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Les premiers rapports d’Omicron indiquent que la maladie peut être moins grave

JOHANNESBURG – Le virus Covid-19 se propage plus rapidement que jamais en Afrique du Sud, a déclaré lundi le président du pays, une indication de la façon dont la nouvelle variante d’Omicron est à l’origine de la pandémie, mais il y a des premières indications qu’Omicron peut provoquer une maladie moins grave que d’autres formes du virus.

Des chercheurs d’un grand complexe hospitalier de Pretoria ont rapporté que leurs patients atteints du coronavirus sont beaucoup moins malades que ceux qu’ils ont traités auparavant, et que d’autres hôpitaux constatent les mêmes tendances. En fait, ont-ils dit, la plupart de leurs patients infectés ont été admis pour d’autres raisons et ne présentent aucun symptôme de Covid.

Mais les scientifiques ont mis en garde contre le fait de placer trop de stock soit dans les bonnes nouvelles potentielles de moindre gravité, soit dans les mauvaises nouvelles comme les premières preuves qu’une infection à coronavirus antérieure offre peu d’immunité à Omicron. La variante n’a été découverte que le mois dernier, et des études supplémentaires sont nécessaires avant que les experts puissent en dire plus avec confiance. Au-delà de cela, le véritable impact du coronavirus ne se fait pas toujours sentir immédiatement, les hospitalisations et les décès étant souvent très en retard par rapport aux épidémies initiales.

Le Dr Emily S. Gurley, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré à propos des signes indiquant que la variante est moins grave : « Ce ne serait pas choquant si c’est vrai, mais je ne suis pas sûr que nous puissions en conclure pour le moment. . “

En l’absence d’informations plus concrètes, les gouvernements ont réagi à Omicron avec des restrictions strictes sur les voyages internationaux et de nouvelles exigences en matière de vaccination. Les dirigeants mondiaux qui ont été accusés d’avoir réagi trop lentement ou trop faiblement plus tôt dans la pandémie sont impatients d’être perçus comme prenant des mesures, bien que certains experts se demandent si les restrictions de voyage sont une réaction excessive.

La variante s’est propagée rapidement et a été détectée dans plus de 30 pays sur six continents jusqu’à présent. Les responsables de la santé et les chercheurs affirment qu’il pourrait s’agir de la forme de virus la plus contagieuse à ce jour et qu’il pourrait bientôt remplacer la variante Delta qui est apparue l’année dernière comme la forme prédominante. Cela a alimenté les craintes qu’un monde désireux de sortir de deux années de difficultés pandémiques ne se dirige vers un autre cycle de maladie, de verrouillage et de souffrance économique.

En Europe, comme en Afrique du Sud, il y a des indications précoces que les cas d’Omicron peuvent être assez bénins, s’ils sont faciles à contracter.

En Grande-Bretagne, le gouvernement a déclaré lundi que le nombre de cas Omicron y était passé à 336, soit deux fois et demie plus que vendredi. Le Danemark a signalé 261 cas, soit le quadruple du nombre vendredi, et les médias locaux y ont rapporté qu’un déjeuner de vacances pour les lycéens pourrait avoir été un événement superspreader, avec des dizaines de personnes attrapant la nouvelle variante.

La Grande-Bretagne et le Danemark effectuent une quantité inhabituellement importante de séquençage génomique d’échantillons de virus, pour distinguer une variante d’une autre et détecter les changements, ce qui suggère que de nombreux cas d’Omicron dans d’autres pays ne sont tout simplement pas détectés.

Lundi, les États-Unis ont commencé à exiger des voyageurs internationaux arrivant dans le pays qu’ils fournissent la preuve d’un test de coronavirus négatif effectué pas plus de 24 heures avant leur vol, une norme qui peut être difficile à respecter. Auparavant, les voyageurs entièrement vaccinés pouvaient présenter des résultats de test négatifs jusqu’à 72 heures avant le départ.

La Chine, une partie importante de l’économie mondiale du voyage et du tourisme, a annoncé que pour maintenir son approche zéro Covid, elle maintiendrait les vols internationaux à 2,2% des niveaux d’avant Covid pendant l’hiver. Depuis août, il a presque entièrement cessé de délivrer de nouveaux passeports, et il oblige les voyageurs qui arrivent à se mettre en quarantaine pendant 14 jours et à fournir de nombreux documents et plusieurs tests de virus.

En Afrique du Sud, où les scientifiques disent qu’Omicron est déjà dominant, la pandémie repart. Il y a un mois, l’Afrique du Sud comptait moins de 300 nouveaux cas de virus par jour ; le vendredi et encore le samedi, le chiffre était supérieur à 16 000. Il a quelque peu baissé dimanche et lundi, mais cela peut être dû à un décalage de rapport souvent observé le week-end.

