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BioNTech va travailler avec le Sénégal et le Rwanda pour fabriquer des vaccins à ARNm

Le Sénégal et le Rwanda ont signé un accord avec la société allemande BioNTech pour la construction de ses premières usines de A à Z pour fabriquer des vaccins à ARN messager en Afrique

BioNTech, qui a développé le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19, a déclaré mardi que la construction commencerait à la mi-2022. Il travaille avec l’Institut Pasteur de Dakar, la capitale du Sénégal, et le gouvernement rwandais, selon un communiqué.

“Des installations de pointe comme celle-ci sauveront des vies et changeront la donne pour l’Afrique et pourraient conduire à la fabrication de millions de vaccins de pointe pour les Africains, par des Africains en Afrique”, a déclaré Matshidiso Moeti, la World Health Directeur régional de l’Organisation pour l’Afrique. « Cela est également crucial pour le transfert de connaissances et de savoir-faire, la création de nouveaux emplois et de nouvelles compétences et, à terme, le renforcement de la sécurité sanitaire de l’Afrique. »

Ugur Sahin, co-fondateur et PDG de BioNTech, a déclaré que son objectif était de « développer des vaccins dans l’Union africaine et d’établir des capacités de production de vaccins durables pour améliorer conjointement les soins médicaux en Afrique ».

BioNTech avait déjà accepté en août de travailler avec le Rwanda et le Sénégal pour établir des installations en Afrique capables de fabriquer de bout en bout des vaccins à base d’ARNm, sous licence.

Le nouveau processus d’ARNm utilise le code génétique de la protéine de pointe du coronavirus et est censé déclencher une meilleure réponse immunitaire que les vaccins traditionnels. Les scientifiques espèrent que la technologie, qui est plus facile à étendre que les méthodes vaccinales traditionnelles, pourrait finalement être utilisée pour fabriquer des vaccins contre d’autres maladies, y compris le paludisme.

BioNTech a déclaré que l’installation en Afrique produira à terme environ 50 millions de doses de vaccin par an, avec une capacité d’augmentation.

BioNTech a également déclaré qu’il était en pourparlers pour étendre son partenariat avec le fabricant sud-africain de vaccins Biovac, basé au Cap. Biovac assemblera le vaccin à l’aide d’ingrédients fournis par BioNTech, un processus appelé remplissage et finition. Cette production débutera en 2022 avec pour objectif d’atteindre plus de 100 millions de doses finies par an.

L’annonce de BioNTech a été critiquée par Rohit Malpani, consultant indépendant en santé publique à Paris, qui travaillait auparavant pour Médecins sans frontières.

“C’est trop peu, trop tard”, a déclaré Malpani. “Rien n’aurait dû empêcher BioNTech de le faire il y a un an lorsqu’ils construisaient des usines aux États-Unis et en Allemagne. Le fait qu’ils se soient assis sur leurs mains et aient permis à cet apartheid vaccinal de proliférer et d’avoir laissé des millions de personnes sans vaccins montre que nous ne pouvons pas faire confiance à ces entreprises. »

Malpani a souligné que l’accord est de produire le vaccin sous licence à BioNTech.

“Cela peut augmenter la production, mais le contrôle des vaccins reste en fin de compte entre les mains de BioNTech”, a-t-il déclaré. “Au moment où ces vaccins arriveront, il sera beaucoup trop tard pour des millions de personnes. Cela ne garantit pas que les pays auront accès aux vaccins ou qu’ils seront en mesure de mieux répondre aux futures pandémies. »

En revanche, Afrigen Biologics and Vaccines au Cap a créé un laboratoire et rassemblé des scientifiques pour produire un vaccin à ARNm qui est une réplique du vaccin Moderna, en utilisant des informations accessibles au public. Avec le soutien de l’OMS, Afrigen prévoit de développer et de produire un vaccin à ARNm COVID-19 indépendant de Moderna ou d’autres grandes sociétés pharmaceutiques.

En juillet, le Sénégal avait annoncé que l’Institut Pasteur gérerait un nouveau pôle de fabrication pour produire des vaccins notamment contre le COVID-19. Le centre a été estimé à 200 millions de dollars et serait financé en partie par des fonds des gouvernements et institutions européens et américains.

Ces centres de fabrication de vaccins en Afrique contribueront à réduire sa dépendance à l’égard des importations, car le continent dépend actuellement des importations pour environ 99% de ses besoins en vaccins, selon l’OMS. L’Afrique et ses 1,3 milliard d’habitants restent la région du monde la moins vaccinée contre le COVID-19, avec un peu plus de 5% entièrement vaccinés, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

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La journaliste d’AP Maria Cheng à Londres a contribué.

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