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Le cardinal du Vatican dit que les dons sont allés à la charité, pas à son frère

Un cardinal autrefois puissant a témoigné jeudi qu’il avait fait don de 125 000 euros (140 000 $) d’argent du Vatican à un diocèse sarde pour des raisons purement caritatives, rejetant les affirmations des procureurs du Vatican selon lesquelles l’argent aurait profité à son frère qui dirigeait l’organisme de bienfaisance.

Le cardinal Angelo Becciu, le tout premier cardinal à témoigner devant le tribunal pénal du Vatican, a déclaré qu’il ne pouvait nier que son frère Antonino Becciu était le représentant légal de l’association caritative Spes, qui est le bras opérationnel de l’opération caritative Caritas du diocèse d’Ozieri. .

Mais Becciu a insisté sur le fait que Spes avait une longue expérience de bonnes œuvres dans son diocèse d’origine, et que les dons en argent du Saint-Siège, qu’il était autorisé à distribuer, répondaient aux besoins vérifiables demandés par l’évêque d’Ozieri : une initiative concernait la reconstruction d’un boulangerie incendiée qui employait des jeunes défavorisés, tandis qu’une autre devait construire un centre social polyvalent pour les pauvres.

Les procureurs ont accusé Becciu d’avoir détourné des fonds du Saint-Siège et l’ont jugé avec neuf autres personnes accusées d’avoir fraudé le Vatican de dizaines de millions d’euros, une grande partie des dons en argent des fidèles. L’objectif principal du procès concerne l’investissement de 350 millions d’euros du Vatican dans une entreprise immobilière à Londres, mais le procès englobe également des enquêtes non liées, y compris les dons sardes de Becciu. Les 10 accusés ont nié tout acte répréhensible.

Becciu, qui était autrefois le puissant numéro 2 de la secrétairerie d’État du Vatican, devait être le premier suspect à être interrogé à la barre jeudi.

Mais le procureur Alessandro Diddi, qui a dirigé l’enquête du Vatican pendant près de trois ans, a informé le tribunal qu’il n’était pas prêt pour l’interrogatoire. Diddi a cité d’autres travaux qui avaient pris son temps et des cas de COVID-19 dans son bureau qui l’ont laissé non préparé à interroger Becciu.

En conséquence, Becciu a lu une déclaration introductive au tribunal, insistant sur son innocence et dénonçant la campagne médiatique «violente et vulgaire» qui a éclaté contre lui après que le pape François a forcé sa démission en septembre 2020.

François a arraché les droits et privilèges de Becciu en tant que cardinal sur la base des rapports préliminaires qu’il avait reçus sur le transfert des fonds du Saint-Siège à l’association caritative Spes. Becciu n’avait pas encore fait l’objet d’une enquête par les procureurs du Vatican, mais sa chute très publique a suscité des mois de reportages salaces dans les médias italiens.

Certains rapports l’ont accusé d’avoir comploté pour financer les poursuites pour abus sexuels contre son ennemi juré, le cardinal George Pell, d’autres l’ont accusé d’avoir des relations intimes avec un autre accusé, tandis que d’autres encore se sont plongés dans les affaires de sa famille.

« J’ai été décrit comme un homme corrompu. Avide d’argent. Déloyal envers le pape. Préoccupé uniquement par le bien-être de ma famille », a déclaré Becciu au tribunal jeudi. “Ils ont insinué l’infamie sur l’intégrité de ma vie sacerdotale, ayant financé des témoins dans un procès contre un confrère, étant même propriétaire de puits de pétrole ou de paradis fiscaux.”

« Accusations absurdes. Incroyable. Grotesque. Monstrueux. On se demande qui a voulu tout cela et dans quel but », a-t-il dit.

Becciu a insisté sur le fait que sa conscience était claire, qu’il avait toujours agi dans l’intérêt du Saint-Siège, qu’il n’avait jamais voulu que l’argent du Vatican soit détourné et qu’il espérait que le tribunal du Vatican parviendrait à la vérité.

Répondant à quelques questions du juge Giuseppe Pignatone, Becciu a insisté sur le fait qu’il ne savait pas comment les comptes bancaires diocésains d’Ozieri étaient organisés et a simplement viré les fonds au numéro de compte IBAN indiqué par l’évêque.

Becciu doit revenir à la barre le 6 avril pour un nouvel interrogatoire, notamment sur son embauche d’un prétendu analyste du renseignement sarde en tant que consultant externe du Vatican pour négocier la liberté des otages catholiques en Afrique.

Becciu a autorisé plus d’un demi-million d’euros de versements à l’analyste qui, selon les relevés bancaires, est allé acheter des meubles et des articles de luxe haut de gamme.

Becciu a jusqu’à présent refusé de discuter de ses relations avec Cecilia Marogna, invoquant le secret pontifical. Pignatone a décidé jeudi que le tribunal demanderait à la secrétairerie d’État du Vatican de déterminer si Becciu pouvait être libéré du secret pontifical pour témoigner au sujet de Marogna, qui a également invoqué le secret officiel en refusant d’être interrogé.

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