HealthNews

Alors que la guerre civile fait rage en Éthiopie, des corps flottent en aval au Soudan

AL-FASHAGA, Soudan — Les corps ont flotté au-dessus de la frontière en un ou deux, gonflés et portant des blessures au couteau ou par balle, transportés par les eaux qui coulent de la région du Tigré, dans le nord de l’Éthiopie.

Au moins 40 corps se sont échoués sur une berge dans l’est du Soudan la semaine dernière, dans certains cas à quelques centaines de mètres de la frontière avec l’Éthiopie, selon des travailleurs humanitaires internationaux et des médecins qui ont aidé à récupérer les cadavres.

Les découvertes macabres à la rivière sont des preuves apparentes des dernières atrocités d’une guerre civile brutale de neuf mois entre les forces fédérales éthiopiennes et leurs alliés, et les combattants dans la région du Tigré au nord de l’Éthiopie – un conflit accompagné de rapports de massacres, de nettoyage ethnique et les agressions sexuelles généralisées.

Peu de corps ont été identifiés, mais plusieurs contenaient des tatouages ​​​​qui suggéraient qu’ils appartenaient à l’ethnie Tigréenne, et beaucoup portaient des signes d’une mort violente ou avaient les mains liées derrière le dos, ont déclaré des témoins.

« Ils ont été grièvement blessés, et certains ont été criblés de balles », a déclaré Tewodros Tefera, chirurgien de la Société du Croissant-Rouge soudanais, un groupe humanitaire, qui travaille dans un camp de réfugiés à côté de la frontière.

Le Dr Tewodros, qui a lui-même fui l’Éthiopie pour le Soudan au début de la guerre en novembre, a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’il avait personnellement enterré deux corps tirés de la rivière Sitit (connue sous le nom de rivière Tekeze en Éthiopie) près du village de Hamdayet. , à la frontière du Soudan avec l’Éthiopie.

Le chirurgien a déclaré que les corps venaient de la direction de Humera, une ville éthiopienne sur la rivière à six miles en amont, qui est devenue un foyer récent de l’intensification de la guerre entre les forces tigréennes et celles alliées avec le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed.

Les meurtres ont attiré l’attention du public lundi après que des images de corps grotesquement gonflés flottant dans la rivière aient circulé sur les réseaux sociaux, rappelant les horreurs du génocide dans la nation est-africaine du Rwanda en 1994, lorsque les corps des victimes ont également traversé une frontière internationale. .

Le gouvernement éthiopien a dénoncé les images publiées cette semaine comme étant des faux, orchestrés par ses ennemis tigréens pour discréditer M. Abiy.

M. Abiy, qui a remporté le prix Nobel de la paix en 2019, a été confronté à un flot de rapports faisant état d’atrocités commises par les troupes éthiopiennes et leurs alliés au Tigré ces derniers mois. Son gouvernement a riposté en affirmant que les Tigréens auraient également commis des abus, notamment en recrutant des enfants soldats pour leur cause.

Dans un SMS, la porte-parole de M. Abiy, Billene Seyoum, a fait référence à une déclaration du gouvernement du 22 juillet qui semblait anticiper la controverse, accusant les forces tigréennes d’avoir jeté à Humera les corps de 300 personnes qui avaient été tuées dans d’autres parties du Tigré en un effort pour générer une « propagande inventée d’un massacre ».

Un haut responsable d’une organisation d’aide internationale a cependant confirmé que 40 corps avaient été retirés de la rivière près de Hamdayet, et a largement soutenu les récits du Dr Tewodros et de deux autres réfugiés du camp. Le responsable a requis l’anonymat pour éviter de mettre en péril les relations de son organisation avec les autorités éthiopiennes.

Le spectacle macabre a mis en évidence comment le conflit qui s’accélère au Tigré, où au moins 400 000 personnes vivent dans des conditions proches de la famine, se propage à d’autres régions de l’Éthiopie et même à travers les frontières internationales du pays.

Ces dernières semaines, les combats ont fait rage dans la région voisine d’Afar à l’est du Tigré, déplaçant des milliers de civils, alors que les combattants tigréens cherchent à faire pression sur le gouvernement de M. Abiy en essayant de couper la route d’approvisionnement la plus importante du pays.

Les frictions montent également entre le gouvernement éthiopien et les agences humanitaires internationales qui tentent d’éviter la famine au Tigré. Mardi, la branche néerlandaise de l’agence d’aide Médecins sans frontières a déclaré que l’Éthiopie avait suspendu ses travaux dans le Tigré et dans trois autres régions d’Éthiopie pendant trois mois.

Dans la capitale, Addis-Abeba, le chef humanitaire des Nations Unies en visite, Martin Griffiths, a déclaré que les accusations éthiopiennes, portées le mois dernier par un ministre du cabinet, selon lesquelles des groupes d’aide internationaux aidaient les rebelles tigréens, étaient « dangereuses ».

