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L’armée américaine mène une frappe de drones contre des combattants Shabab en Somalie

WASHINGTON – Les États-Unis ont mené mardi une frappe de drones contre des militants Shabab en Somalie, la première action militaire de ce type contre la filiale de Qaïda en Afrique de l’Est depuis l’entrée en fonction de l’administration Biden en janvier.

La frappe a été menée par des avions militaires contre des combattants Shabab qui attaquaient des membres du Danab, un commando somalien d’élite formé par les Américains, près de la ville de Galkayo dans le nord du pays, a déclaré une porte-parole du Pentagone, Cindi King.

L’administration Biden a imposé de nouvelles limites aux frappes de drones en dehors des zones de guerre actives lorsqu’elle a pris ses fonctions le 20 janvier, pour lui donner le temps d’élaborer une politique permanente. L’administration Trump a établi des règles générales pour les frappes dans des pays particuliers et a délégué des pouvoirs aux commandants sur le terrain quant au moment où les mener à bien, mais les propositions de frappes sont désormais généralement acheminées par la Maison Blanche.

La Maison Blanche a depuis rejeté une poignée de demandes du commandement militaire pour l’Afrique de mener des frappes de drones contre des cibles Shabab en Somalie parce qu’elles ne répondaient pas aux nouvelles normes. Mais dans ce cas, a déclaré Mme King, l’approbation de la Maison Blanche n’était pas nécessaire car le Commandement de l’Afrique a le pouvoir de mener des frappes en soutien aux forces alliées dans le cadre de ce que l’armée appelle l’autodéfense collective.

Sous les ordres du président Donald J. Trump, la plupart des 700 soldats américains basés en Somalie pour conseiller et assister les forces militaires et antiterroristes somaliennes ont été retirés au cours des dernières semaines de son administration et envoyés au Kenya et à Djibouti, à proximité.

Mme King a déclaré que les commandos de Danab étaient conseillés à distance par des entraîneurs américains lorsqu’ils ont été attaqués.

“Il n’y avait pas de forces américaines accompagnant les forces somaliennes pendant cette opération”, a déclaré Mme King dans un e-mail. “Les forces américaines menaient une mission de conseil et d’assistance à distance à l’appui des forces partenaires somaliennes désignées.”

Galkayo est une ville divisée qui se trouve sur une ligne de faille entre deux clans majeurs, et elle se trouve sur une route de contrebande majeure utilisée par les militants voyageant entre le cœur d’Al Shabab dans le sud de la Somalie et la partie nord du pays. La ville a été au centre des efforts d’interdiction des Shabab par le Danab et d’autres forces gouvernementales somaliennes.

Mme King a déclaré que les combats entre Al Shabab et les forces somaliennes retardaient l’évaluation par le Commandement de l’Afrique de la frappe aérienne, la septième au total cette année contre les militants, mais la première depuis le 19 janvier, la veille de l’investiture du président Biden.

La frappe est intervenue alors que l’administration Biden envisageait d’annuler le retrait militaire américain de la Somalie qui a eu lieu sous M. Trump.

Un examen interagences, en cours depuis plusieurs mois, n’a pas encore été achevé, a déclaré un responsable américain. Mais selon une option envisagée, un plus petit nombre de troupes américaines serait redéployé vers des bases militaires dans le sud de la Somalie, près de la frontière avec le Kenya, où l’influence d’Al Shabab est la plus forte.

L’option de poursuivre les opérations militaires américaines à partir de bases dans le nord du Kenya – officieusement appelée « à l’horizon » – est devenue moins attrayante ces derniers mois depuis qu’une querelle diplomatique entre la Somalie et le Kenya a coupé les liaisons aériennes entre les deux pays pendant plusieurs semaines.

Les Somaliens et les Kenyans sont en désaccord sur plusieurs questions, notamment la propriété d’un triangle d’eaux riches en pétrole dans l’océan Indien. En mai, des diplomates du Qatar ont servi de médiateur entre les deux pays et semblaient être parvenus à un accord.

Mais bientôt les relations ont de nouveau plongé et la Somalie a suspendu tous les vols en provenance du Kenya, y compris ceux impliquant des avions militaires américains basés à Manda Bay, dans le nord du Kenya, qui étaient positionnés pour mener des missions de lutte contre le terrorisme.

Le trafic aérien a depuis repris. Mais le responsable américain a déclaré que les avions militaires américains s’étaient également vu refuser l’autorisation de traverser la Somalie pendant l’impasse – un obstacle qui a convaincu les planificateurs militaires qu’ils ne pouvaient pas compter exclusivement sur des bases au Kenya pour leurs opérations en Somalie.

Hussein Mohamed contribué aux reportages de Mogadiscio, en Somalie.

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