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Regrets en Afrique du Sud après la perte de vies et de moyens de subsistance dans les troubles de masse

SOWETO, Afrique du Sud – Enjambant avec précaution le sol glissant et boueux d’un supermarché de Soweto qui venait d’être vidé et vidé par des pillards, le directeur s’est demandé où les voisins obtiendraient désormais leur nourriture et comment il soutiendrait sa femme et ses quatre enfants.

“Nos moyens de subsistance ont disparu”, a déclaré Tau Chikonye, ​​le directeur de 44 ans, qui travaillait au marché connu sous le nom de Supa Store depuis 13 ans.

A proximité, debout devant sa maison de cinq chambres, un employé de l’hôtel licencié qui s’était joint au pillage – emportant de la farine, du poulet, du Pepsi et de la nourriture pour chiens à sa famille – a contemplé les dommages qui avaient été causés : sa communauté non n’avait plus un magasin à proximité pour faire du shopping.

“Je me sens horrible”, a déclaré le travailleur de l’hôtellerie au chômage, Sifiso, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué par crainte d’être arrêté.

L’Afrique du Sud a été secouée la semaine dernière par des pillages et des actes de vandalisme qui ont fait au moins 117 morts et des centaines de millions de dollars de dégâts, ont déclaré des responsables. C’était l’une des pires violences et troubles que le pays ait connus depuis près de 30 ans depuis la fin de l’apartheid.

Le gouvernement a déployé 10 000 soldats pour réprimer la violence et le ministre de la Défense en a demandé 15 000 de plus. Alors que les tensions se sont un peu calmées jeudi, beaucoup se préparaient à une route difficile à parcourir.

Les turbulences ont d’abord été déclenchées par l’emprisonnement la semaine dernière de l’ancien président sud-africain, Jacob Zuma, pour avoir défié une ordonnance du tribunal de témoigner dans une enquête sur la corruption. M. Zuma, bien que marqué par de nombreuses allégations de corruption, conserve néanmoins une clientèle fidèle.

Mais les troubles se sont rapidement transformés en griefs plus larges contre le gouvernement et son échec à tenir les promesses d’une Afrique du Sud démocratique. C’était comme si le couvercle avait fait sauter une casserole qui bouillait depuis des années.

« Les gens perdent conscience », a déclaré Sifiso, l’employé de l’hôtel, qui a 32 ans et a perdu son emploi l’année dernière lors des fermetures induites par la pandémie. « Le gouvernement nous laisse tomber, ce qui signifie qu’il ne se soucie pas de ce que nous ressentons en tant que peuple d’Afrique du Sud. Si cela signifie que nous allons dans un centre commercial pour piller ou pour bloquer une route pour que le gouvernement entende réellement les cris des gens, alors qu’il en soit ainsi. »

Des files d’attente de plusieurs heures pour la nourriture et le gaz se sont formées dans la ville côtière de Durban et dans la région de Johannesburg après que les troubles ont détruit les approvisionnements et perturbé les chaînes de livraison. Les représentants du gouvernement géraient une dynamique volatile dans laquelle les résidents de certaines communautés prenaient les armes pour défendre leurs quartiers, avec des craintes d’une justice d’autodéfense exacerbant les tensions raciales.

Tout cela se déroule alors que l’Afrique du Sud lutte contre une vague dévastatrice d’infections à coronavirus, qui pourrait s’aggraver après des pillards sans masques dans des magasins bondés.

Le chômage, qui a dépassé les 32% en partie à cause de la pandémie, augmentera presque certainement à mesure que des milliers de personnes se retrouveront soudainement sans emploi parce que les entreprises où elles travaillaient ont été détruites.

“Nous allons tous souffrir”, a déclaré Leonard Ncube, debout à l’extérieur de Boxer, un grand magasin battu à Soweto où il était directeur, alors que les membres de la communauté balayaient le verre brisé et les ordures qui jonchaient le parking. Il n’avait plus de travail et un foyer de sept personnes à charge.

La violence a présenté le plus grand défi du mandat de trois ans du président Cyril Ramaphosa. Les opposants politiques et les citoyens ont critiqué sa réponse comme lente et l’ont appelé à être plus affirmé. Il a également dû faire face à des défis à son leadership au sein de son propre parti, le Congrès national africain. Lui et ses ministres ont rencontré ces derniers jours des membres de la communauté ainsi que des dirigeants politiques, religieux et commerciaux dans le but de rétablir la confiance.

