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Abdulrazak Gurnah reçoit le prix Nobel de littérature

Le prix Nobel de littérature a été décerné jeudi à Abdulrazak Gurnah pour “sa pénétration sans compromis et avec compassion des effets du colonialisme et du sort du réfugié dans le gouffre entre les cultures et les continents”.

Gurnah est né à Zanzibar, qui fait maintenant partie de la Tanzanie, en 1948, mais il vit actuellement en Grande-Bretagne. Il a quitté Zanzibar à l’âge de 18 ans en tant que réfugié après un violent soulèvement de 1964 au cours duquel des soldats ont renversé le gouvernement du pays. Il est le premier Africain à remporter le prix – considéré comme le plus prestigieux de la littérature mondiale – en près de deux décennies.

Il est le cinquième au classement général, après Wole Soyinka du Nigeria en 1986, Naguib Mahfouz d’Egypte, qui a gagné en 1988 ; et les gagnants sud-africains Nadine Gordimer en 1991 et John Maxwell Coetzee en 2003.

Les 10 romans de Gurnah incluent « Memory of Departure », « Pilgrims Way » et « Dottie », qui traitent tous de l’expérience des immigrants en Grande-Bretagne ; “Paradise”, présélectionné pour le Booker Prize en 1994, à propos d’un garçon dans un pays d’Afrique de l’Est marqué par le colonialisme ; et « Admiring Silence », à propos d’un jeune homme qui quitte Zanzibar pour l’Angleterre, où il se marie et devient enseignant.

La première langue de Gurnah est le swahili, mais il a adopté l’anglais comme langue littéraire, sa prose étant souvent teintée de traces de swahili, d’arabe et d’allemand.

Anders Olsson, le président du comité qui décerne le prix, a déclaré lors de la conférence de presse jeudi que Gurnah “est largement reconnu comme l’un des écrivains post-coloniaux les plus éminents au monde”. Gurnah “a constamment et avec une grande compassion, pénétré les effets du colonialisme en Afrique de l’Est et ses effets sur la vie des individus déracinés et migrants”, a-t-il ajouté.

Les personnages de ses romans, a déclaré Olsson, « se trouvent dans le gouffre entre les cultures et les continents, entre la vie laissée derrière et la vie à venir, affrontant le racisme et les préjugés, mais s’obligeant aussi à faire taire la vérité ou à réinventer la biographie pour éviter les conflits. avec la réalité.

Laura Winters, écrivant dans le New York Times en 1996, a qualifié “Paradise” de “fable scintillante et oblique sur le passage à l’âge adulte”, ajoutant que “Admiring Silence” était une œuvre qui “dépeint habilement l’agonie d’un homme pris entre deux cultures, dont chacune le renierait pour ses liens avec l’autre.

Dans une interview avec le site Web Africainwords plus tôt cette année, Gurnah a expliqué comment, dans son récent livre « Afterlives », il cherchait à éclairer comment les personnes touchées par la guerre et le colonialisme sont façonnées mais non définies par ces expériences, et comment elles ont grandi. d’histoires qu’il a entendues en grandissant à Zanzibar.

“J’étais entouré de gens qui ont vécu ces choses de première main et qui en parlaient”, a-t-il déclaré. « Ces histoires m’accompagnent depuis toujours et j’avais besoin de temps pour les organiser dans cette histoire. Mon travail universitaire a également façonné ces histoires.

Gurnah a noté que tout au long de sa carrière, il s’est occupé des questions de déplacement, d’exil, d’identité et d’appartenance.

« Il existe différentes manières de vivre l’appartenance et le non-appartenance. Comment les gens se perçoivent-ils comme faisant partie d’une communauté? Comment certains sont-ils inclus et d’autres exclus ? À qui appartient la communauté ? il a dit.

En prélude à la remise du prix de cette année, le prix de littérature a été cité pour manque de diversité parmi ses lauréats. La journaliste Greta Thurfjell, écrivant dans Dagens Nyheter, un journal suédois, a noté que 95 des 117 anciens lauréats du prix Nobel venaient d’Europe ou d’Amérique du Nord, et que seulement 16 lauréats étaient des femmes. « Est-ce que ça peut vraiment continuer comme ça ? elle a demandé.

La poétesse américaine Louise Glück a reçu le prix de littérature l’an dernier pour avoir écrit « qu’avec une beauté austère rend l’existence individuelle universelle », selon la citation du comité Nobel. Son prix a été considéré comme une réinitialisation bien nécessaire pour le prix après plusieurs années de scandale.

En 2018, l’académie a reporté le prix après que le mari d’un membre de l’académie a été accusé d’inconduite sexuelle et d’avoir divulgué les noms des candidats aux bookmakers. Le membre de l’académie, Jean-Claude Arnault, a ensuite été condamné à deux ans de prison pour viol.

L’année suivante, l’académie a décerné le prix différé 2018 à Olga Tokarczuk, une romancière polonaise expérimentale. Mais l’académie a été critiquée pour avoir décerné le prix 2019 à Peter Handke, un auteur et dramaturge autrichien qui a été accusé de négationnisme du génocide pour avoir remis en cause des événements pendant les guerres balkaniques des années 1990, y compris le massacre de Srebrenica, au cours duquel environ 8 000 hommes musulmans et les garçons ont été assassinés.

Les législateurs d’Albanie, de Bosnie et du Kosovo ont dénoncé la décision, tout comme plusieurs romanciers de premier plan, dont Jennifer Egan et Hari Kunzru.

  • David Julius et Ardem Patapoutian ont reçu lundi le prix de physiologie ou de médecine pour leurs découvertes sur la façon dont les gens ressentent la chaleur, le froid, le toucher et leurs propres mouvements corporels.

  • Trois scientifiques dont les travaux « ont jeté les bases de notre connaissance du climat de la Terre et de la façon dont l’humanité l’influence » ont reçu le prix de physique mardi : Syukuro Manabe de l’Université de Princeton ; Klaus Hasselmann de l’Institut Max Planck de météorologie à Hambourg, en Allemagne ; et Giorgio Parisi de l’Université La Sapienza de Rome

  • Benjamin List et David WC MacMillan ont reçu mercredi le prix de chimie pour avoir développé un outil plus respectueux de l’environnement pour construire des molécules.

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