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Les tout-petits représentent 10% des cas hospitalisés dans l’épicentre d’Omicron en Afrique du Sud

Les enfants de moins de 2 ans représentent environ 10 % du total des admissions à l’hôpital dans l’épicentre d’omicron Tshwane en Afrique du Sud, selon l’Institut national des maladies transmissibles.

Plus d’enfants sont admis qu’au cours des premiers stades du pays entrant dans la quatrième vague d’infections actuelle, bien qu’une tendance similaire se soit produite au cours de la troisième vague lorsque le delta était dominant, a déclaré Waasila Jassat, spécialiste de la santé publique à l’institut.

Les scientifiques sud-africains ont été la semaine dernière les premiers à identifier la nouvelle variante maintenant connue sous le nom d’omicron, et bien que les symptômes aient été décrits comme légers, le risque exact de la nouvelle souche est toujours incertain. Les gouvernements du monde entier ont intensifié les restrictions de voyage en réponse, et l’Organisation mondiale de la santé a averti que la variante pourrait alimenter une nouvelle vague d’infections.

“Les très jeunes enfants ont un système immunitaire immature et ils ne sont pas non plus vaccinés, ils sont donc plus à risque”, a déclaré Jassat, qui faisait partie du développement et de la gestion du système national de surveillance hospitalière d’Afrique du Sud pour Covid-19.

Elle a déclaré qu’une partie du taux accru d’admissions peut refléter une précaution supplémentaire de la part des parents compte tenu de la nouvelle inquiétude concernant la mutation. Un rapport pédiatrique attendu plus tard cette semaine devrait fournir plus d’informations.

A Tswane, la municipalité qui comprend la capitale Pretoria, 52 enfants de moins de 2 ans diagnostiqués avec le coronavirus ont été admis et un est décédé, a déclaré Jassat. On ne sait pas encore s’ils ont contracté l’omicron, actuellement la souche dominante de la région.

“Les gens sont plus susceptibles d’admettre des enfants par mesure de précaution, car si vous les traitez à la maison, quelque chose peut mal tourner, en particulier les très jeunes enfants, car il y a une proportion plus élevée de décès”, a déclaré Jaffat.
Protection vaccinale

Des scientifiques sud-africains ont déclaré lundi que les vaccins existants étaient encore susceptibles de protéger contre les maladies graves, bien que les très jeunes enfants ne puissent pas encore se faire vacciner. Environ un tiers de la population du pays est entièrement vacciné.

Au cours de la troisième vague entraînée par le delta, les admissions à l’hôpital pour les moins de 19 ans ont bondi de 43%, et le pays a depuis ouvert la vaccination aux adolescents entre 12 et 17 ans.

“Il semble cependant que dans cette première partie de cette vague, une proportion plus élevée d’enfants sont admis qu’ils ne l’étaient dans le passé”, a déclaré Jaffat.

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