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JO de Tokyo : le Tunisien Hafnaoui remporte l’or choc en natation

Le nageur tunisien Ahmed Hafnaoui a remporté dimanche une médaille d’or choc au 400 m nage libre masculin.

Le joueur de 18 ans a gagné depuis la voie extérieure après s’être qualifié le plus lentement, mais a terminé avec un rythme époustouflant pour battre l’Australien Jack McLoughlin avec un temps de trois minutes 43,36 secondes.

“Je n’arrive pas à y croire. C’est un rêve et c’est devenu réalité. C’était génial, c’était ma meilleure course à vie”, a déclaré Hafnaoui.

C’était la cinquième médaille d’or jamais remportée par la Tunisie – et la troisième en natation.

Le nageur américain Kieran Smith a remporté le bronze au Tokyo Aquatics Centre.

Hafnaoui, fils de l’ancien basketteur national tunisien Mohamed Hafnaoui, a participé aux Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018, terminant huitième au 400m et septième au 800m.

En 2019, il a déclaré au journal tunisien La Presse qu’il visait à remporter sa première médaille d’or aux Jeux olympiques de 2024 à Paris.

Hafnaoui aura une deuxième chance pour l’or alors qu’il participe au 800m nage libre, avec des séries commençant mardi.

Ohashi a déclaré qu’elle avait apprécié l’expérience olympique, en particulier « passer du temps dans le village olympique avec tous les athlètes et bénévoles »

Le Japon, pays hôte, a également célébré une médaille d’or surprise dans le 400 m quatre nages individuel féminin, alors que Yui Ohashi a propulsé deux Américaines sur la plus haute marche du podium.

“Cela ne semble pas réel. C’est comme un rêve pour moi”, a déclaré le joueur de 25 ans.

“Je ne pouvais pas aller aux Jeux olympiques de Rio, alors au cours des cinq dernières années, cela est devenu un grand rêve pour moi. Cet accomplissement est incroyable.”

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