance à se tourner vers Twitter – et beaucoup ont pu continuer à tweeter après l’interdiction.

“Dieu merci pour le VPN” était à la mode sur Twitter au Nigeria samedi, et de nombreux Nigérians se sont rendus sur la plate-forme pour commenter que la plus grande démocratie d’Afrique montrait des signes inquiétants de dictature en supprimant le droit à la liberté d’expression.

« La suspension de Twitter au Nigéria n’est qu’une façon de plus de dire que les droits des personnes n’ont pas d’importance », a déclaré Osai Ojigho, directeur d’Amnesty International au Nigéria, dans un tweet. « C’est un précédent dangereux. »

« Nous devons résister à toute tentative de dictature », a écrit Editi Effiong, une journaliste qui a couvert EndSARS.

“Le dernier mouvement d’un gouvernement défaillant est toujours d’essayer de faire taire tous ceux qui signalent qu’ils échouent”, posté Mark Essien, un entrepreneur et développeur de logiciels nigérian.

Même certains responsables gouvernementaux ont continué à tweeter.

« Vous n’avez pas reçu le mémo ! » un utilisateur nigérian de Twitter a tweeté à Sharon Ikeazor, ministre d’État à l’Environnement, après qu’elle posté un tweet sur un événement sur la pollution plastique samedi matin.

« Quel VPN utilisez-vous ? » demanda un autre.

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