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« Je suis venu ici pour me battre » : images rares de l’Éthiopien Tigray Abiy Ahmed Éthiopie Nations Unies Afrique Érythrée

La jeune fille de 16 ans espérait faire la guerre. Inspiré par la vue des forces locales résurgentes marchant pour reprendre la capitale de la région du Tigré en Éthiopie six mois après avoir été forcé de fuir, Meron Mezgeb a attendu dans une foule cherchant à se procurer une arme à feu et à se joindre à eux.

« Je suis venue ici parce que j’ai vu des filles comme moi se faire violer » par des combattants, a-t-elle déclaré. « En fait, je voulais aller (me battre) au début, mais on m’a dit que j’étais trop jeune. Mais parce que j’ai vu venir mes camarades, je suis venu ici pour combattre à leurs côtés.

Les scènes de jubilation et de détermination dans la ville de Mekele, dans une vidéo obtenue par l’Associated Press et sortie clandestinement du Tigré quelques jours plus tard, sont un rare regard sur la tournure dramatique d’un conflit qui a menacé de déstabiliser l’un des pays les plus peuplés et les plus puissants d’Afrique. des pays.

Après des mois de peur dans une ville occupée par des soldats éthiopiens et des forces de l’Érythrée voisine qui pourchassaient les dirigeants régionaux du Tigré, des foules d’habitants de Mekele se sont précipitées vers le bureau de sécurité local pour s’inscrire au combat.

Ils ont été soutenus par la vue saisissante d’un long défilé de milliers de soldats éthiopiens désormais détenus comme prisonniers de guerre, et par les dirigeants du Tigré marchant à nouveau ouvertement dans la ville. Les résidents qui bordaient les rues se moquaient des prisonniers et acclamaient leurs dirigeants.

Les dirigeants du Tigré ont rejeté un cessez-le-feu unilatéral que le gouvernement éthiopien a annoncé alors que ses soldats se retiraient de Mekele, et ils ont juré de chasser les « ennemis » du reste de la région du Tigré. Avec le retrait des forces éthiopiennes et érythréennes, cela signifie lutter contre les forces de la région voisine d’Amhara qui se sont emparés de grandes parties de l’ouest et du sud du Tigré pendant la guerre de huit mois.

“Les combats ne se limiteront pas simplement aux frontières du Tigré” si nécessaire, a déclaré le président du Tigré, Debretsion Gebremichael, dans une interview. “Nous devons avoir une garantie qu’ils ne reviendront plus.”

Alors que les forces du Tigré contrôlent désormais de vastes zones, la région est restée largement coupée du monde, avec des liaisons de transport et de communication coupées ou bloquées. Après des mois de pillages et de destructions que des témoins ont imputés aux forces éthiopiennes et alliées, les Nations Unies sont toujours très préoccupées par le sort de millions de civils alors que la nourriture manque dans des conditions de famine.

Ce n’est que lundi, quelques jours après que le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré au secrétaire général de l’ONU que le Tigré serait ouvert à une aide « immédiate », que le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a annoncé que 50 camions de fournitures indispensables étaient arrivés à Mekele. Deux semaines s’étaient écoulées depuis la dernière arrivée de cette aide, et le PAM a averti que “le double de ce nombre de camions doit être acheminé chaque jour pour répondre aux vastes besoins humanitaires de la région”.

Pour les habitants, le convoi de l’ONU était un spectacle bienvenu. Mais les mois de conflit signifient qu’un retour à la normale est encore loin.

“Je suis chauffeur”, a déclaré Hiluf Abrha, un autre habitant espérant rejoindre les forces du Tigré. « Parce que les forces Amhara ont commis beaucoup d’atrocités, parce qu’elles ont tué mon oncle, j’ai garé mon camion et je suis venu ici pour m’inscrire afin de pouvoir rejoindre la lutte. »

Pour les prisonniers de guerre, dont beaucoup, selon les dirigeants du Tigré, seront libérés, les conditions sont difficiles en raison des destructions que les forces éthiopiennes et alliées ont menées pendant des mois contre presque tous les centres de santé du Tigré.

Dans un camp de prisonniers, des soldats gisaient par terre, certains essayant de soigner les blessures avec peu de soins disponibles. “C’est plus que notre capacité”, a déclaré Yusuf Ibrahim, coordinateur médical des forces du Tigré. Il a appelé à plus d’aide internationale.

« Ils ne peuvent faire pour nous que lorsqu’ils ont d’abord quelque chose pour eux-mêmes. C’est difficile pour moi de dire qu’ils ne nous ont pas aidés, ils nous ont aidés autant qu’ils le pouvaient », a déclaré un prisonnier, Menor Arrarso, qui a déclaré qu’il n’y avait rien à manger ni à porter.

Il a montré sa main blessée et a déclaré qu’il avait marché plus de 100 kilomètres (60 miles) dans cet état.

« Ils ne pouvaient pas nous fournir de transport lorsque nous sommes venus ici », a-t-il déclaré. « Deux ou trois personnes sont mortes ici parmi nous qui auraient pu être sauvées si nous étions allés chez nous et avions reçu un traitement. C’est parce qu’ici il y a un manque de traitement.

Un autre prisonnier, Sewareg Bireda, a accepté. Hormis le manque de nourriture, « ils ne nous donnent pas les médicaments supplémentaires nécessaires, comme les analgésiques. En dehors de cela, ils nous aident autant qu’ils le peuvent.

Plus de 6 000 soldats et officiers éthiopiens ont été arrêtés, a déclaré le président du Tigré.

“Nous nous engageons à les garder en bonne santé tant qu’ils sont avec nous”, a-t-il déclaré. “Et après un certain temps, oui, notre plan est… ils doivent être libres, où ils veulent.”

Mais si des preuves apparaissent qu’un prisonnier a commis une atrocité pendant la guerre, a-t-il ajouté, “nous les garderons car ils doivent aller devant les tribunaux”.

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