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Le retour de Kadhafi au pouvoir en Libye est-il une option réaliste ?

Dix ans après la mort de Mouammar Kadhafi, la Libye est toujours en proie à l’instabilité politique après une décennie d’effusion de sang. Le chaos persistant a favorisé une forme de nostalgie de l’ère Kadhafi, certains Libyens envisageant même la perspective de voir un jour son fils Saif al-Islam au pouvoir.

Kadhafi, aussi fantasque que cruel et qui a gouverné la Libye pendant 42 ans, a été capturé par des insurgés le 20 octobre 2011, puis déclaré mort dans sa ville natale dans des circonstances qui restent floues.

Trois de ses fils – Mutassim, Khamis et Saif al-Arab – ont également été tués lors du conflit de 2011.

Pourtant, le plus connu des descendants de Kadhafi, Saïf al-Islam, implicitement endossé par son père pour lui succéder un jour et considéré en Occident comme un réformateur capable de démocratiser et de libéraliser le pays, est toujours vivant.

Capturé en novembre 2011 par un groupe armé à Zintan, au sud-ouest de Tripoli, Saïf al-Islam a été condamné à mort par contumace à Tripoli en 2015 à l’issue d’un procès expéditif. Recherché par la Cour pénale internationale (CPI) pour crimes contre l’humanité, il a longtemps fait profil bas, même après sa sortie de prison de Zintan en 2017.

Nostalgie des années Kadhafi ?

Pourtant, en juillet 2021, l’homme de 49 ans a rompu son silence et a accordé une interview au magazine New York Times.

Alors que la Libye s’apprête à organiser une élection présidentielle à enjeux élevés le 24 décembre, Saïf al-Islam a profité de cette exposition médiatique pour annoncer son retour sur la scène politique.

Ce n’est pas la première fois que son retour est annoncé. En mars 2018, comme pour tester l’opinion, le Front populaire libyen, parti qui ne cache pas ses tendances pro-Kadhafi, avait annoncé depuis Tunis que le fils du « roi des rois d’Afrique » serait candidat à la présidence.

Dans l’interview du NYT, Saif al-Islam, arborant une barbe grisonnante et vêtu d’un noir qamis (chemise traditionnelle) brodée de motifs dorés et d’un turban noir, n’a pas précisé s’il se présenterait aux élections de décembre. Il s’est toutefois déclaré convaincu que son mouvement pouvait restaurer « l’unité perdue du pays ».

Depuis l’interview, ses ambitions politiques ont été prises très au sérieux.

“Il n’est pas impossible de voir un Kadhafi arriver au pouvoir en Libye dans un avenir lointain. Ce n’est pas totalement impensable”, a déclaré à FRANCE 24 Emadeddin Badi, spécialiste de la Libye et chercheur au groupe de réflexion américain Atlantic Council.

“D’un autre côté, il est encore trop tôt aujourd’hui”, a averti Badi. « Il y a donc très peu de chances que, s’il est candidat, Saïf al-Islam remporte l’élection présidentielle de décembre.

Néanmoins, le clan Kadhafi, et Saif al-Islam en particulier, sont toujours populaires parmi les nostalgiques et les responsables de l’ancien régime, et parmi les clans restés fidèles à la famille de l’ancien dictateur. Le sentiment pro-Kadhafi persiste également parmi une partie de la population, déçue par l’instabilité chronique et la violence qui ont secoué le pays au cours de la dernière décennie.

C’est cette vague de désenchantement que le retour de Kadhafi entend surfer.

« Il n’y a pas d’argent, pas de sécurité. Il n’y a plus de vie ici. Allez à la station-service : il n’y a pas de gaz. Nous exportons du pétrole et du gaz vers l’Italie. Nous éclairons la moitié de l’Italie et nous avons des pannes de courant ici. C’est plus qu’un échec. C’est un fiasco », a-t-il déclaré au NYT.

« Ces dernières années, le prestige de Saïf al-Islam Kadhafi n’a fait que s’accroître dans certaines communautés, notamment pour des raisons économiques, sécuritaires ou politiques, qui suscitent bien plus la nostalgie des années Kadhafi que dans les premières années après la chute du régime, quand aucun on parlait d’un retour de ce clan », dit Badi.

Ironiquement, ajoute-t-il, « ce phénomène est même perceptible au niveau des jeunes générations, qui n’étaient pas encore mûres du vivant de Kadhafi, et qui n’ont pas vraiment vécu la vraie nature de son régime ».

Saïf al-Islam, une option pour les Russes ?

Le simple fait que le retour au pouvoir de Saïf al-Islam soit envisagé comme un scénario plausible en dit long, non seulement sur l’état actuel de la classe politique libyenne, mais aussi sur les stratégies géopolitiques des puissances étrangères, ajoute Badi.

« Il ne faut pas oublier que sa première apparition médiatique était réservée au New York Times. Cependant, le public libyen n’a pas l’habitude de lire ce journal américain. Le message s’adressait à un public étranger et particulièrement aux pays les plus susceptibles d’accepter un retour. aux affaires de son clan.

En effet Saïf al-Islam reste une option politique qui peut encore intéresser certains acteurs étrangers du conflit libyen, dont la Russie. Surtout s’ils ne trouvent plus utile le maréchal Khalifa Haftar, un protégé de Moscou.

« S’il sera très difficile pour Saïf al-Islam de jouir d’une légitimité interne, il peut cependant compter sur un soutien extérieur », dit Badi.

« La Russie, qui a toujours entretenu des relations politiques, militaires voire économiques avec le clan Kadhafi, peut chercher à favoriser, voire à imposer, un retour à une gouvernance clanique, par exemple en s’appuyant sur lui », ajoute-t-il. .

Cependant, hormis les complications qui peuvent naître de sa condamnation par un tribunal libyen et du mandat d’arrêt de la CPI, la perspective de revoir un Kadhafi aux affaires est loin d’être tranchée. Les Kadhafi ont de nombreux ennemis qui feront tout pour l’empêcher de revenir en politique.

« Même le camp de Kadhafi lui-même est beaucoup plus fragmenté que certains ne l’imaginent », explique Badi. “Cela est dû à des divisions liées à l’image même de Saïf al-Islam, perçu par certains comme responsable de la chute de son père en raison de ses positions jugées trop modérées avant les événements de 2011.”

“Même s’il arrivait au pouvoir, il lui serait très difficile d’asseoir son autorité dans toute la Libye, étant donné la fragmentation du pays”, conclut Badi.

« Saif al-Islam Kadhafi doit sûrement savoir que la Libye est beaucoup plus compliquée qu’elle ne l’était en 2011, au moment de la mort de son père.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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