HealthNews

Le dissident de l’hôtel Rwanda est reconnu coupable d’avoir formé un groupe terroriste

KIGALI, Rwanda – Paul Rusesabagina, l’éminent dissident qui a été dépeint dans le film nominé aux Oscars “Hotel Rwanda” a été reconnu coupable lundi d’avoir formé un groupe terroriste armé dans une affaire de plusieurs mois qui a attiré la condamnation internationale après que des responsables gouvernementaux se soient vantés de l’avoir trompé. à rentrer au Rwanda.

M. Rusesabagina a déjà été félicité pour avoir hébergé plus de 1 200 personnes dans l’hôtel qu’il gérait pendant le génocide rwandais de 1994. Mais il est progressivement devenu l’un des critiques les plus en vue du leader de longue date du Rwanda, Paul Kagame, appelant le président pour son régime de plus en plus répressif. M. Kagame a à son tour accusé M. Rusesabagina de profiter d’histoires inventées sur son héroïsme et de financer des groupes rebelles armés pour renverser son gouvernement.

M. Rusesabagina a été jugé pour neuf chefs d’accusation, dont formation d’un groupe armé illégal, enlèvement, incendie criminel et meurtre. La juge Beatrice Mukamurenzi a déclaré : « Le tribunal conclut qu’ils devraient être reconnus coupables de faire partie de ce groupe terroriste.

“Ils ont commis des actes terroristes dont ils se sont ensuite vantés dans différentes annonces et vidéos”, a ajouté le juge.

Timothy P. Longman, professeur de sciences politiques et d’affaires internationales à l’Université de Boston et auteur de deux livres sur le Rwanda, a déclaré : « Ce procès s’inscrit dans une longue histoire au Rwanda de faire taire la dissidence.

« Le verdict réel dans l’affaire Rusesabagina est presque hors de propos à ce stade, car le message a été clairement envoyé qu’aucun Rwandais n’est en sécurité pour dénoncer le président Kagame et le Front patriotique rwandais au pouvoir », a-t-il ajouté.

M. Rusesabagina a boycotté le procès en mars, affirmant qu’il ne s’attendait pas à ce que justice soit rendue. Il vivait au Texas l’année dernière lorsqu’il a été trompé par des agents du gouvernement rwandais pour qu’il monte dans un avion à Dubaï qui l’a amené à Kigali, la capitale rwandaise. Il dit qu’il s’est d’abord vu refuser l’accès aux avocats de son choix, détenu à l’isolement, torturé et interrogé dans un centre de détention secret.

M. Rusesabagina et ses avocats ont également soutenu que ses droits à une communication confidentielle et à préparer sa défense avaient été violés à plusieurs reprises. Le procès, qui a débuté en février, a été largement condamné par la famille de M. Rusesabagina, des groupes de défense des droits, des associations juridiques et des législateurs européens et américains. Plus de trois douzaines de sénateurs et représentants américains ont exhorté M. Kagame à le libérer.

M. Rusesabagina a décidé de ne pas assister à l’audience du tribunal lundi, selon l’un de ses avocats, Jean-Félix Rudakemwa. Le complexe de la Cour suprême, qui est proche du bureau du président, était rempli de membres du corps diplomatique, d’avocats et de responsables de la sécurité.

« Cela a été si douloureux de regarder ce procès », a déclaré Carine Kanimba, la fille de M. Rusesabagina, qui a regardé les débats en ligne depuis la Belgique. « Nous savions qu’ils allaient le déclarer coupable. Le scénario a été écrit bien avant qu’il n’entre dans la salle d’audience. Ce verdict ne veut rien dire.

Au cœur du dossier du Rwanda contre M. Rusesabagina se trouvait son rôle de leader au sein du Mouvement rwandais pour le changement démocratique, une coalition de groupes d’opposition en exil dont l’aile armée, le Front de libération nationale, est accusée d’être responsable d’attaques à l’intérieur du Rwanda qui ont fait neuf morts personnes. M. Rusesabagina était jugé avec 20 autres accusés, que les procureurs ont décrits comme des combattants impliqués dans la perpétration de ces attaques dans le sud du Rwanda.

Le panel de trois juges de la Haute Cour rwandaise pour les crimes internationaux et transfrontaliers devait rendre sa décision à la mi-août, mais a été reportée sans donner de raison.

La condamnation annoncera un chapitre lamentable pour un homme salué dans le monde entier comme un humanitaire et un militant qui a fait preuve de courage au milieu d’une saison d’effusion de sang.

M. Rusesabagina était le directeur du luxueux Hôtel des Mille Collines à Kigali lorsque le génocide de 1994 a commencé. Alors que les miliciens hutus tuaient jusqu’à un million de personnes, M. Rusesabagina a transformé l’hôtel en un refuge pour 1 268 Tutsis et Hutus modérés, utilisant de l’argent, de l’alcool et de la diplomatie pour repousser les éventuels tueurs.

Craignant pour sa sécurité dans les années qui ont suivi le génocide, M. Rusesabagina a demandé l’asile politique en Belgique. Son profil a été rehaussé après la sortie du film “Hotel Rwanda” acclamé par la critique, ce qui lui a valu des distinctions mondiales, notamment la Médaille présidentielle de la liberté du président George W. Bush en 2005.