Après que le prédécesseur de M. Ramaphosa, M. Zuma, a été emprisonné la semaine dernière, les partisans de Zuma, longtemps en désaccord avec le président actuel, ont appelé les communautés à se soulever pour protester. Les manifestations ont commencé dans la province natale de M. Zuma, le KwaZulu-Natal, la semaine dernière, et sont rapidement devenues incontrôlables et se sont étendues à Gauteng, une province plus prospère où se trouve Johannesburg.

Lors d’entretiens avec des habitants de Soweto mercredi, alors que la situation se calmait, plusieurs ont déclaré qu’ils avaient été entraînés dans le pillage parce qu’ils avaient vu d’autres le faire. Certains ont dit qu’ils recherchaient des produits de première nécessité qui étaient souvent difficiles à obtenir dans cette économie désastreuse.

D’autres cherchaient simplement de l’alcool, qu’ils n’ont pas pu acheter ces dernières semaines en raison de l’interdiction de la vente d’alcool dans le cadre des restrictions nationales sur les coronavirus.

Le nom de M. Zuma a été à peine mentionné.

L’histoire de Sifiso était typique de beaucoup : il a entendu parler du pillage pour la première fois lundi par un appel téléphonique d’un ami travaillant dans un centre commercial, a-t-il déclaré. Il est allé aider certains de ses amis à charger de l’alcool dans le centre commercial, puis a entendu un autre ami que des gens fouillaient le magasin Supa dans la communauté Soweto de Dlamini, près de chez lui. Il a déclaré que son réfrigérateur était vide et qu’il craignait que le pillage n’épuise les stocks.

Il s’est donc joint à lui pour aller chercher des marchandises pour sa femme et ses deux enfants. Le magasin était tellement rempli, a-t-il dit, qu’il a dû se frayer un chemin et patauger, épaule contre épaule, à travers une mer de gens. Les quelques policiers à l’extérieur du magasin n’ont rien pu faire pour arrêter la nuée de pillards.

Il a réalisé ses regrets plus tard, alors qu’il aidait une femme plus âgée à monter dans un taxi. Elle lui a dit qu’elle devait aller dans un centre commercial pour faire l’épicerie parce que le supermarché avait été détruit. Il devait lui annoncer que le centre commercial avait également été pillé, et la réalisation de ce qu’il avait fait le frappa alors.

“Nos personnes âgées qui dépendent en fait de ces supermarchés ou centres commerciaux proches de l’emplacement – ​​elles sont pillées”, a-t-il déclaré. « Alors maintenant, ce sont ces gens qui souffrent réellement. »

Mais la souffrance a précédé les récents troubles. Des gens étaient déjà licenciés. Ceux qui travaillent encore voient leurs salaires baisser. Le coût des marchandises augmente. Les services de base sont défaillants.

Sifiso a déclaré que son quartier était sans électricité pendant neuf mois. Les résidents ont dû payer pour que le service public installe de nouveaux équipements pour le rétablissement de l’électricité.

Beaucoup sont en colère contre les informations faisant état de corruption par des fonctionnaires, qui ont érodé l’autorité morale du gouvernement et rendu les promesses de l’Afrique du Sud de Nelson Mandela insaisissables.

M. Chikonye, ​​le directeur de Supa Store, a déclaré qu’il pouvait comprendre la colère et la désillusion des pillards qui ont volé de la nourriture au marché, mais il ne pouvait pas comprendre pourquoi ils avaient détruit le bâtiment.

« Pourquoi brûlons-nous les ressources dont nous avons besoin et qui vont réellement nous élever ? » il a dit. « Si nous voulons protester, nous protestons d’une autre manière. Mais pas pour venir détruire les ressources.

Le magasin effectuait 150 000 transactions par mois, mais maintenant il est obscurci et ravagé comme si une tornade l’avait déchiré. Au-delà d’une grande bannière d’une famille souriante à l’entrée se trouvent les détritus des produits que le magasin vendait autrefois : emballages de cornflakes aplatis, boîtes de jus, canettes de soda. Les étagères sont complètement vides. Les sacs de glace sont tout ce qui reste dans le congélateur.

Le propriétaire de Supa Store, qui devait fêter ses 20 ans en septembre, s’est engagé à rouvrir. Mais on ne sait pas quand ce sera, a déclaré M. Chikonye, ​​et les quelque 300 employés sont laissés dans les limbes. Il a dit qu’il avait déjà parlé à sa femme des moyens de gagner de l’argent dans l’intervalle – peut-être en obtenant des œufs d’un élevage de poulets et en les vendant dans la rue.

“C’est la chose la plus écrasante”, a-t-il déclaré. « Je dois vraiment me mettre à la planche à dessin et voir comment survivre. »

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