“Alors que le pays se dirige vers une quatrième vague d’infections à Covid-19, nous connaissons un taux d’infections que nous n’avons pas vu depuis le début de la pandémie”, a écrit le président Cyril Ramaphosa dans une lettre ouverte au pays. Il a ajouté : « Près d’un quart de tous les tests Covid-19 reviennent désormais positifs. Comparez cela à il y a deux semaines, lorsque la proportion de tests positifs était d’environ 2%. »

Un rapport publié ce week-end par des médecins du complexe universitaire Steve Biko et de l’hôpital du district de Tshwane à Pretoria, la capitale administrative de l’Afrique du Sud, offre le soutien le plus solide à ce jour pour une vision plus optimiste d’Omicron, bien que son auteur, le Dr Fareed Abdullah, ait donné des raisons pour méfiez-vous de tirer des conclusions.

Le Dr Abdullah, directeur du Bureau de la recherche sur le VIH/sida et la tuberculose au South African Medical Research Council, a examiné les 42 patients atteints de coronavirus qui se trouvaient à l’hôpital jeudi dernier et a découvert que 29 d’entre eux, 70 %, respiraient air ordinaire. Sur les 13 utilisant de l’oxygène d’appoint, quatre l’avaient pour des raisons non liées à Covid.

Un seul des 42 patients était en soins intensifs, conformément aux chiffres publiés la semaine dernière par l’Institut national des maladies transmissibles, montrant que seulement 106 patients étaient en soins intensifs au cours des deux semaines précédentes, malgré la recrudescence des infections.

La plupart des patients ont été admis « pour des diagnostics non liés à Covid-19 », indique le rapport, et leur infection « est une découverte fortuite chez ces patients et est en grande partie motivée par la politique hospitalière exigeant le test de tous les patients ». Il a déclaré que deux autres grands hôpitaux de la province du Gauteng, qui comprennent Pretoria et Johannesburg, avaient des pourcentages encore plus bas de patients infectés ayant besoin d’oxygène.

Le Dr Abdullah a déclaré dans une interview qu’il était entré dans un service de Covid et avait trouvé une scène méconnaissable des phases précédentes de la pandémie, alors qu’elle aurait été pleine de bourdonnements et de bips de machines à oxygène.

“Sur 17 patients, quatre étaient sous oxygène”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas dans un service Covid pour moi, c’est comme un service normal.”

Le Dr Gurley, de Johns Hopkins, a noté que la gravité de la maladie reflète non seulement la variante, mais aussi qui elle infecte. Deux ans après le début de la pandémie, beaucoup plus de personnes ont un certain niveau d’immunité contre le virus par le biais de la vaccination, d’une infection naturelle ou des deux, et cela pourrait se traduire par des cas plus bénins.

“Nous ne savons pas comment lire les séquences génétiques pour dire exactement comment cette variante se déroulera”, a-t-elle déclaré. “Nous obtenons maintenant plus d’informations d’Afrique du Sud, qui est une population particulière avec un profil particulier d’immunité préexistante.”

Le Dr Maria D. van Kerkhove, responsable technique de l’Organisation mondiale de la santé pour Covid, a déclaré dimanche à CBS News que même s’il s’avère qu’un pourcentage plus faible de cas Omicron sont graves, cela pourrait être compensé par un plus grand nombre de cas, ce qui signifie plus d’hospitalisations et de décès.

Le Dr Abdullah a également examiné les 166 patients atteints du coronavirus qui ont été admis au complexe de Biko-Tshwane entre le 14 et le 29 novembre, et a constaté que leur séjour moyen à l’hôpital n’était que de 2,8 jours et que moins de 7 % sont décédés. Au cours des 18 derniers mois, le séjour moyen de ces patients était de 8,5 jours et 17 pour cent sont décédés. Des séjours plus courts signifieraient moins de pression sur les hôpitaux.

Quatre-vingt pour cent des 166 patients avaient moins de 50 ans, et des chiffres similaires ont été signalés dans tout le Gauteng – un contraste frappant avec les cohortes précédentes de patients Covid hospitalisés, qui étaient généralement plus âgés. Cela pourrait résulter du fait que l’Afrique du Sud a un taux de vaccination relativement élevé chez les personnes de plus de 50 ans et un faible taux chez les jeunes, mais l’une des grandes inconnues à propos d’Omicron est de savoir si les vaccins existants offrent une forte protection contre lui.

Une partie de la prudence dans l’interprétation du rapport du Dr Abdullah est que les chiffres sont faibles, les résultats n’ont pas été examinés par des pairs et il ne sait pas combien de patients ont eu Omicron, par opposition à d’autres variantes du coronavirus – bien que le gouvernement ait signalé la semaine dernière qu’il représentait déjà les trois quarts des échantillons de virus en Afrique du Sud.

Le Dr Abdullah a reconnu ces inconvénients et a noté qu’il pourrait y avoir un décalage entre la première apparition d’Omicron et une augmentation des maladies graves et des décès. Mais jusqu’à présent, malgré l’énorme augmentation des cas, les décès de Covid n’ont pas augmenté en Afrique du Sud.

Lynsey Chutel rapporté de Johannesburg, et Richard Pérez Peñaet Emilie Anthèsde New York. Le rapport a été fourni par Megan spécia, Isabelle Kwaï, Sui-Lee Wee, Juston Jones et Jenny Gross.

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