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La Lituanie lutte contre le flot de migrants ouvert par la Biélorussie Union européenne Minsk Boeing Afghanistan Irak

Mustafa Hussein Hamad a tapé dans un ballon sale entre deux vieux pneus dans la cour d’école où il passe le plus clair de son temps. Lui et des dizaines d’autres migrants sont enfermés dans une ancienne école après avoir marché la nuit à travers les bois épais en Lituanie depuis la Biélorussie voisine

“J’ai payé 1 400 dollars après qu’un ami m’a signalé ce nouveau chemin vers l’Europe”, a déclaré le jeune de 20 ans originaire de Bagdad alors qu’il attendait dans l’école minable de deux étages abritant 160 personnes. Racontant son voyage depuis l’Irak pour une vie meilleure en l’Union européenne, il a ajouté : « Ils ont dit que c’est un bon raccourci en avion vers Minsk »

Le bâtiment est l’une des nombreuses installations que la Lituanie a rapidement converties pour accueillir des centaines de personnes du Moyen-Orient et d’Afrique – une inondation qui, selon les responsables du pays balte, a été déclenchée par les autorités biélorusses dans une “guerre hybride” contre l’UE.

Les arrivées quotidiennes atteignent parfois trois chiffres lorsque les migrants traversent la frontière et apparaissent dans les bois devant les gardes-frontières lituaniens, rencontrent des habitants cueillant des champignons ou se promènent simplement dans les villes. Plus de 1700 sont arrivés ces dernières semaines, contre seulement 80 pour l’ensemble de 2020.

La Lituanie affirme que l’afflux est un acte de représailles du président biélorusse Alexandre Loukachenko Depuis la réélection du chef autoritaire pour un sixième mandat lors d’un vote d’août 2020 que l’Occident a dénoncé comme truqué, il a réprimé les manifestations de l’opposition dans son pays.

En mai, la Biélorussie a détourné un avion de ligne vers Minsk pour arrêter un journaliste dissident, et l’UE a réagi à ce qu’elle a qualifié d’acte de piraterie aérienne par des sanctions sévères. Loukachenko, à son tour, a ordonné l’arrêt de la coopération avec l’UE pour endiguer l’immigration illégale.

“Si certains pensent que nous allons fermer nos frontières avec la Pologne, la Lituanie, la Lettonie et l’Ukraine et devenir un camp pour les personnes fuyant l’Afghanistan, l’Iran, l’Irak, la Syrie, la Libye et la Tunisie, ils se trompent”, a-t-il déclaré la semaine dernière. « Nous ne retiendrons personne. Ils ne viennent pas vers nous mais vers une Europe éclairée, chaleureuse et confortable. »

Dans le même temps, les autorités de Minsk ont ​​interdit à la plupart des citoyens biélorusses de quitter le pays.

Les migrants de l’école de Verebiejai, un village situé à environ 140 kilomètres (85 miles) à l’ouest de Vilnius, sont sous surveillance policière et ne sont pas autorisés à partir. Certains ont été testés positifs pour COVID-19 et se sont isolés à l’intérieur.

Mardi, six migrants ont fui un complexe du district voisin de Lazdijai, déclenchant une perquisition par la police avec des chiens et des hélicoptères.

Comme d’autres Irakiens, Hamad a utilisé une agence qui a organisé des vols directs vers Minsk.

“L’avion était plein”, a-t-il déclaré.

Iraqi Airways propose deux vols par semaine vers Minsk sur des Boeing 747 pouvant accueillir jusqu’à 500 passagers. Son site Web a montré qu’un vol mercredi est complet, tout comme les deux suivants.

Une fois à Minsk, Hamad a déclaré que lui et d’autres avaient été emmenés dans un hôtel où leurs passeports avaient été saisis. Quatre jours plus tard, des voitures les ont récupérés par groupes de trois.

« Le chauffeur parlait kurde. Il nous a déposés au crépuscule au milieu de la forêt et a pointé en direction de l’Union européenne », a déclaré Hamad.

Un autre Irakien, Haidar al-Garawg, a déclaré qu’il avait payé 1 500 $ pour atteindre Minsk et avait marché avec d’autres à travers une forêt et même un marécage, “mais nous avons continué à marcher dans l’eau”.

« Nous avons affronté des animaux sauvages et toutes les autres choses. Je pensais que nous allions mourir dans cette forêt. Mais grâce à Dieu ! Il nous a sauvés et nous a permis d’arriver ici », a déclaré al-Garawg.

Aucun des 160 hébergés à l’école Verebiejai n’a de passeport. Certains disent qu’ils ont perdu leurs documents lors de leur voyage, tandis que d’autres disent qu’ils ont été confisqués en Biélorussie.

Les autorités lituaniennes utilisent les téléphones des migrants pour les identifier tandis que les tribunaux régionaux débordés traitent leurs demandes d’asile.

