Biden rencontre le président du Kenya au milieu de la crise en Éthiopie

WASHINGTON – Le président Biden a annoncé jeudi le don de millions de vaccins contre le coronavirus à un groupe de pays africains lors d’une réunion avec le président Uhuru Kenyatta du Kenya, qui fait face à la pandémie et à une catastrophe humanitaire en cours en Éthiopie voisine.

Le don de l’administration Biden de 17 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson à l’Union africaine est intervenu un mois après que M. Kenyatta a publiquement plaidé pour une distribution plus équitable des vaccins dans le monde. Lors d’une réunion de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York, le président kenyan a critiqué “l’asymétrie” de l’approvisionnement en vaccins, une référence claire aux pays comme les États-Unis qui administrent des rappels au lieu de donner plus de vaccins aux pays dans le besoin. .

Lors de la première réunion en personne de M. Biden à la Maison Blanche avec un dirigeant d’un pays africain, M. Kenyatta l’a remercié pour le don tout en suggérant que cela ne suffisait pas.

« En tant que continent, nous sommes loin derrière le reste du monde pour ce qui est de pouvoir vacciner notre peuple », a déclaré M. Kenyatta.

M. Biden s’est engagé à envoyer davantage de vaccins au Kenya d’ici la fin de l’année.

« Nous poursuivons notre combat commun contre Covid », a-t-il déclaré avant que les journalistes ne soient sortis du bureau ovale. “Nous allons discuter de ce que les États-Unis peuvent faire de plus ensemble dans la Corne de l’Afrique pour faire progresser la paix et la sécurité.”

La réunion est intervenue à un moment crucial pour le Kenya, qui est aux prises avec une querelle latente avec la Somalie au sujet de sa frontière maritime, une paix fragile au Soudan du Sud et le défi diplomatique d’éviter une guerre civile et une famine qui s’accélèrent dans la région du Tigré au nord de l’Éthiopie. .

En M. Kenyatta, l’actuel président du Conseil de sécurité des Nations Unies, l’administration Biden voit un partenaire dans les efforts visant à freiner la poursuite des violences en Éthiopie, ainsi que les menaces d’Al Shabab en Somalie.

M. Biden et M. Kenyatta devaient discuter de la situation dans la région du Tigré, où certains combattants ont été accusés d’atrocités contre des civils, notamment de violences sexuelles, de massacres et de nettoyage ethnique. Le mois dernier, l’Éthiopie a expulsé plusieurs hauts responsables de l’ONU sur fond d’accusations selon lesquelles le pays bloquait les livraisons d’aide dans la région, alors même qu’au moins cinq millions de personnes ont besoin d’aide pendant une famine catastrophique.

La décision d’expulser les responsables de l’ONU a également été considérée comme un reproche à M. Biden, qui a menacé le mois dernier d’imposer des sanctions radicales contre les gouvernements éthiopien et érythréen, ainsi que le Front populaire de libération du Tigré et le gouvernement régional d’Amhara, d’arrêter le escalade de la violence. Mais l’administration n’a pas encore appliqué les sanctions financières contre un allié stratégique.

Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, n’a pas fourni de calendrier mis à jour pour les sanctions lorsqu’on lui a demandé jeudi.

« De toute évidence, ce qui se passe en Éthiopie – c’est une atrocité », a-t-elle déclaré. “C’est horrible.”

M. Biden et M. Kenyatta ont également parlé de l’économie, du changement climatique et du “renforcement de la transparence financière”, a déclaré M. Biden au début de leur discussion.

« Vous en avez parlé, Monsieur le Président », a-t-il dit à M. Kenyatta. « Je veux te parler de ça. »

La discussion sur les finances était très probablement tendue après la publication ce mois-ci du rapport Pandora Papers, une collaboration du Consortium international des journalistes d’investigation et des partenaires des médias d’information qui comprenaient le Washington Post et le Guardian, qui exposaient des informations sur la façon dont les services financiers offshore l’industrie a aidé les riches à cacher leurs avoirs. M. Kenyatta, qui a fait campagne sur des promesses de réduire la corruption, faisait partie des plus de 330 hommes politiques actuels et anciens inclus dans le rapport comme bénéficiant d’entreprises offshore et de fondations gérant ses actifs.

Mme Psaki avait précédemment qualifié la rencontre de M. Biden avec M. Kenyatta de nécessaire, ajoutant qu’elle ne pensait pas que le président « se retiendrait ».

“Nous avons un éventail d’intérêts à travailler avec le Kenya et à travailler avec eux sur des problèmes en Afrique, dans la région, et ce sera l’objectif principal de la réunion”, a-t-elle déclaré.

Pour M. Kenyatta, la rencontre a été l’occasion de renforcer les relations avec les États-Unis alors que son pays souffre des turbulences économiques de la pandémie de coronavirus.

Le Kenya s’est également profondément endetté après avoir emprunté massivement à la Chine pour poursuivre de grands projets d’infrastructure. M. Biden a tenté de faire de la lutte contre l’influence économique croissante de la Chine un objectif de sa stratégie de sécurité nationale.

Les tensions montent entre le Kenya et un autre voisin, la Somalie, après que la plus haute juridiction des Nations Unies se soit rangée du côté de la Somalie dans un différend sur la manière de délimiter une zone de l’océan Indien considérée comme riche en pétrole et en gaz. La décision a aggravé l’incertitude dans la Corne de l’Afrique.

« Le quartier du Kenya devient de plus en plus dur », a déclaré Michelle D. Gavin, membre senior du Council on Foreign Relations et ancienne ambassadrice des États-Unis au Botswana. “Il doit être capable non seulement de surmonter la tempête en termes de ses propres problèmes de sécurité, mais aussi d’être une sorte de leader régional.”

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