Mais ce sont les mémoires de M. Rusesabagina en 2006, « Un homme ordinaire », qui l’ont mis en conflit direct avec Kigali. Il y écrivait que M. Kagame gouvernait le Rwanda « au profit d’un petit groupe d’élites Tutsis » et que la nation centrafricaine avait « une démocratie cosmétique et un système judiciaire creux ».

Peu de temps après, des responsables rwandais ont commencé à l’accuser d’avoir exagéré son rôle pendant le génocide, ainsi que d’avoir aidé des groupes rebelles anti-Rwanda. Après une série de menaces et d’intrusions dans son domicile à Bruxelles, il décide de déménager sa famille aux États-Unis, s’installant à San Antonio, au Texas.

C’est à partir de là qu’il a embarqué sur un vol en août de l’année dernière, se rendant à Chicago avant de prendre un vol Emirates à destination de Dubaï. Par la suite, il est monté dans un jet privé avec Constantin Niyomwungere, un pasteur qu’il appelait son « ami » et qui, selon lui, l’avait invité à parler dans ses églises au Burundi, voisin du Rwanda.

Les deux hommes s’étaient déjà rencontrés à de nombreuses reprises en Belgique, M. Niyomwungere s’étant même rendu au domicile de M. Rusesabagina au moins deux fois, a déclaré l’épouse de M. Rusesabagina, Tatiana, dans une interview.

Ce que M. Rusesabagina ne savait pas, c’est que M. Niyomwungere était un agent des renseignements rwandais et avait fait partie d’un montage pour l’attirer au Rwanda. Le jet privé, exploité par la société Charter basée en Grèce GainJet et payé par le gouvernement rwandais, a atterri à Kigali le 28 août 2020. À l’atterrissage, M. Rusesabagina a été ligoté, les yeux bandés et arrêté.

En décembre, M. Rusesabagina et sa famille ont poursuivi la compagnie aérienne charter aux États-Unis, alléguant qu’elle était complice de son enlèvement.

Pendant des jours, il a été détenu dans un endroit qu’il a décrit comme un « abattoir » où il est resté attaché, incapable de respirer correctement ou d’utiliser les toilettes, selon un affidavit de l’un de ses avocats rwandais, M. Rudakemwa.

Amnesty International et Human Rights Watch ont tous deux déclaré que l’arrestation équivalait à une disparition forcée, une violation du droit international.

Les autorités rwandaises ont nié que M. Rusesabagina ait été maltraité et ont déclaré qu’il se rendait au Burundi pour assurer la liaison avec les groupes rebelles basés là-bas et en République démocratique du Congo voisine. Mais les responsables rwandais n’ont pas caché leur joie d’appréhender M. Rusesabagina. Le chef de l’espionnage rwandais, le général Joseph Nzabamwita, a déclaré dans une interview au New York Times qu’il s’agissait d’une “opération de renseignement très parfaite” et “merveilleuse”.

Le procès a officiellement commencé en février après que le tribunal a rejeté l’argument de M. Rusesabagina selon lequel il ne pouvait pas être jugé au Rwanda parce qu’il n’était plus citoyen. Citoyen belge et résident permanent des États-Unis, il s’est vu refuser la libération sous caution même si sa famille et ses avocats ont fait part de leurs inquiétudes quant à sa mauvaise santé.

En mars, il a déclaré qu’il ne participerait plus au procès parce qu’il ne s’attendait pas à ce qu’il soit équitable. Pas plus tard que vendredi, ses avocats ont déclaré que les autorités pénitentiaires continuaient de les soumettre à des perquisitions, leur interdisaient d’apporter des documents à leurs réunions et avaient confisqué des documents juridiques confidentiels et privilégiés liés à l’affaire – une question que l’ancien procureur général du Rwanda a par inadvertance admis sur un enregistrement vidéo.

Kate Gibson, l’avocate principale de M. Rusesabagina, a déclaré : « N’importe laquelle de ces violations inciterait un pouvoir judiciaire indépendant à suspendre définitivement les procédures contre un accusé. »

Au fur et à mesure que le procès avançait, certains des coaccusés de M. Rusesabagina sont revenus sur leur témoignage contre lui, affirmant qu’il n’avait jamais appartenu à un groupe rebelle ni ordonné d’attaques. Parmi eux figurait Callixte Nsabimana, l’ancien porte-parole du groupe armé, qui a été amené au Rwanda depuis les Comores dans des circonstances mystérieuses en 2019.

En juin, l’équipe de défense internationale de M. Rusesabagina a déclaré que les autorités lui avaient dit qu’elles arrêteraient son accès à la nourriture, à l’eau et aux médicaments – une décision qui, selon eux, visait à faire pression sur lui pour qu’il retourne en procès. Les autorités rwandaises ont déclaré qu’il était traité comme les autres détenus et qu’il avait accès à des repas et à un médecin.

Récemment libéré de l’isolement après 258 jours, M. Rusesabagina allait à l’église le samedi, faisait de courtes promenades quotidiennes, parlait à sa famille une fois par semaine et lisait des livres envoyés par les membres de sa famille. Mais son interaction avec les détenus est très limitée, a déclaré M. Rudakemwa, son avocat.

“Personne n’est autorisé à lui parler”, a-t-il déclaré. “C’est comme un autre isolement.”

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page