Dans l’ouest du Tigré, les tensions montent alors que les forces pro-gouvernementales qui contrôlent la région – des combattants des milices ethniques de la région voisine d’Amhara en Éthiopie et des soldats alliés du pays d’Érythrée, au nord – se préparent à un assaut tigréen attendu.

Les Tigréens, connus sous le nom de Forces de défense du Tigré, menacent d’attaquer l’ouest du Tigré depuis qu’ils ont remporté une série de batailles fin juin, dont la reconquête de la capitale provinciale, Mekelle.

À Humera, les forces amharanes et érythréennes ont creusé des tranchées, amassé du matériel militaire et détenu des civils locaux qu’elles accusent d’aider les forces tigréennes, selon les réfugiés et les travailleurs humanitaires.

Des combattants de la milice Amhara, connus sous le nom de Fano, ont ordonné aux habitants de l’ethnie tigréenne de partir, ont déclaré plusieurs réfugiés. Le nombre de personnes traversant la frontière soudanaise a quintuplé pour atteindre environ 50 par jour, a déclaré le responsable de l’aide.

“Ils marchent de maison en maison, intimidant les gens”, a déclaré l’un de ces réfugiés, Filmon Desta, 23 ans, dans une interview vidéo sur WhatsApp. « Il est évident que c’est du nettoyage ethnique.

Dans le même temps, les corps flottaient à travers la frontière. Neuf cadavres ont été retirés de l’eau près de Hamdayet, et 29 autres d’un village à 45 miles en aval appelé Wad al-Helew, a déclaré le Dr Tewodros.

Deux victimes ont été identifiées par des Tigréens qui les connaissaient, et deux autres avaient des tatouages ​​en langue tigrinya.

Les corps qui ont flotté au-dessus de la frontière cette semaine se sont échoués à la lisière nord d’al-Fashaga, un triangle de terre qui fait l’objet d’un différend frontalier entre l’Éthiopie et le Soudan depuis plus d’un siècle.

Après des années d’affrontements intermittents, le différend a éclaté à la fin de l’année dernière après que les troupes éthiopiennes qui contrôlaient une grande partie d’al-Fashaga soient soudainement parties combattre dans le Tigré. Des semaines plus tard, les troupes soudanaises sont passées à l’offensive et ont capturé une grande partie du territoire contesté.

Des responsables soudanais ont déclaré avoir lancé l’attaque en réponse à des mois d’incursions violentes depuis l’intérieur de l’Éthiopie, qui ont tué des dizaines de civils soudanais.

Lors d’une rare visite à al-Fashaga d’un journaliste occidental au début de l’été, des officiers militaires, des dirigeants communautaires et des agriculteurs locaux ont raconté comment un différend territorial de longue date avait dégénéré en une grave confrontation transfrontalière.

Le New York Times a vu des camions de soldats soudanais chargés d’armes et de rations alimentaires foncer vers la ligne de front. Des centaines de soldats soudanais étaient stationnés à Barakat Nurein, un village qui était occupé par des agriculteurs éthiopiens jusqu’à ce que les forces soudanaises s’en emparent en janvier.

Sur une rangée de tombes récemment creusées, Omer Adam, un agriculteur local, a déclaré que sa fille de 25 ans faisait partie des six personnes qui avaient été abattues par les forces éthiopiennes alors qu’elles travaillaient dans les champs.

“Nous l’avons trouvée morte sur place”, a-t-il déclaré, debout au-dessus d’un monticule marqué d’un tas de brindilles séchées. « Une balle est entrée dans sa poitrine et est ressortie par le dos. »

Les responsables des Nations Unies estiment que des dizaines de civils ont également été tués en Éthiopie dans le cadre de la lutte contre al-Fashaga, mais il n’y a pas de décompte officiel. Le ministère éthiopien des Affaires étrangères n’a pas répondu aux questions sur le différend.

Le différend, l’un des nombreux défis auxquels M. Abiy est confronté, a le potentiel d’être un “point détonant pour la région”, a déclaré Jonas Horner, analyste à l’International Crisis Group, un organisme de recherche sur les conflits.

Parmi les corps qui ont récemment échoué au Soudan se trouvait celui d’une femme identifiée comme étant Feven Berha, une habitante de Humera.

Awet Yiscer, une réfugiée, a déclaré que Mme Feven avait disparu de Humera fin juillet. Trois jours plus tard, son corps a été retrouvé au Soudan avec les deux yeux manquants. Alors que la nouvelle de sa mort se répandait, des dizaines de Tigréens ont fui la frontière vers le Soudan.

« Je ne peux même pas commencer à exprimer la situation », a déclaré M. Awet, qui a récemment fui son domicile après 40 ans. “Ce sont des jours très sombres.”

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page