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Les perturbations de Covid-19 ont provoqué une forte augmentation des décès dus au paludisme en 2020

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Les perturbations liées à la pandémie ont causé des dizaines de milliers de décès supplémentaires dus au paludisme en 2020, a déclaré lundi l’Organisation mondiale de la santé, mais a ajouté qu’une action urgente avait permis d’éviter un scénario bien pire.

Dans un nouveau rapport, l’agence de santé des Nations Unies a constaté que Covid-19 avait inversé les progrès contre la maladie transmise par les moustiques, qui plafonnait déjà avant que la pandémie ne frappe.

On estime à 241 millions le nombre de cas de paludisme dans le monde en 2020, soit 14 millions de plus qu’un an plus tôt, et le nombre de décès, qui diminuait rapidement, est passé à 627 000 l’année dernière, faisant un bond de 69 000 par rapport à 2019.

Environ les deux tiers de ces décès supplémentaires étaient liés à des perturbations dans la fourniture de la prévention, du diagnostic et du traitement du paludisme pendant la pandémie, a déclaré l’OMS.

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Mais il a souligné que la situation “aurait pu être bien pire”.

L’agence des Nations Unies a souligné sa projection au début de la pandémie selon laquelle les interruptions de service pourraient faire doubler le nombre de décès dus au paludisme en 2020.

“Grâce au travail acharné des agences de santé publique dans les pays touchés par le paludisme, les pires projections de l’impact de Covid ne se sont pas réalisées”, a déclaré le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué.

“Maintenant, nous devons exploiter cette même énergie et cet engagement pour inverser les revers causés par la pandémie et accélérer le rythme des progrès contre cette maladie.”

Depuis le début du siècle, le monde a fait des progrès constants contre le paludisme, avec des cas annuels en baisse de 27 pour cent d’ici 2017 et des décès en chute libre de plus de 50 pour cent.

« Crise potentielle du paludisme »

Mais les chiffres ont stagné dans les années qui ont précédé la pandémie.

Et la situation s’est aggravée en Afrique subsaharienne, où se produisent 95 pour cent de tous les cas de paludisme et 96 pour cent de tous les décès, et où environ 80 pour cent de tous les décès concernent des enfants de moins de cinq ans.

Le rapport de l’OMS a montré que 24 pays avaient enregistré une augmentation des décès dus au paludisme depuis 2015 – l’année de référence pour la stratégie mondiale de lutte contre le paludisme de l’agence.

Dans les 11 pays les plus touchés par le paludisme au monde, les cas sont passés de 150 millions en 2015 à 163 millions en 2020, tandis que les décès sont passés de 39 000 à 444 600 au cours de la même période, selon le communiqué.

“Je pense que nous sommes au bord d’une crise potentielle de paludisme”, a déclaré aux journalistes le Dr Pedro Alonso, chef du programme mondial de lutte contre le paludisme de l’OMS.

Non seulement nous ne nous rapprochons pas de l’élimination ou de l’éradication à l’échelle mondiale, a-t-il averti, “mais le problème (est) s’aggrave dans un nombre substantiel de régions d’Afrique”.

Mais un certain nombre de pays progressent.

Entre 2000 et 2020, 23 pays ont réussi à passer trois années consécutives sans transmission locale, et jusqu’à présent en 2021, la Chine et El Salvador ont été certifiés exempts de paludisme.

Une autre étape positive est le développement du premier vaccin contre le paludisme.

La semaine dernière, l’alliance mondiale pour les vaccins, Gavi, a déclaré avoir approuvé un financement de près de 156 millions de dollars pour déployer les vaccins auprès des enfants d’Afrique subsaharienne.

(AFP)

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