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Près de 40% des Tigréens font face à un “manque extrême de nourriture”, prévient l’ONU

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Près de 40% des habitants du Tigré éthiopien souffrent “d’un manque extrême de nourriture” face à un blocus de facto prolongé de la région touchée par la guerre, a déclaré vendredi une agence de l’ONU.

L’évaluation désastreuse publiée par le Programme alimentaire mondial (PAM) intervient alors que les groupes humanitaires sont contraints de réduire de plus en plus leurs activités en raison des pénuries de carburant et d’approvisionnement, l’aide devant être acheminée à pied.

De nouveaux combats dans le nord de l’Éthiopie, en proie à un conflit meurtrier depuis près de 15 mois, limitent également les possibilités d’acheminement de l’aide.

Les données ont été incluses dans ce que le PAM a décrit comme la première évaluation fiable de la sécurité alimentaire menée depuis un rapport de l’ONU il y a plus de six mois, qui estimait que des centaines de milliers de personnes au Tigré étaient confrontées à des “conditions proches de la famine”.

La nouvelle évaluation a révélé que 4,6 millions de personnes au Tigré – soit 83% de la population – étaient en situation d’insécurité alimentaire, dont deux millions “gravement”.

“Les familles épuisent tous les moyens pour se nourrir, les trois quarts de la population utilisant des stratégies d’adaptation extrêmes pour survivre”, a déclaré le PAM dans un communiqué.

“Les régimes alimentaires s’appauvrissent de plus en plus à mesure que les produits alimentaires deviennent indisponibles et que les familles dépendent presque exclusivement des céréales tout en limitant la taille des portions et le nombre de repas qu’ils mangent chaque jour pour que la nourriture disponible s’étende davantage”, a-t-il ajouté.

Le PAM a également tiré la sonnette d’alarme concernant la montée de la faim dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar, qui ont été durement touchées par les combats ces derniers mois.

“Le PAM fait tout ce qu’il peut pour que nos convois de vivres et de médicaments traversent les lignes de front”, a déclaré le directeur du PAM pour l’Afrique de l’Est, Michael Dunford.

“Mais si les hostilités persistent, nous avons besoin que toutes les parties au conflit acceptent une pause humanitaire et des couloirs de transport officiellement convenus, afin que les fournitures puissent atteindre les millions de personnes assiégées par la faim”, a déclaré Dunford.

Combats renouvelés

Des combats ont éclaté au Tigré en novembre 2020 après que le Premier ministre Abiy Ahmed a envoyé des troupes pour renverser le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), l’ancien parti au pouvoir dans la région, affirmant que cette décision était intervenue en réponse aux attaques du TPLF contre des camps militaires.

Après avoir initialement perdu le contrôle des villes et villages du Tigré, le TPLF s’est regroupé et a repris la région en juin, puis a lancé des offensives en Afar et Amhara.

En novembre 2021, les rebelles ont affirmé se trouver à environ 200 kilomètres (125 miles) de la capitale Addis-Abeba, provoquant des évacuations précipitées alors que des pays, dont les États-Unis et la France, exhortaient leurs citoyens à partir.

Le gouvernement a cependant lancé une contre-offensive, reprenant le territoire perdu à Amhara et Afar.

Cette semaine, le TPLF a déclaré qu’il avait commencé des opérations militaires “robustes” à Afar, décrivant cette décision comme une réponse aux attaques des forces pro-gouvernementales contre ses positions.

Apporter de l’aide à pied

Le Tigré lui-même est soumis depuis des mois à ce que l’ONU qualifie de blocus de facto.

Washington accuse le gouvernement d’Abiy de bloquer l’aide, tandis qu’Addis-Abeba accuse les incursions rebelles.

Le bureau de coordination humanitaire de l’ONU, OCHA, a déclaré vendredi que tous les groupes d’aide internationale dans la région étaient complètement à court de carburant et avaient été réduits à fournir une assistance à pied aux civils souffrant de malnutrition.

Les groupes locaux avaient également du mal à atteindre les personnes dans le besoin en raison des pénuries de carburant et de liquidités, a-t-il déclaré.

Le porte-parole d’OCHA, Jens Laerke, a déclaré que sans reprise de l’aide, “nous ne pourrons rien fournir d’ici la fin février”.

“C’est l’avertissement le plus sévère que nous recevons maintenant”, a-t-il déclaré vendredi aux journalistes à Genève.

La malnutrition continue de monter en flèche, a déclaré OCHA, avec 4,2% des enfants dépistés diagnostiqués avec une malnutrition aiguë sévère au cours de la dernière semaine pour laquelle des données sont disponibles – “un niveau sérieusement alarmant”.

La semaine dernière, l’ONU a déclaré que la distribution de nourriture dans le Tigré avait atteint un niveau record.

Le gouvernement d’avant-guerre du Tigré a déclaré cette semaine qu’il avait enregistré 369 décès d’enfants de moins de cinq ans qu’il attribuait au blocus, contre près de 200 en novembre.

Le chiffre n’a pas pu être vérifié de manière indépendante.

(AFP)

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