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Au Soudan du Sud, les vaccins sont éclipsés par des besoins pressants

L’équipe de campagne de vaccination de l’UNICEF est arrivée le mois dernier dans un petit bateau à moteur dans le village inondé de Wernyol, non loin de la capitale du Soudan du Sud, et a rencontré des anciens sous un arbre sur une petite parcelle de terre sèche.

L’équipe a parcouru point par point une fiche d’information sur les faits sur le coronavirus et le vaccin, espérant anticiper ce qu’elle supposait être une rafale de questions des anciens sur le tir et ses effets secondaires.

Mais avant tout, ce que les anciens voulaient savoir, c’était : quand les pluies s’arrêteront-elles ?

Ces dernières années, on a parfois l’impression que la pluie est la seule chose que certains Sud-Soudanais aient jamais connue. Le résultat est la pire inondation dans certaines régions du Soudan du Sud en six décennies, touchant environ un tiers du pays.

Pour la plupart des 11 millions d’habitants de ce pays enclavé d’Afrique centrale et orientale, l’un des pays les plus pauvres de la planète, la pandémie de coronavirus n’est pas en tête de liste des problèmes.

De nombreuses personnes ont fui Wernyol et d’autres villages de l’État de Jonglei, tandis que ceux qui restent ont perdu leurs récoltes, leur bétail et leurs maisons. Le poisson étant presque la seule nourriture disponible, la malnutrition est endémique, tout comme la maladie.

À Pawel, un autre village submergé à quelques heures d’une rivière qui, il y a seulement quelques années, était une route, le chef du village, James Kuir Bior, 50 ans, était un peu sceptique avec les représentants de l’ONU sur la façon dont le vaccin contre le coronavirus s’est comparé à tous les les autres besoins du village.

“Nous avons besoin de médicaments et de filets”, a déclaré M. Bior alors qu’une mince couche de nuages ​​​​au-dessus laissait présager encore plus de pluie. “Maintenant, tout ce à quoi nous pouvons penser, c’est comment sortir de cette inondation.”

Les villageois reconnaissent la pandémie comme une menace. Peut-être pas très pressant.

“Nous avons entendu dire que des gens mouraient”, a déclaré M. Bior, “mais nous n’avons vu personne malade ici.” Et en plus, il a dit: “Quand vous avez faim, vous ne pensez pas à autre chose – vous devez d’abord nourrir votre estomac.”

Dans tous les cas, la question des vaccins était sans objet pour ces villages jusqu’à ce que les eaux de crue se retirent. La piste d’atterrissage la plus proche a été submergée sous plusieurs mètres d’eau, de sorte que l’expédition de plans Johnson & Johnson destinés à la région a été bloquée à Juba, la capitale. La piste d’atterrissage a finalement rouvert à la mi-novembre et la vaccination devrait commencer le vendredi 26 novembre.

Le Soudan du Sud, la nation la plus récente du monde, est né dans des difficultés et plein d’espoir, mais peu de choses semblent avoir changé depuis le jour en 2011 où son peuple a voté en faveur de la sécession du Soudan. La décennie qui a suivi a été marquée par des conflits politiques et des crises humanitaires.

Le mois dernier, j’ai passé près d’une semaine à voyager avec une équipe de l’ONU pour évaluer les dégâts causés par les inondations et préparer le déploiement du vaccin dans la région, une grande partie accessible de nos jours uniquement en canoë et en petit bateau à moteur.

À Pawel, environ une douzaine d’hommes se sont réunis pour discuter de l’arrivée imminente du vaccin, les anciens écoutant avec une semi-attention une équipe de l’agence de secours des Nations Unies dirigée par Dau Deng, 41 ans, les remplissant. Les jeunes hommes à proximité jouaient aux échecs, même moins intéressés, car la température avoisinait les 100 degrés.

C’était comme ça dans beaucoup d’endroits où nous sommes allés.

Un virus né à l’autre bout du monde, même celui qui a tué des millions de personnes, ne pouvait pas rivaliser avec la menace qui sévissait chez eux.

David Ayiik Deng Riak, un agent de projets de Community in Need Aid, une organisation locale, a déclaré que la maladie n’était pas étrangère à la région. “Le paludisme est la principale maladie parasitaire dans cette région”, a-t-il déclaré, “suivi d’une infection respiratoire, puis bien sûr de vers parasites”.

Les inondations ont tout aggravé. Il est maintenant courant de voir des personnes se rendre dans les hôpitaux avec des maladies d’origine hydrique comme la dysenterie, la giardia, l’hépatite et la schistosomiase. « Parce que les gens restent dans l’eau toute la journée », a déclaré M. Riak.

Bien que les tests soient rares, il existe peu de preuves que le Soudan du Sud a un problème majeur de Covid.

“Ce dont les enfants meurent, c’est le paludisme, les maladies diarrhéiques, les infections respiratoires”, a déclaré Yves Willemot, responsable de la communication à l’UNICEF. “Nous avons un enfant sur 10 qui meurt avant l’âge de 5 ans, et ils ne meurent pas de COVID-19”, a-t-il déclaré.

Le Soudan du Sud administre actuellement quelque 152 000 doses du vaccin Johnson & Johnson données par les États-Unis via COVAX, le programme mondial de distribution. Il s’agit du troisième lot de vaccins que le pays reçoit, et le ministère de la Santé, soutenu par diverses agences des Nations Unies, forme des vaccinateurs et se débat avec les obstacles logistiques de la distribution.

Lorsque le premier lot de vaccins est arrivé au Soudan du Sud en mars, il y avait si peu de capacité de distribution que le gouvernement a décidé d’en donner la moitié au Kenya voisin afin qu’il ne soit pas gaspillé. Un deuxième lot du vaccin AstraZeneca-Université d’Oxford est arrivé le 31 août, mais devait expirer un mois plus tard. Malgré la fenêtre serrée, disent les responsables, tout a été utilisé.

Maintenant, un troisième lot est dans le pays, cette fois le vaccin Johnson & Johnson, qui ne nécessite qu’une seule injection au lieu de deux.

Le vaccin n’est pas la seule chose à avoir atteint le Soudan du Sud. Il en va de même pour certaines des rumeurs infondées à ce sujet qui circulent dans de nombreuses régions du monde. À Pawel, un ancien du village a soulevé directement l’une des préoccupations.

« Serons-nous capables de faire nos devoirs d’hommes ? a demandé John Majak Deu, 58 ans, alors que certains des jeunes joueurs d’échecs levaient enfin les yeux et riaient. « Certains de nos fils, ces gens aux États-Unis, nous ont dit que ce vaccin n’est pas bon. Cela provoquera l’infertilité.

Les employés de l’ONU lui ont assuré que l’infertilité n’est pas un effet secondaire du vaccin.

Mais il semble y avoir moins d’hésitation dans d’autres domaines.

Dans la capitale du Soudan du Sud, Juba, il y avait un flux constant de personnes sur les sites de vaccination à travers la ville en octobre.

Sur un site, le centre de soins de santé primaires de Gurey, Johnson Gaga, 22 ans, avait peu d’utilité pour les rumeurs dans son quartier selon lesquelles le vaccin se propage au foie et provoque la mort en un an. Il voulait se faire vacciner pour pouvoir continuer ses études à l’étranger, en Ouganda.

« Si vous n’avez pas de vaccin. il a dit : « ils ne nous laisseront pas entrer.

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