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L’assassinat d’Abou Walid al-Sahraoui, “l’ennemi majeur” de la France au Sahel

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Une opération militaire française en août a tué Adnan Abou Walid al-Sahrawi, le chef du groupe djihadiste État islamique dans le Grand Sahara (EIGS), a-t-on révélé jeudi. FRANCE 24 s’intéresse de plus près à ce chef terroriste que la France avait qualifié d’« ennemi majeur » au Sahel.

Le président français Emmanuel Macron a tweeté que l’opération était un “succès majeur dans la lutte contre les groupes terroristes au Sahel”.

La ministre de la Défense Florence Parly a déclaré que les forces militaires françaises avaient traqué Sahraoui et utilisé un drone pour l’éliminer alors qu’il conduisait sa moto en août. La mort de Sahraoui a été un « coup décisif pour l’ISGS et sa cohésion », a poursuivi Parly.

L’assassinat a eu lieu près de la “frontière entre le Mali et le Niger”, a déclaré l’expert du djihadisme de FRANCE 24 Wassim Nasr – soulignant qu’il s’agit d’une “zone d’activité des militants du groupe Etat islamique”.

« Aucun équipage n’a été envoyé après le coup pour vérifier qui a été tué, ce qui signifie qu’il s’agissait d’un coup opportuniste ; un drone volait dans la zone, ils ont ciblé une moto avec deux personnes armées dessus », a déclaré Nasr. “Alors ils ont répondu aux critères des djihadistes dans une zone d’activité djihadiste et ils ont été touchés.”

« Combat constant »

La France combat des groupes djihadistes dans la vaste région semi-aride du Sahel juste au sud du désert du Sahara depuis 2013 – lorsque le Mali lui a demandé d’aider à reconquérir le territoire saisi par les extrémistes islamistes qui avaient détourné une rébellion touareg l’année précédente.

L’armée française a réussi cette mission, l’opération Serval. Il s’est ensuite transformé en une campagne antiterroriste à plus long terme, l’opération Barkhane. Mais les insurrections djihadistes se sont propagées dans tout le Mali et à travers la frontière vers le Niger et le Burkina Faso – malgré la présence de quelque 5 000 soldats français sous la bannière Barkhane.

Les Sahraouis ont été désignés « ennemi majeur » de la France lors d’une réunion au sommet avec les dirigeants du G5 Sahel en janvier 2020. La France estime que l’ISGS est responsable de la mort de 2 000 à 3 000 personnes dans la région. Les Sahraouis ont ordonné le meurtre de six travailleurs caritatifs français et de leur chauffeur nigérian en août 2020 – ainsi que de mener une attaque qui a tué quatre membres des forces spéciales américaines et quatre soldats nigériens en 2017.

La mort du chef djihadiste « survient après plus de 18 mois de combats incessants contre cette branche du groupe EI au Sahel », a déclaré Parly.

“Un vétéran djihadiste”

Sahraoui est né dans les années 1970 au Sahara occidental, où il a combattu dans le Front Polisario, le groupe armé visant à mettre fin à la domination marocaine sur le territoire.

L’ancien leader de l’ISGS a passé une partie de sa jeunesse en Algérie voisine, où il aurait été impliqué dans des mouvements militants islamistes qui ont mené sans succès une guerre civile acharnée contre l’État de 1991 à 2002.

Il s’est ensuite impliqué dans le militantisme djihadiste au Sahel, en tant que membre du Mouvement pour l’unité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), qui s’est séparé d’Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) en 2011 tout en conservant son affiliation à son groupe parent. .

“Sahraoui était un djihadiste vétéran”, a observé Nasr. « Il a été l’un des premiers à rejoindre le djihad dans la région du Sahel.

Après que le MUJAO se soit emparé de pans de territoire dans le nord du Mali, Sahraoui est devenu tristement célèbre pour avoir appliqué la charia en tant que porte-parole du groupe dans la ville de Gao.

Le MUJAO s’est ensuite joint à d’autres groupes pour former le groupe al-Mourabitoune, sous la direction du célèbre djihadiste algérien Mokhtar Belmokhtar.

Mais le chef de l’ISGS de l’époque a décidé de faire cavalier seul – faisant un serment de loyauté d’al-Mourabitoune au groupe EI en 2015, lorsque les militants islamistes étaient au sommet de leur pouvoir alors qu’ils régnaient sur de grandes parties de la Syrie et de l’Irak.

Belmokhtar a insisté sur le fait que l’allégeance du MUJAO était toujours à al-Qaïda, créant ainsi une scission entre les partisans de cette position et d’autres militants qui souhaitaient rejoindre les Sahraouis en s’alignant sur le groupe EI.

“C’est une loterie”

De cette manière, les Sahraouis « ont planté la première graine du groupe EI au Sahel », a déclaré Nasr. « Il a fallu un an au groupe EI pour reconnaître cette allégeance, jusqu’en 2016 – et ce n’est qu’en 2019 que le groupe EI a commencé à revendiquer des attaques menées par [Sahrawi’s] Hommes.”

La « guerre intra-jihadiste en cours » contre al-Qaïda a été un facteur majeur d’affaiblissement des deux groupes en 2020, a noté Nasr. Le MUJAO a été « en guerre avec al-Qaïda et ils se sont fait beaucoup de mal, et cela – combiné aux efforts militaires français et régionaux – a conduit au confinement du groupe EI au Sahel », a-t-il déclaré.

Le meurtre de Sahraouis est susceptible d'”affaiblir” l’ISGS, a déclaré Nasr. Mais il a averti que « même si les dirigeants du groupe sont des étrangers, les recrues de base sont issues de la population peule, et ils sont toujours en mesure de recruter parmi les Peuls en raison de multiples griefs et conflits intercommunautaires ».

“C’est une loterie dans un sens, tuer Sahraoui, parce que nous ne savons pas qui va le poursuivre”, a poursuivi Nasr. «Est-ce qu’il va être plus dur? Est-ce qu’il va être plus intelligent ?

Compte tenu des événements récents, la France espère surtout que la suppression des Sahraouis a créé un tournant dans le conflit au Sahel : Paris tente actuellement de dissuader la junte au pouvoir au Mali de conclure un accord avec le groupe de sécurité russe Wagner pour faire venir 1 000 mercenaires.

Les informations faisant état d’un tel accord sont intervenues dans un contexte de relations tendues entre Paris et Bamako – à la suite de l’annonce de Macron en juin que la France retirera progressivement l’opération Barkhane après que l’armée malienne ait renversé les dirigeants civils du pays le mois précédent, le deuxième coup d’État du pays. en l’espace d’un an.

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