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42 migrants craignent la mort alors qu’un bateau chavire au large du Sahara occidental Îles Canaries Espagne espagnole Sahara occidental Front Polisario

Quelque 42 migrants, dont 30 femmes et huit enfants, seraient morts lorsque leur bateau a chaviré dans une mer agitée peu de temps après avoir quitté la ville côtière de Dakhla, au Sahara occidental, a déclaré un militant espagnol des droits des migrants.

Helena Maleno, fondatrice de l’ONG Walking Borders, a tweeté jeudi soir qu’elle avait parlé à l’un des 10 survivants qui ont affirmé avoir perdu deux enfants dans l’accident survenu alors que le groupe tentait d’atteindre les îles Canaries espagnoles dans l’Atlantique

Les responsables marocains à Dakhla n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour une confirmation officielle. Cependant, les médias locaux ont rapporté que 12 corps s’étaient échoués sur le rivage jeudi tandis que 10 personnes ont été secourues par des pêcheurs au large de la côte de Dakhla.

Le Maroc revendique le territoire contesté du Sahara occidental, annexé en 1975, et sa marine y opère. Le Front Polisario revendique l’indépendance du territoire.

Plus au nord, le long de la côte du Sahara occidental, l’agence de presse officielle MAP a rapporté jeudi que la marine marocaine avait secouru 30 migrants juste au sud de Laâyoune. Les navires de la marine cherchaient toujours 59 autres, dont 14 femmes et quatre enfants, dans un plan d’eau voisin à des centaines de milles de Dakhla.

Par ailleurs, le service espagnol de sauvetage maritime a déclaré vendredi avoir secouru 63 personnes près des îles Canaries.

Les décès de migrants ne sont pas rares dans une zone de l’Atlantique qui sépare la côte ouest de l’Afrique et les îles Canaries espagnoles. Mais cet accident de bateau le plus récent comprenait un nombre inhabituellement élevé de femmes et d’enfants qui ont apparemment péri.

Les naufrages sur la route ouest-africaine vers les Canaries sont souvent difficiles à vérifier et la plupart des corps des victimes ne sont jamais retrouvés. L’Agence des Nations Unies pour les migrations a signalé qu’au moins 250 migrants sont morts sur la route des îles Canaries au cours des six premiers mois de 2021, tandis que Walking Borders a signalé de nombreuses autres victimes sur la même route pour la même période, soit près de 2 000.

Au premier semestre 2021, les arrivées ont augmenté de 156% par rapport à la même période l’an dernier, selon l’OIM.

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