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En une année record, l’Afrique perd au moins 15 défenseurs de l’environnement

Au moins 227 personnes sont mortes l’année dernière directement à cause de leur activisme environnemental, un bilan malheureux qui a atteint un nouveau record à mesure que les impacts du changement climatique augmentent.

C’est selon l’organisation Global Witness au Royaume-Uni. Le rapport annuel avertit que si la plupart des décès se produisent encore dans les Amériques, il y a eu une forte augmentation de ces décès sur le continent africain en 2020.

Au moins 13 décès ont été enregistrés dans le parc national des Virunga en République démocratique du Congo, où des milices armées attaquent régulièrement les défenseurs de la faune, souvent à cause du commerce illicite d’espèces sauvages. Deux personnes sont mortes en Afrique du Sud et une autre en Ouganda, a indiqué l’ONG.

« La vérification des cas sur tout le continent reste difficile et il est possible que les cas ne soient pas largement signalés », a ajouté Global Witness dans son publication du rapport.

Dans le monde, environ quatre personnes meurent chaque semaine dans des affrontements au sujet de l’exploitation forestière en Amazonie, des droits d’eau au Mexique ou de l’exploitation minière au Honduras. D’autres sont arrêtés alors qu’ils manifestaient, comme c’est le cas dans la ville hondurienne de Guapinol où de nombreux membres de la communauté restent incarcérés.

C’est souvent le cas sur le continent africain aussi. Au moins 30% des attaques enregistrées dans l’ensemble sont liées aux ressources, y compris les barrages hydroélectriques et autres infrastructures, et l’agro-industrie à grande échelle.

« Cet ensemble de données est un autre rappel brutal que la lutte contre la crise climatique porte un fardeau insupportablement lourd pour certains, qui risquent leur vie pour sauver les forêts, les rivières et les biosphères qui sont essentielles pour contrer le réchauffement climatique non durable », a déclaré Chris Madden, responsable de campagne de Global Witness. « Cela doit cesser. »

Image : fichier du Cap

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