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L’Éthiopie est enfin prête à voter alors que le Premier ministre promet une première élection équitable

Les Éthiopiens voteront lundi lors d’une élection historique éclipsée par les informations faisant état de famine dans la région du Tigré, frappée par la guerre, et en proie à des problèmes logistiques qui signifient que certaines personnes ne pourront pas voter avant septembre.

L’élection est la pièce maîtresse d’une campagne de réformes du Premier ministre Abiy Ahmed dont l’arrivée au pouvoir en 2018 semblait marquer une rupture avec des décennies de régime autoritaire et a conduit à son prix Nobel de la paix l’année suivante. Il a décrit le scrutin comme « la première tentative de la nation d’élections libres et équitables ».

Le Parti de la prospérité au pouvoir d’Abiy, formé en 2019 par la fusion de groupes qui constituaient la précédente coalition au pouvoir, devrait largement renforcer son emprise sur le pouvoir. Le parti qui remportera la majorité des sièges à la Chambre des représentants du peuple formera le prochain gouvernement.

“Nous garantirons l’unité de l’Éthiopie”, a déclaré Abiy avant son dernier rassemblement de campagne mercredi, réitérant son vœu d’élections libres et équitables après que les votes passés aient été entachés d’allégations de fraude.

Mais des groupes d’opposition ont accusé le parti au pouvoir en Éthiopie de harcèlement, de manipulation et de menaces de violence qui font écho aux abus du passé.

Et Abiy fait face à des critiques internationales croissantes concernant la guerre dans la région du nord du Tigré en Éthiopie. Des milliers de civils ont été tués et plus de 2 millions de personnes ont été déplacées depuis que les combats ont éclaté en novembre entre les forces éthiopiennes, soutenues par celles de l’Érythrée voisine, et celles qui soutiennent les dirigeants du Tigré désormais en fuite.

La semaine dernière, les agences humanitaires ont averti que 350 000 personnes dans le Tigré étaient au bord de la famine, une crise que plusieurs diplomates ont qualifiée de “d’origine humaine” au milieu d’allégations de famine forcée. Le gouvernement éthiopien a rejeté ce chiffre et a déclaré que l’aide alimentaire avait atteint 5,2 millions dans la région de 6 millions.

Aucune date n’a été fixée pour le vote dans les 38 circonscriptions du Tigré, où le personnel militaire qui joue généralement un rôle clé dans le transport du matériel électoral à travers le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique est occupé par le conflit.

Pendant ce temps, le vote a été reporté à septembre dans 64 des 547 circonscriptions à travers l’Éthiopie en raison de l’insécurité, des bulletins de vote défectueux et des allégations d’irrégularités de l’opposition. Des épidémies de violence ethnique ont également tué des centaines de personnes dans les régions d’Amhara, d’Oromia et de Benishangul-Gumuz ces derniers mois.

Certains grands partis d’opposition boycottent les élections. D’autres disent qu’ils ont été empêchés de faire campagne dans plusieurs régions du pays.

« Il y a eu des violations flagrantes », a déclaré au début du mois Yusef Ibrahim, vice-président du Mouvement national d’Amhara. Il a déclaré que son parti avait été « effectivement interdit » de faire campagne dans plusieurs régions, certains membres du parti ayant été arrêtés et des banderoles détruites.

Ni les responsables du Parti de la prospérité ni le bureau d’Abiy n’ont répondu aux demandes de commentaires sur de telles allégations.

L’Éthiopie a reporté l’année dernière les élections, invoquant la pandémie de COVID-19, ajoutant aux tensions avec les anciens dirigeants du Tigré. Récemment, le vote a été à nouveau retardé de plusieurs semaines en raison de problèmes techniques liés aux bulletins de vote et au manque de responsables des bureaux de vote.

Le Parti de la prospérité d’Abiy a enregistré 2 432 candidats aux élections, qui verront les Éthiopiens voter pour les représentants nationaux et régionaux. Le prochain plus grand parti, les Citoyens éthiopiens pour la justice sociale, présente 1 385 candidats. Au total, 47 partis se présentent aux élections.

Mais dimanche, cinq partis d’opposition ont publié une déclaration commune affirmant que la campagne en dehors de la capitale, Addis-Abeba, “a été entachée de graves problèmes, notamment des meurtres, des tentatives de meurtre et des passages à tabac de candidats”.

Deux grands partis d’opposition, le Front de libération oromo et le Congrès fédéraliste oromo, boycottent le vote. “Ce sera une fausse élection”, a déclaré la présidente de l’OFC Merera Gudina plus tôt ce mois-ci.

Cela signifie que le Parti de la prospérité fera face à peu de concurrence à Oromia, l’État le plus peuplé d’Éthiopie.

Plusieurs membres éminents de l’OFC restent derrière les barreaux après une vague de troubles l’année dernière déclenchée par le meurtre d’un musicien oromo populaire, et le chef de l’OLF est assigné à résidence. Le chef du Parti Balderas pour la vraie démocratie, Eskinder Nega, a également été arrêté et se présente aux élections depuis la prison.

Getnet Worku, secrétaire général du parti ENAT nouvellement créé, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il ne présentait pas de candidats dans plusieurs circonscriptions car la menace de violence est trop élevée, affirmant que les milices armées organisées par des responsables locaux ont fréquemment interrompu les rassemblements.

La communauté internationale s’inquiète de plus en plus de la régularité des élections. L’Union européenne a déclaré qu’elle n’observerait pas le vote après le refus de ses demandes d’importation d’équipements de communication.

En réponse, l’Éthiopie a déclaré que les observateurs externes “ne sont ni essentiels ni nécessaires pour certifier la crédibilité d’une élection”, bien qu’elle ait depuis accueilli les observateurs déployés par l’Union africaine.

La semaine dernière, le département d’État américain a déclaré qu’il était « gravement préoccupé par l’environnement dans lequel ces prochaines élections devaient se tenir », citant « la détention de politiciens de l’opposition, le harcèlement de médias indépendants, les activités partisanes des gouvernements locaux et régionaux et les nombreuses et les conflits intercommunautaires à travers l’Éthiopie.

La nomination d’Abiy au poste de Premier ministre en 2018 a d’abord été accueillie par un élan d’optimisme tant au pays qu’à l’étranger. Peu de temps après son entrée en fonction, il a libéré des dizaines de milliers de prisonniers politiques, autorisé le retour des groupes d’opposition en exil et annulé les lois punitives qui visaient la société civile.

En 2019, il a remporté le prix Nobel de la paix en partie pour ces réformes et pour avoir fait la paix avec l’Érythrée en mettant fin à une longue impasse frontalière.

Mais les critiques disent que l’espace politique de l’Éthiopie a recommencé à se rétrécir. Le gouvernement nie l’accusation.

Plusieurs personnalités de l’opposition accusées d’incitation aux troubles sont derrière les barreaux. Lors de l’ouverture d’une usine de sucre au début du mois, Abiy a accusé des « traîtres » et des « étrangers » de travailler à saper l’Éthiopie.

Cette semaine, sa porte-parole, Billene Seyoum, a décrit les élections comme une chance pour les citoyens « d’exercer leurs droits démocratiques » et a accusé les médias internationaux de monter un « assassinat de caractère du Premier ministre ».

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