Mardi, le parlement lituanien a adopté une loi pour accélérer les expulsions de ceux qui traversent illégalement la frontière. Les critiques disent que cela pourrait violer leurs droits humains, mais le gouvernement et les législateurs rejettent cela.

“C’est une situation extrême”, a déclaré la ministre de l’Intérieur Agne Bilotaite. “Ce n’est pas une migration normale, ce n’est pas une voie migratoire normale. C’est une guerre hybride contre nous, donc la réponse doit être adéquate.

Le ministre des Affaires étrangères Gabrielius Landsbergis se rendra cette semaine en Turquie et en Irak pour tenter d’ouvrir des voies de rapatriement pour les personnes auxquelles l’asile a été refusé en Lituanie.

Frontex, l’agence des frontières de l’UE, s’est engagée à renforcer son soutien “en raison de la pression migratoire croissante à la frontière avec la Biélorussie”. De nouvelles sections de barbelés ont été érigées ce mois-ci, avec des plans d’investissement de 41 millions d’euros (48 millions de dollars) pour renforcer l’ensemble de la frontière de 678 kilomètres (421 miles) avec la Biélorussie.

La Première ministre lituanienne Ingrida Simonyte a déclaré qu’en encourageant le flux de migrants, Loukachenko cherchait à faire pression sur les infrastructures et la politique de son pays.

“L’immigration de masse organisée est une vengeance”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

« Les immigrés sont utilisés non seulement par des criminels, mais aussi par des régimes », a déclaré Simonyte. “C’est une grande pitié que je ressens pour eux car ils sont instrumentalisés pour le bien de ceux qui ne se soucient pas des gens.”

La dirigeante de l’opposition biélorusse Sviatlana Tsikhanouskaya, qui s’est présentée contre Loukachenko et s’est enfuie en Lituanie sous la pression officielle à Minsk, partage le point de vue de Simonyte.

“C’est évidemment une tentative de vengeance du régime (de Loukachenko) envers la Lituanie et l’ensemble de l’Union européenne pour leur soutien à la société civile en Biélorussie”, a-t-elle déclaré.

Simonyte a accusé le président russe Vladimir Poutine d’avoir utilisé des tactiques similaires en 2016, encourageant les migrants à entrer en Norvège et en Finlande. La Russie a nié les allégations à l’époque.

“Poutine et Loukachenko ne se soucient vraiment pas des personnes originaires d’Irak ou de pays africains. Ils veulent simplement les utiliser comme un outil pour augmenter la pression sur l’UE et potentiellement inspirer des débats politiques malsains”, a-t-elle déclaré.

Le militant de l’opposition biélorusse Pavel Latushka a affirmé qu’un récent décret de Loukachenko offrant l’entrée sans visa en Biélorussie aux ressortissants de 73 pays pour se faire vacciner contre le COVID-19 visait à augmenter le flot de migrants. Il a déclaré qu’une unité spéciale de l’agence des frontières biélorusse emmenait les migrants à la frontière lituanienne et les aidait à traverser dans des zones légèrement surveillées.

Le comité biélorusse des gardes-frontières n’a pas souhaité faire de commentaire.

Simonyte a déclaré que l’afflux de migrants “déclenche facilement certaines personnes” en Europe, en particulier celles d’extrême droite.

“Même s’il n’y a pas de tels partis forts dans le pays, il y a des mouvements et certains d’entre eux sont financièrement liés aux sources du même régime”, a-t-elle déclaré.

Les habitants de Verebiejai ont exprimé leur inquiétude au sujet des migrants.

“Nous savons très bien ce qui suivra ces premiers oiseaux”, a déclaré l’agriculteur Jonas Bredikis. “Nous ne voulons pas voir des choses terribles ici qui se produisent en France, en Espagne et ailleurs.”

Un groupe anti-migrants de plus de 50 véhicules organisé le week-end dernier dans le quartier frontalier de Raigardas a été refoulé par la police. D’autres actions sont prévues et les réseaux sociaux bourdonnaient d’avertissements de « menaces possibles ». Dans le port de Klaipeda, les locataires d’un immeuble d’appartements ont organisé un rassemblement après que des rumeurs se soient répandues selon lesquelles des centaines de migrants seraient hébergés dans leur quartier – une affirmation qui s’est avérée fausse.

Alors qu’il passait le temps à regarder une famille de cigognes nicher sur un poteau à l’école de Verebiejai, Hamad a déclaré que les oiseaux lui rappelaient ceux qu’il avait l’habitude de voir près de chez lui en Irak, “mais maintenant ils sont partis”.

De son propre parcours, il a déclaré : « Je suis parti parce que c’est une chance pour une nouvelle vie. »

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L’écrivain d’Associated Press Yuras Karmanau a contribué à ce rapport depuis Kiev, en Ukraine.

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