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Kenneth Kaunda le président amoureux du sport

Feu Kenneth Kaunda jouant au football

Feu Kenneth Kaunda, premier président de la Zambie, restera dans les mémoires non seulement comme l’un des derniers de la génération de dirigeants africains qui ont combattu le colonialisme, mais aussi pour son amour du sport.

Son soutien à l’équipe nationale les a aidés à devenir une force avec laquelle il faut compter sur le continent et avec ce succès, l’équipe est rapidement devenue connue sous le nom de « KK11 » en son honneur.

Au début de sa carrière politique, il s’est rendu compte que le football était un outil qui pourrait l’aider dans son travail visant à créer un pays dépourvu de politique tribale et à promouvoir son thème constant “Une Zambie”. Une nation.’ Il a réussi.

En effet, pour symboliser ses premières références panafricaines, parmi les adversaires de la Zambie pour les premières célébrations du Jour de l’Indépendance en 1964 au stade de l’Indépendance récemment achevé se trouvaient le Ghana, l’équipe de son proche allié et mentor, Kwame Nkurumah.

Sa passion pour le football a également vu son premier cabinet se déplacer fréquemment sur le terrain de football pour jouer des matchs qui leur ont permis d’engager le public de manière légère.

Il l’a vu comme un moyen de montrer qu’ils étaient toujours en contact avec la communauté tandis que Kaunda lui-même a fait surface lors d’autres matches en tant qu’arbitre.

Kaunda était toujours présent pour les matchs de haut niveau lorsque l’équipe nationale jouait, et fréquemment pour les compétitions de coupe locales et les matchs de célébration du Jour de l’Indépendance.

Il a stratégiquement choisi des rencontres qui auraient un large public et un impact maximum sur le public si l’équipe gagnait.

Pourtant, il aimait aussi sincèrement le jeu, comme on pouvait le voir lorsqu’il faisait tout son possible pour s’assurer que l’équipe nationale disposait d’équipements et d’un soutien financier pour réaliser ses programmes, même lorsque les ressources se raréfiaient alors que l’économie s’effondrait.

Le président devenu serveur

Il a régulièrement invité l’équipe nationale à State House, sa résidence officielle, où il a personnellement servi des assiettes aux joueurs, généralement après une sortie réussie dans les grands tournois.

Les joueurs ont souvent exprimé la grande fierté qu’ils éprouvaient à se voir servir de la vaisselle aux armoiries nationales.

À une époque où le football n’avait pas encore fourni les revenus monétaires que le jeu génère aujourd’hui, ces visites à State House étaient considérées comme un grand honneur.

Le regretté Kenneth Kaunda (à gauche) s'apprête à arbitrer un match de football

Il est même intervenu pour permettre à certains fans de regarder des matchs sans billets car il a déclaré que la colline à l’extérieur de l’ancien stade national devrait être ouverte au public pour permettre à ceux qui ont attrapé les points les plus élevés une vue limitée du terrain.

Avant cela, la police avait empêché les fans d’utiliser le point de vue et il a rapidement été rebaptisé “Humanism Hill”, d’après sa philosophie auto-inventée, Humanism, dans laquelle il a placé “L’homme au centre de toute activité”.

L’amour du jeu de Kaunda et son implication directe avec l’équipe nationale ont conduit à un effet d’entraînement qui a donné au football une place privilégiée dans les budgets des entreprises publiques.

Le conglomérat minier Zambia Consolidated Copper Mines, ZCCM, disposait d’une équipe importante dans toutes les villes où des mines de cuivre étaient exploitées.

Ces équipes dominaient souvent les ligues et la plupart des meilleurs footballeurs du pays en étaient issus. La principale compagnie de chemin de fer, Zambia Railways, possédait et finançait la grande équipe des Kabwe Warriors des années soixante-dix.

L’équipe militaire, l’armée de Zambie, plus tard les buffles verts, était directement supervisée par le commandant de l’armée. L’armée de l’air et la police ont également contribué une part importante de leurs budgets aux clubs de football de la ligue d’élite.

Le célèbre commentateur de football zambien Dennis Liwewe, conformément à la tendance de l’époque, a nommé l’équipe nationale de football, le KK11, en utilisant les initiales qui sont devenues populaires auprès du public.

Son commentaire était souvent mêlé de terminologie militaire alors qu’il faisait l’éloge du rôle que Kaunda et son gouvernement avaient joué dans les succès héroïques des équipes.

Il s’adressait même directement au président au micro, avec des phrases glorifiant l’équipe l’informant : « Votre Excellence, vos soldats reviennent demain après avoir conquis au nom de la révolution zambienne ! quand ils ont remporté une victoire significative ou sont revenus avec un trophée.

Pas seulement le foot

D’autres sports, bien que moins populaires, ont également un rôle à jouer. Les succès des équipes aux Jeux du Commonwealth ou aux Jeux olympiques ont également donné à ces personnes performantes une place à la table du dîner de la maison de l’État et des honneurs nationaux lors des fêtes commémoratives du Jour des héros et de l’unité et du Jour de l’indépendance.

Des médailles ont été épinglées sur la poitrine des plus grands noms du sport, parmi lesquels le footballeur Godfey Chitalu, les boxeurs Lottie Mwale et Keith ‘Spinks’ Mwila, ainsi que Dennis Liwewe pour son rôle dans la diffusion de football.

Alors que les pays de première ligne commençaient à gagner leur indépendance, la Zambie a honoré leurs célébrations et était l’adversaire privilégié pour ces occasions spéciales.

La Zambie a affronté le Zimbabwe en 1980 et l’investiture de Nelson Mandela en 1994, bien que ce soit trois ans après le départ de Kaunda.

Les invitations étaient une façon de reconnaître le rôle que Kaunda et la Zambie avaient joué dans leurs luttes pour l’indépendance. Souvent, l’équipe à domicile a gagné, quelle que soit sa forme. Il était mal vu d’envenimer les célébrations nationales.

Pourtant, alors que la popularité de Kaunda commençait à décliner après 27 ans au pouvoir, ce serait ironiquement le football qui montrait une fissure significative dans le sentiment du public envers Kaunda.

Le 4 juillet 1991, alors que la Zambie affrontait Madagascar lors d’un match de qualification pour la Coupe d’Afrique, l’arrivée de son cortège de voitures a été accueillie par une pluie de fruits, d’emballages en papier et d’autres débris alors qu’il était conduit à la tribune principale.

C’était une manifestation sans précédent de la dissidence d’un public épuisé par les difficultés économiques, les restrictions à la liberté d’expression et le vent de changement mondial après la fin de la guerre froide.

Un an plus tard, Kaunda a été emporté par une vague de changements électoraux alors que le parti d’opposition MMD l’emportait par un glissement de terrain.

Ils feraient tout en leur pouvoir pour le garder hors de vue du public amateur de football, se méfiant de son potentiel à raviver sa place dans le cœur des fans si l’équipe s’en sortait mal.

Aujourd’hui, avec le naufrage du football zambien, les supporters plus âgés se remémorent avec nostalgie une époque où les terrains de football débordaient, où la Zambie pouvait mieux se défendre contre les continents, et la routine pré-coup d’envoi de Kenneth Kaunda a ouvert la voie à une équipe qui, pour la plupart partie, à peine perdu à la maison.

Les mêmes fans, cependant, se souviendront toujours que 21 ans après le départ de Kaunda, la Zambie a remporté la Coupe d’Afrique 2012 et malgré son âge avancé, KK, était au Gabon pour revenir avec le trophée !

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