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Abdelaziz Bouteflika, le président algérien le plus ancien, est décédé à 84 ans

ALGER – Abdelaziz Bouteflika, qui a rejoint la lutte de son pays contre la domination coloniale française dans les années 1950, est devenu ministre des Affaires étrangères à 26 ans, s’est exilé pour corruption puis est revenu pour aider à sortir le pays de la guerre civile, est décédé, a rapporté la télévision d’État vendredi. Il avait 84 ans.

M. Bouteflika, qui a été contraint de quitter la présidence en 2019, a dirigé l’Algérie pendant 20 ans, plus longtemps que n’importe lequel de ses prédécesseurs.

Après un accident vasculaire cérébral début 2013, il a passé deux mois et demi dans un hôpital militaire français et de nombreux mois en convalescence.

Après l’accident vasculaire cérébral, M. Bouteflika a rarement été vu en public ou à la télévision, laissant l’impression à beaucoup que le pays était gouverné par son entourage, soupçonné de nombreux scandales de corruption.

Malgré ses problèmes de santé, il a insisté pour briguer un quatrième mandat aux élections d’avril 2014, une décision qui a divisé l’élite dirigeante, l’armée et l’appareil de renseignement du pays. Les principaux partis d’opposition algériens ont refusé de participer aux élections, et lorsqu’il a été ramené au pouvoir avec un pourcentage improbable de 81 % des voix, ils ont refusé de reconnaître le résultat.

M. Bouteflika est néanmoins resté au pouvoir, gouvernant par directive écrite et recevant occasionnellement des dignitaires étrangers.

Des manifestations ont éclaté fin février 2019, lorsqu’il a été annoncé que M. Bouteflika se présenterait pour un cinquième mandat aux élections prévues le 18 avril. Des centaines de milliers de manifestants ont été traités pacifiquement dans le centre d’Alger le 1er mars, scandant « Bye, Bye, Bouteflika » et “Pas de cinquième mandat!” au milieu des informations selon lesquelles il avait quitté le pays pour des tests médicaux à Genève.

En avril de la même année, les troubles populaires forcèrent sa démission.

Il est né de parents algériens le 2 mars 1937, à Oudja, au Maroc, alors protectorat français, où il a grandi et fait ses études. (Ses débuts marocains n’étaient généralement pas mentionnés dans sa biographie algérienne officielle.)

À 20 ans, il a rejoint l’Armée de libération nationale dans son insurrection contre l’administration coloniale française d’Algérie et a servi dans la soi-disant Armée des frontières, qui opérait à partir du territoire marocain. Il devient un proche collaborateur du leader révolutionnaire Houari Boumedienne.

Après l’indépendance de l’Algérie en 1962, M. Bouteflika a été nommé ministre de la Jeunesse et des Sports dans le gouvernement d’Ahmed Ben Bella, le premier président élu d’Algérie. Il a dirigé les délégations algériennes aux négociations avec les Français en 1963 et a été nommé ministre des Affaires étrangères cette année-là.

En 1965, il a été un acteur important dans un coup d’État sans effusion de sang dirigé par M. Boumedienne qui a renversé le président Ben Bella. M. Bouteflika est resté en charge du ministère des Affaires étrangères jusqu’à la mort de M. Boumediene en décembre 1978. C’était un ministre des Affaires étrangères talentueux et fringant, qui a mené une politique d’anticolonialisme et de non-ingérence et a fait de l’Algérie un chef de file du mouvement des non-alignés. et membre fondateur de l’Union africaine.

Pendant un certain temps, M. Bouteflika a été mentionné comme successeur potentiel de M. Boumedienne, jusqu’à ce qu’il soit arrêté pour avoir détourné des millions de dollars du budget du ministère des Affaires étrangères pendant des années et qu’il soit jugé par la Cour des comptes. Il a décidé – ou a été contraint – de s’exiler à l’étranger pendant six ans.

De retour en Algérie en 1987, il rejoint le Comité central du Front de libération nationale, bras politique du mouvement indépendantiste. Mais il est resté une figure des coulisses pendant la majeure partie des années 1990, lorsque des personnalités militaires et des services de renseignement ont dominé le gouvernement au milieu de la guerre entre l’Algérie et les insurgés islamistes.

Le soulèvement a commencé lorsque le gouvernement a avorté les élections pour éviter une victoire écrasante du parti islamiste, le Front islamique du salut, également connu sous son abréviation française, FIS

M. Bouteflika est revenu sur le devant de la scène alors que la guerre civile touchait à sa fin. Se présentant à la présidence en 1999, il s’est retrouvé le seul candidat restant après le retrait de six rivaux en signe de protestation, affirmant que les conditions dans lesquelles l’élection avait eu lieu étaient injustes.

En tant que président, il a promu le concept de « réconciliation nationale », imposant une amnistie de facto à tous les antagonistes de la guerre, qu’ils soient islamistes ou militaires. Les deux parties avaient été accusées par des organisations de défense des droits humains d’avoir commis des atrocités pendant la guerre, qui ont fait environ 200 000 morts algériens.

M. Bouteflika a remporté trois autres élections après cela, la dernière en avril 2014, après que la Constitution a été modifiée pour lui permettre de se présenter sans limite de mandat. Ses partisans lui ont attribué le mérite d’avoir restauré la paix et la sécurité dans le pays après une décennie de guerre ruineuse et ont suggéré qu’il était la seule personne capable d’unir le pays au lendemain. Les opposants l’ont blâmé pour la stagnation économique et l’augmentation de la corruption et du copinage à mesure que son règne s’allongeait, et à la fin, ils ont critiqué comme égoïste son refus de céder le pouvoir alors que sa santé était précaire.

Néanmoins, il a assuré que l’Algérie restait une influence importante dans les affaires régionales de l’Afrique du Nord, coopérant discrètement avec la France et les États-Unis sur la stratégie antiterroriste dans la région, et aidant à la médiation des conflits et de l’instabilité politique dans les États voisins du Mali, de la Libye et de la Tunisie.

Amir Jalal Zerdoumi a rapporté d’Alger, en Algérie, et Carlotta Gall d’Istanbul.

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