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L’Éthiopie lance une nouvelle série de frappes aériennes au Tigré

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L’armée éthiopienne a lancé mercredi de nouvelles frappes aériennes sur le Tigré, la deuxième série de bombardements cette semaine contre des cibles rebelles dans la région ravagée par la guerre.

Les raids marquent une escalade brutale du conflit brutal qui dure depuis un an, opposant les forces gouvernementales et leurs alliés au Front populaire de libération du Tigré, le parti au pouvoir autrefois dominant dans la région.

La communauté internationale s’est alarmée des nouvelles attaques dans le nord, où les combats depuis novembre ont tué des milliers de personnes et laissé des millions de personnes dans le besoin d’une aide d’urgence.

Le gouvernement a déclaré avoir bombardé des caches d’armes du TPLF dans la capitale régionale Mekele et la ville d’Agbe, située à environ 80 kilomètres (50 miles) à l’ouest, après deux raids sur Mekele lundi.

“Il visait les installations que le TPLF a transformées en sites de construction d’armes et de réparation d’armements”, a déclaré le porte-parole du gouvernement, Legesse Tulu, à propos de la dernière frappe à Mekele.

Le Dr Hayelom Kebede, directeur de recherche à l’hôpital de référence Ayder de Mekele, a déclaré que huit personnes avaient été blessées, dont une femme enceinte.

Le porte-parole de l’ONU Farhan Haq a déclaré aux journalistes que les premières informations indiquaient que des civils, dont des femmes et des enfants, avaient été blessés.

“C’était lourd et le jet était si proche”, a déclaré à l’AFP un habitant du quartier, des témoins rapportant d’épais nuages ​​de fumée s’élevant au-dessus de la ville.

Les États-Unis, qui ont menacé de sanctions si les belligérants ne parviennent pas à un règlement négocié, ont publié une déclaration ferme dénonçant les violences.

“Nous avons vu les rapports crédibles d’attaques dans et autour de Mekele. Les États-Unis condamnent l’escalade continue de la violence, mettant les civils en danger”, a tweeté le porte-parole du département d’État, Ned Price.


Le conflit a créé une crise humanitaire profonde, les Nations Unies affirmant qu’environ deux millions de personnes ont été déplacées et que des centaines de milliers ont plongé dans des conditions proches de la famine.

Le gouvernement du Premier ministre Abiy Ahmed, à peine deux semaines après son nouveau mandat, semble mener une nouvelle offensive contre le TPLF, qui a dominé la politique nationale pendant près de trois décennies avant son arrivée au pouvoir en 2018.

William Davison, analyste principal de l’International Crisis Group pour l’Éthiopie, a déclaré que les frappes “semblaient faire partie des efforts visant à affaiblir la résistance armée du Tigré”, alors que le TPLF progresse dans la région voisine d’Amhara.

“Avec une main-d’œuvre supérieure, le contrôle du ciel est l’un des rares domaines d’avantage militaire restants pour le gouvernement fédéral.”

« Opérations chirurgicales »

Le porte-parole du TPLF, Getachew Reda, a déclaré que le raid de mercredi sur Mekele avait touché une zone résidentielle “causant des blessures aux civils et des dommages matériels”.

“La réaction d’Abiy à ses pertes dans les combats en cours est de cibler des civils à des centaines de kilomètres du champ de bataille”, a-t-il déclaré sur Twitter.

Il a ensuite affirmé que les combattants du TPLF avaient pris le contrôle d’au moins deux villes d’Amhara, plaçant les villes de Kombolcha et de Dessie à proximité – où des dizaines de milliers de personnes ont cherché refuge contre l’avancée des rebelles depuis juillet – « à portée d’artillerie ».

Une grande partie du nord de l’Éthiopie est soumise à un black-out des communications et l’accès des journalistes est restreint, ce qui rend les affirmations sur le champ de bataille difficiles à vérifier de manière indépendante.

Le Tigré reste sous un blocus de facto, les parties belligérantes s’accusant mutuellement d’entraver l’acheminement de l’aide dont on a désespérément besoin.

Legesse, le porte-parole du gouvernement, a accusé le TPLF d’utiliser des gens ordinaires comme boucliers humains.

“Nous confirmons et assurons que ces opérations chirurgicales n’ont pas l’intention de nuire aux civils”, a-t-il déclaré.

Lundi, il y a eu deux assauts aériens dans et autour de Mekele, la ville tenue par le TPLF depuis qu’elle a été reprise aux forces gouvernementales en juin.

Les Nations Unies ont déclaré que ces attaques avaient tué trois enfants et blessé neuf personnes.

« Renforcer la détermination tigréenne »

« Le bombardement des zones urbaines… renforce l’impression qu’Addis-Abeba est prête à risquer des vies civiles au Tigré dans le cadre de ses efforts militaires, ce qui est également démontré par les contraintes fédérales continues sur les flux d’aide et le refus de fournir l’électricité, les services bancaires et services de télécommunications à la région », a déclaré Davison de l’ICG.

“En tant que tels, les raids aériens peuvent avoir pour effet de renforcer la détermination tigréenne à résister, plutôt que de l’affaiblir.”

Les combats ont éclaté pour la première fois dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique en novembre dernier lorsqu’Abiy a envoyé des troupes au Tigré pour renverser le TPLF après des mois de tensions croissantes.

Le lauréat du prix Nobel de la paix 2019 a déclaré que cette décision était intervenue en réponse aux attaques du TPLF contre les camps de l’armée fédérale et avait promis une victoire rapide.

Mais dans un revirement spectaculaire, le TPLF a repris la majeure partie de la région, y compris Mekele, fin juin et a depuis poussé vers le sud dans Amhara et Afar.

L’ONU affirme que jusqu’à sept millions de personnes dans les trois régions ont désormais besoin d’une aide alimentaire et d’autres aides d’urgence.

(AFP)

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