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Les réinfections semblent plus courantes avec Omicron, selon des scientifiques sud-africains.

Une précédente infection à coronavirus semble offrir peu ou pas de protection contre la variante Omicron récemment découverte, ont déclaré jeudi des scientifiques d’Afrique du Sud.

La conclusion est basée sur une estimation du nombre de personnes infectées avant l’apparition de la variante, bien que les données émergentes soutiennent le point de vue des scientifiques.

Les scientifiques ont averti que beaucoup de choses sur la variante restaient inconnues, mais alors qu’Omicron entraîne une vague de nouveaux cas en Afrique du Sud, ils en ont une meilleure idée.

Dans un briefing en ligne organisé par le bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Afrique, des scientifiques du gouvernement ont déclaré qu’Omicron partage certaines caractéristiques avec la variante Delta qui pourraient le rendre plus facilement transmissible. Les scientifiques craignent maintenant que la menace de la nouvelle variante ne réside dans la sensibilité des populations.

Les scientifiques ont estimé que jusqu’à 24 millions de personnes sur les 60 millions d’habitants de l’Afrique du Sud étaient auparavant infectées par le coronavirus, et 36% ont été vaccinées. Malgré cela, les données montrent que de nombreuses personnes tombent toujours malades, suggérant aux scientifiques que certaines personnes sont réinfectées.

“Nous pensons qu’une infection antérieure ne leur offre pas de protection contre l’infection due à Omicron”, a déclaré Anne von Gottberg, microbiologiste à l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles.

Une infection antérieure offrait un certain degré de protection contre les variantes Beta et Delta, mais la réinfection a augmenté depuis la détection de la variante Omicron, a déclaré Mme Von Gottberg, s’exprimant lors d’un briefing organisé par le bureau régional de l’OMS en Afrique.

Bien que le taux de réinfection soit difficile à quantifier à ce stade précoce, “il semble plus important que ce que le modèle prédirait”, a-t-elle ajouté.

Les infections précédentes offriront « avec un peu de chance » une certaine protection contre les maladies graves, les hospitalisations et les décès, a déclaré Mme Von Gottberg à propos des premières analyses de la propagation de la variante en Afrique du Sud.

L’Afrique du Sud a enregistré un total de 11 535 nouveaux cas de coronavirus au cours des dernières 24 heures, selon les données publiées jeudi. Le gouvernement n’a pas encore précisé combien de cas concernaient la nouvelle variante. Alors que les hospitalisations ont augmenté en Afrique du Sud, seuls 4,1% des lits des unités de soins intensifs sont occupés par des patients diagnostiqués avec Covid-19, a déclaré un responsable de l’OMS.

L’Afrique du Sud a également connu une augmentation des vaccinations quotidiennes après l’annonce de la détection de la variante Omicron il y a une semaine, mais pas encore aux objectifs fixés par le gouvernement.

« Les vaccins ont toujours résisté à la prévention des maladies graves, des admissions dans les hôpitaux et des décès », a déclaré Mme Von Gottberg.

L’OMS a déclaré qu’elle soutiendrait également la réponse critique et soutiendrait les efforts de séquençage génomique en Afrique australe.

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