Oui, il y a un Père Noël. Et non, COVID-19 ne l’arrêtera pas

Rassurez-vous, enfants de tous âges : le Père Noël arrive cette veille de Noël, et une deuxième fête avec COVID-19 ne l’arrêtera pas.

C’est le mot de l’opération militaire conjointe américano-canadienne qui, depuis 66 ans, suit Jolly Old St. Nicholas dans sa mission mondiale et nous a tous assuré — d’abord par ligne terrestre et plus récemment par iPhone, Android, OnStar, Facebook YouTube et plus – qu’il est en route avec un traîneau bourré de jouets et une bonne dose de joie.

Dans ce qui est devenu sa propre tradition très populaire, le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord, basé au Colorado, fournit des mises à jour en temps réel sur les progrès du Père Noël le 24 décembre, de 4 h à minuit MST. Le Santa Tracker du NORAD permet aux familles de regarder le Père Noël en 3D alors qu’il traverse le Pacifique Sud, l’Asie, l’Afrique, l’Europe et les Amériques

Depuis les profondeurs du quartier général du NORAD, des dizaines de bénévoles envoient une vague incessante d’appels téléphoniques au 1-877-HI-NORAD (1-877-446-6723). Eux et d’autres bénévoles travaillant hors site en raison des protocoles de distanciation contre les coronavirus répondront à des questions telles que «Quand viendra-t-il chez moi ? Quel genre de cookies aime-t-il ? a déclaré le directeur de programme et porte-parole du NORAD, Preston Schlachter.

Vouloir regarder? Visitez https://www.noradsanta.org, consultez #NORADTracksSanta et @NoradSanta sur Twitter, ou utilisez les applications associées. Vous pouvez également envoyer un e-mail à [email protected] pour les dernières informations.

Même avant le décollage de vendredi, la page Web du NORAD avait été visitée plus de 3 millions de fois, a déclaré Schlachter.

« Chaque foyer, chaque pays doit faire face à l’impact de cette pandémie. Le Père Noël est une icône et il est une source de joie pour beaucoup de gens », a déclaré Schlachter.

Pour ceux qui s’inquiètent pour la sécurité du Père Noël – ou la leur – l’homme barbu portera probablement un masque à chaque arrêt, et bien sûr, il porte des gants, a noté Schlachter. Pour les passionnés de technique, le site Internet du NORAD propose plus de données sur le voyage (Poids des cadeaux au décollage : 60 000 tonnes, soit 54 600 tonnes métriques ; propulsion du traîneau : neuf RP, ou puissance du renne).

Comme tout bon conte de Noël, l’origine du programme est racontée depuis des générations.

En 1955, le colonel de l’Air Force Harry Shoup – le commandant de service une nuit au prédécesseur du NORAD, le Continental Air Defence Command – a répondu à un appel d’un enfant qui avait composé un numéro mal imprimé dans une annonce dans un journal, pensant qu’elle était appeler le Père Noël.

Shoup “a répondu à l’appel, a d’abord pensé que c’était une farce, mais a ensuite réalisé ce qui s’était passé et a assuré à l’enfant qu’il était le Père Noël, et a ainsi lancé la tradition que nous célébrons maintenant 66 ans plus tard”, a déclaré Schlachter.

La mission du NORAD est de surveiller le ciel au-dessus de l’Amérique du Nord pour détecter toute menace potentielle. Au début de la veille de Noël, l’opération du Père Noël commence lorsqu’un groupe de stations radar du nord du Canada et de l’Alaska détecte une signature infrarouge émanant du nez de Rudolph. Le réseau de satellites géostationnaires du NORAD au-dessus de la Terre surveille le voyage.

Tout est affiché sur de grands écrans d’affichage « non classés » dans un poste de commandement décoré de façon festive à la base de la force spatiale Peterson à Colorado Springs. Des bénévoles masqués sont assis à des tables équipées de téléphones, de guirlandes, d’arbres de Noël miniatures, de nombreux bonbons et cafés chargés de caféine – et de désinfectant pour les mains.

« Nous avons la surveillance », est la devise de la mission militaire du NORAD.

Et en ce qui concerne le Père Noël, NORAD ajoute :

« Le Père Noël commande les coups. Nous le suivons simplement.

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Le journaliste d’Associated Press Terry Chea à San Francisco a contribué à ce rapport.

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