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Vous ne pouvez pas faire de safari ? Soutenez la faune africaine en participant au Lewa Safari Marathon

Lorsqu’il s’agit de nommer des animaux sauvages, le jury est divisé. Des accusations de caresses et d’anthropomorphisation sont fréquemment lancées contre quiconque ose donner un surnom à une créature non domestiquée. Mais sur les prairies vallonnées de Lewa Wildlife Conservancy au Kenya, la décision est tout à fait justifiée. Chacun de leurs habitants les plus importants a une personnalité distincte.

« C’est Sonia », explique David, mon guide Maasai du Lewa House Safari Lodge. Armée de deux cornes acérées de poignard et d’une lourde armure, la redoutable guerrière semble avoir parcouru quelques siècles pour arriver ici. Mettez une fraise autour de son cou et elle pourrait être un tricératops.

« Nous avons aussi Elvis », poursuit David, se blottissant dans son châle shuka pour éviter le froid matinal. « Il aime souvent venir aiguiser son klaxon sur les véhicules.

Identifier chaque rhinocéros sur place prendrait du temps : il y a 238 individus à traquer. Ce qui a commencé comme une population de 13 animaux en 1983, est devenu l’une des plus grandes réussites d’Afrique, avec un important baby-boom au cours des 12 derniers mois poussant le sanctuaire clôturé presque au-delà de sa capacité de rétention.

Partout dans le monde, il y a des rapports selon lesquels la nature prévaut sur l’humanité, des histoires d’animaux récupérant un habitat perdu alors que nous sommes bloqués. En réalité, le rebond de l’espèce de Lewa est dû à des efforts à bien plus long terme ; un modèle pour la gestion future de la faune, c’est l’un des modèles de conservation les plus réussis sur le continent, où la communauté, le tourisme et la nature sont tous parfaitement liés.

Mais la pandémie a eu d’autres effets. Comme tant de projets à travers l’Afrique, Lewa a subi une baisse drastique des fonds car le tourisme s’est arrêté.

Chaque année, Lewa s’associe à l’association caritative Tusk Trust pour organiser l’un des plus grands marathons du monde, collectant des fonds pour des initiatives de développement communautaire, d’éducation et de santé à travers l’Afrique. Et même si l’événement de 2021, qui aura lieu le 26 juin, se tiendra virtuellement, sa contribution à la conservation est plus importante que jamais.

En 2019, 1 400 coureurs ont rejoint le marathon, courant aux côtés des hyènes, des girafes et des zèbres de Grévy en voie de disparition. Deux ans plus tard, les collines granitiques et les routes poussiéreuses sont vides. Je suis le seul invité à Lewa House, une collection de chaumières donnant sur le mont Kenya Reliées par des chemins de pierre sinueux, les huttes bulbeuses du Hobbit auraient facilement pu être arrachées à l’imagination de JRR Tolkien.

Depuis 1924, ils abritent la famille Craig qui possédait autrefois Lewa, mais a depuis transformé la zone de 62 000 acres en une réserve, ne conservant que le droit d’avoir une maison sur la terre. Les descendants Sophie et Callum Macfarlane, qui vivent actuellement ici avec leur famille, connaissent intimement la terre et se sont même mariés sur un plateau surplombant les plaines.

Lors d’une promenade matinale, Callum parle avec enthousiasme de la géologie de la région, identifiant des roches dont les minéraux composites scintillent comme des pierres précieuses au soleil. Il m’emmène sur un site désormais protégé par les musées nationaux du Kenya, où une collection de haches à main est éparpillée sur le sol. Ressemblant à des éclats d’ardoise, il est difficile d’imaginer qu’il s’agit de morceaux d’antiquité, mais les explications colorées de Callum donnent vie aux objets inanimés.

Alors que le passé de Lewa est facilement déterré dans ces plaines, son centre névralgique moderne se trouve au JOCC – le Centre de commandement des opérations conjointes, où les unités anti-braconnage sont coordonnées, les gardes forestiers déployés et la faune à collier est soigneusement surveillée à travers de grands écrans d’ordinateur.

« Nous avons suivi un éléphant jusqu’en Somalie », s’amuse Purity Wamuyu, opératrice de radio en chef, qui dirige ma tournée. « Il cherchait un rendez-vous. »

En plus de surveiller les mouvements d’accouplement, les impressionnants systèmes informatiques du JOCC ont également une fonction sérieuse ; suivre les animaux en voie de disparition et identifier les zones potentielles de conflit communautaire. Une technologie aussi sophistiquée est en grande partie responsable du succès de Lewa.

Mais peut-être que la plus grande aubaine pour la conservation est la communauté environnante qu’elle soutient. Bien qu’environ 300 personnes soient directement employées par Lewa, près de 5 000 bénéficient de programmes de soins de santé, d’éducation et d’autres programmes d’augmentation des revenus. En apprenant à tolérer toute faune qui pourrait s’aventurer sur leurs terres et en partageant les rapports de tout braconnier potentiel, ils jouent un rôle essentiel dans la conservation.

Lors d’un voyage dans la forêt de Ngare Ndare, un couloir d’éléphants reliant Lewa au mont Kenya, où des chutes d’eau se déversent dans des bassins turquoise et une passerelle suspendue entre des arbres centenaires, je rencontre une variété d’initiatives financées par Lewa et le Ngare Ndare Forest Trust. Je rencontre des jardiniers qui s’occupent d’une pépinière de jeunes arbres, cultivés pour un projet de reboisement, et une femme qui alimente sa cuisinière à gaz avec un digesteur de biogaz rempli de fumier.

D’une certaine manière, tout le monde est connecté à la réserve, jouant son propre rôle dans la protection de la faune, la préservation de la nature et – par inadvertance – la fourniture d’un foyer sûr à des rhinocéros comme Sonia et Elvis.

Et bien que les participants au marathon de Lewa de cette année se connectent depuis des coins reculés du globe, à des millions de kilomètres de distance, chaque centime qu’ils récolteront créera également une connexion vitale.

Comment planifier votre voyage

Pour plus de détails sur la participation au Lewa Safari Marathon de cette année, visitez lewasafarimarathon.com

Abercrombie & Kent (abercrombiekent.co.uk ; 01242 386 500) propose un voyage de quatre nuits à Lewa House à partir de 3795 £ par personne en pension complète, sur la base d’un voyage du 16 septembre au 31 octobre 2021. Exclut tous les vols.

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