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Le Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, lance la monnaie numérique eNaira

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Le président nigérian Muhammadu Buhari a lancé lundi la nouvelle monnaie numérique eNaira du pays alors que la plus grande économie d’Afrique cherchait à tirer parti de la popularité croissante de l’argent virtuel et des crypto-monnaies.

Avec l’eNaira, le Nigeria devient le premier d’Afrique subsaharienne à lancer pleinement une monnaie numérique et rejoint la Chine et quelques autres pays utilisant ou pilotant un appel d’offres électronique réglementé par la banque centrale.

“Nous sommes devenus le premier pays d’Afrique et l’un des premiers au monde à introduire une monnaie numérique à nos citoyens”, a déclaré Buhari lors du lancement officiel.

Le Nigeria a connu un intérêt croissant pour les crypto-monnaies alors que les gens cherchent des moyens d’éviter l’affaiblissement du naira et de lutter contre le coût élevé de la vie et le chômage dans le pays le plus peuplé d’Afrique.

Les monnaies numériques soutenues par les banques centrales ou les CBDC et les crypto-monnaies sont toutes deux de l’argent virtuel, bien que les CBDC aient cours légal réglementé par les banques centrales, tandis que les cryptos échappent au contrôle du gouvernement.

Cinq pays ont déjà lancé des CBDC, et 14 autres, dont la Suède et la Corée du Sud en phase pilote, selon le projet de suivi des CBDC de l’Atlantic Council.

En Afrique de l’Ouest, le Ghana envisage également de lancer prochainement sa propre CBDC.

Plus tôt cette année, la banque centrale du Nigeria a cherché à contrôler l’utilisation des crypto-monnaies en ordonnant aux banques de fermer les comptes impliqués dans de telles transactions.

« Augmenter l’assiette fiscale »

Mais malgré l’interdiction de la banque centrale, de nombreux Nigérians contournent toujours les secteurs traditionnels pour utiliser la crypto-monnaie pour les transactions à l’étranger.

Les experts affirment que les monnaies numériques peuvent potentiellement réduire les coûts de transaction et faciliter les transferts transfrontaliers tout en élargissant l’inclusion financière, car les personnes sans accès bancaire peuvent utiliser leurs téléphones portables.

“L’utilisation des CBDC peut aider à déplacer beaucoup plus de personnes et d’entreprises du secteur informel vers le secteur formel, augmentant ainsi l’assiette fiscale du pays”, a déclaré Buhari.

Le nouvel eNaira sera émis comme monnaie légale comme la monnaie naira actuelle et fonctionnera sur la chaîne de blocs Hyperledger Fabric. Il suivra également le taux de change officiel.

Les clients pourront télécharger l’application eNaira et financer leurs portefeuilles mobiles en utilisant leurs comptes bancaires, selon la banque centrale.

La banque centrale du Nigeria a déclaré qu’elle adapterait le système après le lancement pour encourager l’utilisation par les personnes n’ayant pas accès aux services bancaires, en particulier dans les zones rurales.

Le lancement d’eNaira intervient alors que le Nigeria, le plus grand producteur de pétrole d’Afrique, s’attaque aux retombées économiques de la pandémie de coronavirus et à la forte baisse des prix mondiaux du brut.

Entamant sa deuxième récession en cinq ans après le début de la pandémie, l’économie nigériane a renoué avec la croissance. Mais l’inflation, en particulier le coût des denrées alimentaires, reste obstinément élevée et le naira faible par rapport au dollar.

(AFP)

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