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La chouette géante n’a pas été vue depuis 150 ans photographiée à l’état sauvage pour la première fois

Un hibou géant qui est passé presque inaperçu dans les forêts tropicales d’Afrique depuis 150 ans a été photographié à l’état sauvage pour la première fois par des scientifiques britanniques travaillant au Ghana.

Le hibou grand-duc de Shelley a été repéré le 16 octobre dans ce qui a été salué comme une « découverte sensationnelle » par les écologistes.

Avec seulement quelques milliers que l’on pense exister, l’espèce est officiellement classée comme étant en danger d’extinction.

Une photo de l’oiseau a été prise par le Dr Joseph Tobias, du Département des sciences de la vie de l’Imperial College de Londres, et le Dr Robert Williams, un écologiste de Somerset.

Le couple a découvert le hibou, dont il n’y a eu aucune observation confirmée depuis les années 1870, au cours de son perchoir diurne plus tôt ce mois-ci.

Bien qu’ils n’aient vu l’oiseau que pendant environ 15 secondes, ils ont réussi à prendre suffisamment de photos pour l’identifier, comme en témoignent ses yeux noirs distinctifs, son bec jaune et sa taille énorme.

“C’était si grand qu’au début, nous pensions que c’était un aigle”, a déclaré le Dr Tobias.

“C’était si grand qu’au début, nous pensions que c’était un aigle”, a déclaré le Dr Tobias.

(Docteur Rob Williams/@robsrw)

« Heureusement, il était perché sur une branche basse et lorsque nous avons levé nos jumelles, nos mâchoires sont tombées. Il n’y a pas d’autre chouette dans les forêts tropicales d’Afrique aussi grande.

Le hibou a été décrit pour la première fois en 1872 après que Richard Bowdler Sharpe, conservateur de la collection d’oiseaux au Natural History Museum, ait obtenu un spécimen d’un chasseur au Ghana.

Un dessin du hibou grand-duc de Shelley

(John Gerrard Keulemans)

Depuis, il y a eu des observations occasionnelles non confirmées de Grand-duc de Shelley au cours des dernières décennies en Afrique occidentale et centrale.

Le Dr Nathaniel Annorbah, de l’Université de l’environnement et du développement durable du Ghana, a déclaré : « C’est une découverte sensationnelle. Nous recherchons cet oiseau mystérieux depuis des années dans les basses terres de l’ouest, donc le trouver ici dans les forêts au sommet des crêtes de la région orientale est une énorme surprise.

L’Imperial College de Londres a depuis décrit la découverte comme une nouvelle source d’espoir pour l’oiseau.

Friends of Atewa, un groupe environnemental, est en train de faire pression pour que la région obtienne le statut de parc national à la suite de menaces persistantes d’exploitation forestière illégale et d’extraction de bauxite.

Le Dr Williams a déclaré : « Nous espérons que cette observation attirera l’attention sur la forêt d’Atewa et son importance pour la conservation de la biodiversité locale.

“J’espère que la découverte d’un hibou aussi rare et magnifique renforcera ces efforts pour sauver l’une des dernières forêts sauvages du Ghana.”

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