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Alemayehu Eshete, chanteur connu sous le nom d'”Elvis abyssin”, décède à 80 ans

Enfant, Alemayehu aimait regarder des films d’Elvis Presley et chanter des chansons de Presley pour ses amis à l’école. Rêvant de devenir une célébrité à Hollywood, il s’est un jour enfui de chez lui, en faisant du stop jusqu’à une ville portuaire d’Érythrée, où il espérait embarquer sur un navire à destination de l’Amérique. Sa mission a été déjouée lorsque quelqu’un est entré en contact avec sa famille et il a été renvoyé chez lui.

M. Eshete laisse dans le deuil son épouse, Ayehu Kebede Desta; sept enfants ; et six petits-enfants.

Alors qu’Addis-Abeba entrait dans le nouveau millénaire, son passé musical a été revisité dans le cadre d’un renouveau culturel. De jeunes musiciens ont joué les vieilles chansons avec révérence, et les classiques perdus sont redevenus des succès radio. M. Eshete a commencé à jouer tous les mercredis dans un lieu appelé Jazzamba Lounge.

En 2008, M. Eshete et trois autres musiciens éthiopiens notables, Mahmoud Ahmed, Mulatu Astatke et le saxophoniste Getatchew Mekurya, se sont produits ensemble au Barbican de Londres et au festival de Glastonbury. À New York, soutenu par l’Orchestre/Best basé en Nouvelle-Angleterre, M. Eshete a joué au Damrosch Park du Lincoln Center.

“Monsieur. Eshete était à son meilleur charismatique », a écrit Nate Chinen dans une critique de cette émission dans le New York Times. «Chaque couplet commençait par une seule note de clairon, puis plongeait dans un crépitement rapide. Il a essayé quelques autres approches dans son set, comme un croon insinuant et un aboiement digne de son surnom, l’Éthiopien James Brown.

Une cérémonie funéraire à laquelle ont assisté des centaines de personnes a eu lieu pour M. Eshete sur la place Meskel à Addis-Abeba. Un orchestre a joué avant que son cercueil ne soit chassé. Quelques mois plus tôt, la musique de M. Eshete avait résonné sur la place lorsqu’il s’y est produit avec un groupe et a chanté sa chanson « Addis-Abeba Bete » (« Addis-Abeba, ma maison »).

M. Eshete avait enregistré cette chanson, une lettre d’amour funky à sa ville, en 1971 avec son collègue hors-la-loi musical, Amha. Ils l’ont vendu dans le petit magasin de disques provocant d’Amha, où il est rapidement devenu un succès et a mis le feu à Addis.

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