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Un vol de l’ONU contrecarré alors que les combats s’intensifient en Éthiopie

Un vol humanitaire des Nations Unies vers la région éthiopienne du Tigré, épicentre d’une guerre vieille d’un an qui menace de provoquer une aggravation de la famine, a reçu l’ordre d’interrompre un atterrissage vendredi alors que les frappes aériennes du gouvernement frappaient la région pour un quatrième jour.

Le vol du Service aérien humanitaire des Nations Unies, à destination de la capitale tigréenne, Mekelle, est retourné à la capitale nationale, Addis-Abeba, et tous ces vols ont été suspendus, a déclaré Steve Taravella, porte-parole du Programme alimentaire mondial, l’ONU anti- l’agence de la faim qui gère le service aérien.

C’était la première fois qu’un vol humanitaire de l’ONU était contraint d’abandonner une mission dans la région du Tigré en raison de frappes aériennes, a déclaré Gemma Connell, la plus haute responsable de l’aide de l’ONU pour l’Afrique australe et orientale.

“Nous sommes évidemment préoccupés par ce qui s’est passé aujourd’hui”, a déclaré Mme Connell lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes. Elle a déclaré que 11 travailleurs humanitaires étaient à bord mais n’a pas précisé leur travail ou la cargaison qu’ils avaient transportée.

Le vol a été interrompu alors que les forces éthiopiennes frappaient ce que le gouvernement a décrit comme un centre d’entraînement militaire rebelle au cours d’un quatrième jour d’attaques aériennes, ce qui semblait faire partie d’une escalade majeure du conflit. Certains articles de presse non gouvernementaux ont déclaré qu’un campus universitaire de la capitale tigréenne avait été touché. Il n’y a eu aucune confirmation indépendante de la cible ou de l’étendue des victimes ou des dommages.

Pour les Nations Unies, le vol avorté a ponctué les difficultés auxquelles l’organisation est confrontée pour tenter de fournir de la nourriture et d’autres aides aux victimes d’un conflit polarisé qui s’intensifie en Éthiopie, le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, et qui risque de provoquer la pire famine dans un décennie.

Les responsables de l’ONU se plaignent depuis des mois de leur incapacité à envoyer des convois de camions de nourriture et de carburant dans la zone de conflit en raison des postes de contrôle de sécurité du gouvernement éthiopien et des obstacles bureaucratiques. Mme Connell a déclaré que seulement 15 pour cent de l’aide nécessaire a atteint sa destination depuis juillet.

Les combats se sont intensifiés au cours des deux dernières semaines depuis que le gouvernement éthiopien a lancé une offensive majeure destinée à sortir de l’impasse de la guerre. L’armée éthiopienne et les forces locales ont attaqué les rebelles tigréens dans la région d’Amhara, juste au sud du Tigré.

Les Tigréens ont lancé une contre-offensive et les combats se sont étendus à la région voisine d’Afar, selon des responsables des deux côtés. Les Tigréens affirment avoir tué 34 000 soldats du gouvernement et capturé 1 400 autres, mais l’accès à ces zones a été restreint, ce qui rend difficile pour les médias extérieurs de déterminer ce qui se passe.

Les Nations Unies affirment que le nombre de personnes ayant besoin d’une aide humanitaire est passé à sept millions, dont cinq millions dans le Tigré, et que 400 000 souffrent de conditions proches de la famine.

Le conflit a terni la réputation internationale du Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, qui a remporté le prix Nobel de la paix 2019 pour avoir mis fin au conflit prolongé avec l’Érythrée voisine.

Le conflit du Tigré, dont M. Abiy avait proclamé avec confiance qu’il serait terminé dans quelques semaines lorsqu’il a commencé en novembre dernier, risque désormais de lui échapper alors que les combats s’étendent ailleurs, menaçant de défaire le patchwork ethnique complexe qui unit l’Éthiopie.

Les tensions se sont également intensifiées entre M. Abiy et les États-Unis. Washington avait été une source majeure d’aide et d’amitié pour l’Éthiopie, mais il a depuis exhorté M. Abiy à trouver un moyen de résoudre le conflit et de permettre à l’aide extérieure d’atteindre les victimes.

Le mois dernier, le président Biden a signé un décret exécutif menaçant de nouvelles sanctions radicales visant à arrêter la guerre. Réagissant avec indignation, M. Abiy a publié une longue déclaration qui accusait les nations occidentales de partialité, qualifiait les critiques de néocolonialiste et ne montrait aucun signe qu’il pourrait se plier aux exigences américaines.

Les relations entre le gouvernement de M. Abiy et les Nations Unies se sont également détériorées depuis le 30 septembre, lorsque les autorités éthiopiennes ont déclaré que sept responsables humanitaires de l’ONU n’étaient pas les bienvenus dans le pays, les accusant d’ingérence et de sympathie avec les rebelles.

Le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a qualifié les expulsions d’inacceptables et a exigé des preuves du gouvernement éthiopien pour les justifier. Stéphane Dujarric, porte-parole de M. Guterres, a déclaré vendredi qu’il n’avait pas encore reçu de telles preuves.

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