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Un suspect inculpé d’incendie criminel au Parlement sud-africain

LE CAP – Les procureurs ont inculpé mardi un homme de 49 ans d’incendie criminel, de vol et d’effraction dans le cadre du grand incendie qui a dévasté le complexe contenant le Parlement sud-africain, vidant le bâtiment de l’Assemblée nationale et détruisant les bureaux des législateurs.

Le suspect, Zandile Christmas Mafe, est accusé d’avoir déclenché l’incendie, qui a commencé tôt dimanche et n’a été complètement éteint que mardi matin, ainsi que d’avoir enfreint les lois sur la sécurité de l’État, car la structure est un site d’importance stratégique nationale.

M. Mafe, qui vit dans le canton de Khayelitsha au Cap selon les documents judiciaires, n’a pas plaidé, bien que son avocat, Luvuyo Godla, ait déclaré qu’il prévoyait de plaider non coupable. Il reste en détention et les procureurs se sont opposés à la libération sous caution, invoquant la gravité des accusations.

Des responsables de la sécurité ont arrêté M. Mafe au complexe du Parlement dimanche matin, l’ayant repéré peu de temps après le signalement de l’incendie. Il a été arrêté avec des biens volés, a indiqué la police, sans toutefois donner plus de détails.

M. Mafe n’est apparu que brièvement dans un tribunal d’instance bondé, à une courte distance de la cité parlementaire éventrée dans le centre-ville, vêtu d’une chemise grise à manches longues délavée avec un short en jean et des baskets sales alors qu’il se tenait sur le quai.

Debout derrière un écran en Perspex, conformément aux réglementations en matière de pandémie, il a abaissé son masque pour que les journalistes puissent voir son visage.

M. Godla a déclaré que son client avait déménagé au Cap il y a environ six ans et n’avait pas de travail. Il a accusé le gouvernement d’utiliser M. Mafe comme bouc émissaire pour son incapacité à protéger sa propre infrastructure.

« Quel intérêt ce pauvre homme aurait-il au Parlement ? a-t-il dit, s’adressant aux journalistes sur les marches du tribunal.

L’affaire a été reportée au 11 janvier pour permettre aux enquêteurs d’accéder au site, qui reste dangereux.

L’incendie n’a été éteint que tôt mardi, selon JP Smith, membre du comité de la mairie du Cap pour la sûreté et la sécurité. Les pompiers continueront de surveiller les bâtiments.

Lundi après-midi, l’incendie s’est déclaré dans une toiture. Le vent fort du sud-est du Cap, combiné à des planches de parquet, des années de poussière et du bitume récemment remplacé – un asphalte utilisé pour sceller le toit – a créé les conditions pour la reprise de l’incendie.

À minuit, l’incendie a été maîtrisé et des équipes de pompiers ont traversé ce que M. Smith a décrit comme un « labyrinthe » de pièces pour localiser et éteindre d’autres points chauds potentiels, en enroulant des longueurs de tuyau à travers un « dédale » de passages. .

Plus de 60 pompiers ont combattu l’incendie, soutenus par un équipage de l’armée de l’air sud-africaine. À un moment donné, le vent était si fort que les pompiers ne pouvaient pas risquer d’utiliser des plates-formes aériennes.

Au lieu de cela, a déclaré M. Smith, ils ont tiré des “mouvements de Spider-Man défiant la mort”, grimpant sur le côté du bâtiment pour empêcher l’incendie de se propager à Tuynhuys, le bureau officiel du président et l’un des plus anciens bâtiments de la ville. .

Zanele Mji a rapporté du Cap et Lynsey Chutel de Johannesburg.

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