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La lave du volcan espagnol se dirige vers la mer; pas de blessures

La lave a continué de couler lentement d’un volcan qui a éclaté dans les îles Canaries espagnoles au large du nord-ouest de l’Afrique, mais le chef du gouvernement régional a déclaré lundi qu’il ne s’attendait à aucun blessé dans la région après l’évacuation de quelque 5 000 personnes.

La lave coulait sur l’île de La Palma vers la mer, se déplaçant à 700 mètres par heure, selon l’Institut de volcanologie des îles Canaries.

La lave se déplaçait en deux ruisseaux à travers une zone en grande partie inhabitée, a déclaré à la radio SER le chef du gouvernement des îles Canaries, Ángel Víctor Torres. Une vingtaine de maisons isolées ont été détruites, a rapporté SER.

“Nous ne nous attendons à aucune autre éruption”, a déclaré Torres, ajoutant que le trafic aérien dans la région n’était pas affecté.

« Il y aura des dégâts matériels considérables », a-t-il déclaré. “Nous espérons qu’il n’y aura pas de blessures corporelles.”

Les habitants de La Palma vivent en grande partie de l’agriculture.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez devait se rendre lundi dans la zone touchée après avoir annulé son voyage à New York pour assister à l’Assemblée générale des Nations Unies.

Le volcan est entré en éruption dimanche après une accumulation d’activité sismique d’une semaine qui a été étroitement surveillée par les autorités.

L’Institut de volcanologie des îles Canaries a signalé l’éruption initiale peu après 15 heures près de l’extrémité sud de l’île, qui a vu sa dernière éruption en 1971.

D’énormes panaches rouges surmontés de fumée noire et blanche ont jailli le long de la crête volcanique de Cumbre Vieja, que les scientifiques avaient surveillée à la suite de l’accumulation de lave en fusion sous la surface et des jours de petits tremblements de terre.

La plupart des personnes évacuées ont trouvé de la famille ou des amis pour les accueillir. Les autres étaient dans des abris, ont indiqué des responsables.

La Palma, avec une population de 85 000 habitants, est l’une des huit îles volcaniques de l’archipel espagnol des îles Canaries, au large de la côte ouest de l’Afrique. À leur point le plus proche, les îles sont à 100 kilomètres (60 miles) du Maroc.

Un séisme de magnitude 4,2 a été enregistré avant l’éruption, qui a eu lieu dans une zone connue sous le nom de Cabeza de Vaca sur le versant ouest alors que la crête descend vers la côte.

Au fur et à mesure que les éruptions se poursuivaient, au moins deux bouches ouvertes crachaient du magma rouge vif dans l’air qui s’écoulait ensuite en ruisseaux serrés le long de la pente de la montagne.

Mariano Hernández, président de l’île de La Palma, a demandé aux gens de rester à l’écart de l’éruption.

“Les gens ne devraient pas s’approcher du site de l’éruption où la lave coule”, “Nous avons de sérieux problèmes avec l’évacuation car les routes sont encombrées de personnes qui essaient de s’approcher suffisamment pour le voir”, a déclaré Hernández.

Itahiza Dominguez, responsable de la sismologie de l’Institut national espagnol de géologie, a déclaré à la télévision des îles Canaries que même s’il était trop tôt pour dire combien de temps cette éruption durerait, les éruptions précédentes sur les îles Canaries avaient duré des semaines, voire des mois.

La dernière éruption de La Palma il y a 50 ans a duré un peu plus de trois semaines. La dernière éruption sur toutes les îles Canaries s’est produite sous l’eau au large des côtes de l’île d’El Hierro en 2011. Elle a duré cinq mois.

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Hatton a rapporté de Lisbonne, Portugal.

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