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Les Éthiopiens voteront lors d’élections éclipsées par la crise et le conflit

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Les Éthiopiens votent lundi lors d’élections nationales et régionales que le Premier ministre a présentées comme la preuve de son engagement en faveur de la démocratie après des décennies de régime répressif dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

Le Premier ministre Abiy Ahmed, 44 ans, a supervisé de vastes réformes politiques et économiques après sa nomination en 2018 par la coalition au pouvoir.

Mais certains militants des droits de l’homme affirment que ces gains sont en train d’être annulés et se plaignent d’abus dans une guerre dans la région du Tigré en Éthiopie, démentent les accusations du gouvernement.

Abiy a déclaré la semaine dernière que le vote serait la “première tentative d’élections libres et équitables” en Éthiopie, dont l’économie autrefois en croissance rapide a été touchée par le conflit et la pandémie de COVID-19.

Les résultats du vote pourraient se répercuter au-delà de l’Éthiopie. La nation de la Corne de l’Afrique est un poids lourd diplomatique dans une région instable, fournissant des soldats de la paix à la Somalie, au Soudan et au Soudan du Sud. C’est aussi l’un des plus grands marchés frontaliers du monde.

Le Parti de la prospérité nouvellement formé d’Abiy est le favori dans un champ bondé de candidats principalement issus de petits partis ethniques. Des panneaux d’affichage avec le symbole de l’ampoule de son parti ornent la capitale.

L’ancien prisonnier politique Berhanu Nega est le seul autre candidat éminent à ne pas se présenter sur une liste ethnique. Mais son parti des Citoyens éthiopiens pour la justice sociale a eu du mal à attirer des soutiens en dehors des villes.

Lors des dernières élections, la coalition au pouvoir et ses alliés ont remporté les 547 sièges. Cette fois, plus de 37 millions des 109 millions d’Éthiopiens sont inscrits pour voter, choisissant parmi 46 partis pour le parlement. Le conseil électoral dit que plus de candidats se présentent cette fois que lors de tout vote précédent.

Tous les partis ne participent pas. À Oromiya, la province la plus peuplée d’Éthiopie, les plus grands partis d’opposition boycottent les allégations d’intimidation par les forces de sécurité régionales. Les responsables n’ont pas répondu aux appels sollicitant des commentaires.

Les problèmes d’inscription sur les listes électorales et la violence ethnique latente ont retardé le vote dans un cinquième des circonscriptions. Un deuxième tour de scrutin aura lieu en septembre.

Aucune date n’a été fixée pour le vote dans le Tigré, où le gouvernement combat l’ancien parti au pouvoir de la région, le Front populaire de libération du Tigré, depuis novembre. Selon les Nations Unies, quelque 350 000 personnes y sont confrontées à la famine.

« Presque une démocratie »

En buvant une bière dans la capitale Addis-Abeba, le fonctionnaire à la retraite Yohannes Asrat a déclaré qu’il avait vu à la fois la force et le truquage lors des élections de son vivant, mais espérait que le vote de lundi serait différent. “Nous sommes presque une démocratie”, a-t-il déclaré.

Les réformes d’Abiy incluent la levée de l’interdiction de dizaines de partis politiques et de médias, la libération de dizaines de milliers de prisonniers politiques et l’assouplissement des restrictions sur les rassemblements politiques.

Mais Fisseha Tekle du groupe de défense des droits Amnesty International a déclaré que le gouvernement réprimait toujours la dissidence en utilisant une loi antiterroriste révisée et une nouvelle législation sur les discours de haine pouvant entraîner des peines de prison pour le contenu en ligne.

“Le gouvernement utilise ces lois pour arrêter des gens et les garder en prison pendant longtemps”, a déclaré Fisseha.

Dans la capitale, de nombreux projets de construction ont fait une pause alors que la croissance a ralenti dans ce qui était jusqu’à récemment l’une des économies les plus dynamiques d’Afrique, laissant des bâches en lambeaux recouvrant des squelettes de bâtiments inachevés. De nombreux électeurs sont plus préoccupés par la relance de l’économie que par les réformes démocratiques.

Abiy a promis d’attirer des investissements étrangers et d’accélérer l’électrification en remplissant un barrage hydroélectrique géant de 4 milliards de dollars sur le Nil Bleu, attisant les tensions avec l’Égypte et le Soudan, qui craignent que l’approvisionnement en eau du Nil dont ils dépendent ne soit interrompu.

Mais l’inflation annuelle est désormais d’environ 20 % et la croissance est prévue à seulement 2 % cette année après avoir dépassé 10 % avant la pandémie.

“Le coût de la vie augmente”, a déclaré le commerçant Murad Merga, dont la vitrine était ornée d’affiches du parti au pouvoir. Mais il est resté optimiste : « Tout sera réglé étape par étape.

(REUTERS)

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